Bruce Barrymore Halpenny

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg

Bruce Barrymore Halpenny (født i Lincolnshire, England[1]) er en respekteret[1] britisk militærhistoriker og forfatter, med flyvepladser og flyvemaskiner som sit speciale, foruden spøgelseshistorier. Han er også tv-vært[1] og spilskaber.

Forældre[redigér | redigér wikikode]

Halpennys far var en canadisk soldat, som under første verdenskrig kæmpede i Vimy Ridge, mens hans mor, der var ammunitionsarbejder under første verdenskrig, var fra Lincolnshire i England.

Militærkarriere[redigér | redigér wikikode]

I sin militærkarriere tjente Halpenny i Royal Air Force i specialistenheder, ofte oversøisk[2], men efter at være blevet såret skiftede han til RAF Police (RAFPD), i en særlig sikkerhedstjeneste vedrørende atomare og kemiske våben[2], som var ansvarlig for beskyttelsen af de atomvåben, som V bomber-flyene skulle anvende i krigstid.[3]

Forfatterkarriere[redigér | redigér wikikode]

Mens han var i RAF i 1950'erne, blev han livsfarligt såret og var gennem flere operationer. Under genoptræningen begyndte han som en hobby at skrive og researche, og selv om han blev i RAF og kom til at gøre tjeneste i en specialenhed[4] og i den nukleare enhed, blev hans arbejde til en levevej i de senere år, efter han forlod militæret.[5]

Tidlige år[redigér | redigér wikikode]

Den tidlige forfatterkarriere begyndte med at skrive kærligheds- og cowboyhistorier til det amerikanske marked under pseudonym. Dernæst, på grund af sin specialistviden om Royal Air Force, fokuserede han på militærhistorie, særligt RAF's historie under anden verdenskrig, ofte med dyb indsigt, fakta og medmenneskelige historier.[6] På et tidspunkt skrev han artikler for op til fjorten militærtidsskrifter rundt omkring i verden, og blev kontaktet af Patrick Stephens-udgiverne med henblik på at udgive en bog om flyvepladser, på grund af hans omfattende viden.[5]

Militærhistorie[redigér | redigér wikikode]

Da han researchede de britiske RAF-flyvepladsers historie, særligt dem i London, Yorkshire og Lincolnshire, opdagede han at de offentlig tilgængelige registreringer indeholdt meget lidt eller ingen oplysninger, så han var nødt til selv at foretage al reseachen, ved at gå helt tilbage til begyndelsen. Det var medvirkende til at finde en kilde med omfattende oplysninger, som andre siden har anvendt, og etablerede Bruce Halpenny som en uomtvistet RAF-ekspert.[7] I hans research af flyvepladser, interviewede Halpenny 1.400 personer, forskede i registre og breve og rejste tusinder af kilometer.[8] Halpenny var så dedikeret til flyvepladsernes historie, at han besøgte hver enkelt (nogle kendte han allerede til fra sin tid i militæret), for at sikre korrektheden.[9]

Hans bøger blev hurtigt vigtige referencer for alle flyhistorikere.[10] Stort set alle oplysningerne var nyt materiale, da de havde aldrig før været anvendt i de dusinvis af bøger, der var skrevet om RAF. Andet nyt materiale var de mange fotografier, udvalgt blandt de tusinder, som han havde samlet og bestilt.[11] Han anvendte fotografierne på en ny måde, ved at vise et udvalg af kontroltårne i de indledende kapitler i bogen Action Stations 2 Wartime Military Airfields of Lincolnshire and the East Midlands.[12]

Han har også skrevet forskellige bøger med militæret som tema, blandt andre English Electrical/BAC Lightning og Wartime Poems.[13] De flytyper, han har specialiseret sig i, er de britiske jetfly English Electric Lightning, English Electric Canberra og Avro Vulcan.

Spøgelser og mysterier[redigér | redigér wikikode]

Halpenny havde skrevet spøgelseshistorier i 1960'erne og var stødt på spøgelseshistorier i sin research i flyvepladshistorier. I 1984 besluttede han at de skulle danne grundlag for en særlig bog om emnet, hvorfor han begyndte at udvide sine arkivalier om spøgelsesmysterier på forladte flyvepladser.[14] Fra 1984 var Bruce Halpenny ikke kun en respekteret britisk militærhistoriker og ekspert i flyvepladshistorier, men også ekspert i RAF-spøgelser, især i forbindelse med flyvepladser.[15] Bogen Ghost Stations var blevet til. I 1986 udkom bogen, som blev en bestseller, der beretter om hvordan "hovedløse flyvere og gespenster har vist sig i kontroltårne og andre militære bygninger over hele landet".[16] Efterspørgslen var så stor, at en anden bog, med titlen Aaargh!, blev udgivet med over tredive historier, hvoraf en var "The eerie mystery of Lightning 894".[17] Aaargh! blev senere omdøbt til Ghost Stations 2, efterhånden som flere bøger kom til i årenes løb.

Halpennys unikke viden og position, betyder at han er kendt for at have adgang til og kunne finde oplysninger, som normalt ikke er tilgængelige for offentligheden og medierne, særligt det britiske forsvarsministeriums oplysninger om ufoer.[18]

Halpenny har altid fastholdt, at alle flyvepladser er hjemsøgte.[19] I årenes løb har han blotlagt en mængde materiale om spørgelsesoplevelser på flyvepladser i krigstid.[15] "Beviserne på spøgelser bliver ved med at vise sig og er så omfattende, at de ikke kan ignoreres," har han udtalt[15] og han er ikke i tvivl om hvorfor flyvepladser tiltrækkker spøgelser, "Man skal huske på, at 55.000 mand fra bombetogter døde, mens de lettede fra Storbritannien under anden verdenskrig, og de fleste af dem mødte en voldsom død, så det er ikke overraskende at dusinvis af spøgelser er blevet tilbage."[15]

Spilskaber[redigér | redigér wikikode]

Halpenny har også fundet på spil og skabte i 1970'erne brætspillet The Great Train Robbery (det store togrøveri). Det blev brugt som gevinst i udsendelser så som Tiswas og Crackerjack.[20]

Velgørenhed[redigér | redigér wikikode]

Bruce Halpenny deltager i kampagner til fordel for forskellige organisationer og sager, særligt veteraner, krigsenker, sårerede og invalide militærpersoner. Han har også hjulpet skoler[21] og velgørenhed til fordel for børn, så som organisationen Mencap. Han donerede en gang en flaske årgangsvin, for at skaffe penge til velgørenhed. Årgangsvinen var den eneste, som var tilbage efter nazisterne havde plyndret kældrene i den italienske landsby Abruzzo under anden verdenskrig. Hans onkel var canadisk tankkommandør, hvis tank var den første der deltog i befrielsen af landsbyen og også den første tank der kørte ind i Ortona under slaget ved Ortona.[22] Halpenny fik vinflasken, mens han opholdt sig i Abruzzo[23] som led i sin research.[24] Da han donerede flasken, sagde Bruce Halpenny: "Fordi flasken er unik, synes det at være synd blot at drikke den, uden at lade den give andre nogle goder."[24]

I lang tid argumenterede han for, at den britiske regering burde bevare en krigsflyveplads, som den så ud i årene 1939-45, for at fremtidige generationer kunne opleve, hvordan RAF arbejdede under krigen. "Hvis intet gøres for at bevare dem, vil vi ende i den dumme situation, hvor man er nødt til at bygge en ny fra bunden, til minde om RAF's arbejde i den sidste krig."[8]

Han har længe støttet dyrevelfærd, særligt hunde og ulve, og er formand for Wolf Preservation Foundation.

Familie[redigér | redigér wikikode]

Bruce Halpenny og hans hustru, forfatteren og rytteren Marion Rose Halpenny, har en søn, Baron Barrymore Halpenny, der arbejder i reklamebranchen.

Bøger[redigér | redigér wikikode]

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  1. 1,0 1,1 1,2 Framlington Times, Journal of the 390th Bomb. Group, Memorial Air Museum, ISSUE 21, september 1989, side 24.
  2. 2,0 2,1 Nottingham Evening Post: "Wartime airfields live again", 28. marts 1981.
  3. The Avro Vulcan Adventure, ANZIO 2007. ISBN 978-0-9547774-3-2.
  4. Daily Mirror: "Fame at last for old Myfanwy", 12. april 1984.
  5. 5,0 5,1 Yorkshire Evening Press: "Author wants to preserve airfield", 6. marts 1982.
  6. WAR monthly: "Hamburg Raid 1943", september 1981, side 14-17.
  7. Lincolnshire Standard: "Reaching for the skies", 21. februar 1986.
  8. 8,0 8,1 The Northern Echo: Bruce sends airfield mayday. 5. marts 1982.
  9. Evening Post: "Where war wings come home to roost", 6. maj 1991.
  10. Lincolnshire Echo: "Recalling airfields in the bomber county", 3. april 1981.
  11. Grimsby Evening Telegraph: "When Gable went to war – in Lincs", 8. april 1981.
  12. Aviation BookshelfAction Stations 2 Wartime Military Airfields of Lincolnshire and the East MidlandsAir Pictorial – September 1981.
  13. Daily Express: "The aviators’ timeless anthem" i spalten Peter Tory on Friday, 18. januar 1991.
  14. Daily Mirror: "Ghosts of the old airfields", 16. august 1984.
  15. 15,0 15,1 15,2 15,3 Titbits: "Ghosts of War" af Ken Livemore i Summer Special 1984, side 42–43.
  16. Hull Daily Mail: Ghostly deeds af Steve Anderson i sektionen Books, 14. november 1986.
  17. Grimsby Evening Telegraph: "The eerie mystery of Lightning 894", 9. september 1988.
  18. Redfern, Nicolas: Cosmic Crashes, side 103. Simon & Schuster. ISBN 978-0-684-85829-6.
  19. Halpenny, Bruce Barrymore: Ghost Stations
  20. ANZIO Board Games
  21. Lincolnshire Echo: "School Action Stations", 8. juni 1981.
  22. Regione Abruzzo, Servizio Sviluppo del Turismo – 1943/44: War in Abruzzo
  23. La Sveglia, Periodico Indipendente Ortonese: "Come la vedo io ... e grazie". ANNO XI – N. VIII. 2. oktober 1971.
  24. 24,0 24,1 Lincolnshire Echo: "Help us to uncork the wine mystery for Mencap fund", 19. august 1987.