Eastern Band of Cherokee Indians

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Eastern Band of Cherokee Indians flag

Eastern Band of Cherokee Indians er en af de tre grupper af cherokeserstammen af oprindelige amerikanere, som anerkendes af USA's føderale regering. De to øvrige er Cherokee Nation og United Keetoowah Band of Cherokee Indians, der begge har hjemsted i Oklahoma. Eastern Band of Cherokee Indians (normalt forkortet som EBCI) har hjemsted i Qualla Forvaltningsområdet (Qualla Boundary) i North Carolina. Området kaldes ofte fejlagtigt Cherokee Reservation, men der er ikke tale om er reservat, derimod om et område, der ejes af stammen, men forvaltes af United States Bureau of Indian Affairs. Medlemmerne af EBCI nedstammer primært fra ca. 1.000 medlemmer af stammen som undgik at blive flyttet til indianerterritoriet i Oklahoma på Trail of Tears i 1838-39.

Medlemmerne af Eastern Band of Cherokee Indians er ikke i dag forbundet med de to grupper i Oklahoma, bortset fra gennem det historiske og kulturelle fællesskab.

Historie[redigér | redigér wikikode]

"Tre cherokeser krigere i traditionelle dragter. Fra Museum of The Cherokee Indian i Cherokee, North Carolina

I 1830 vedtog USA's regering Indian Removal Act, der gav præsidenten tilladelse til at forhandle med stammerne i de østlige stater om at disse skulle flytte til indianerterritoriet i det nuværende Oklahoma. Dette resulterede i 1838 i at næsten hele cherokeserstammen blev flyttet til Oklahoma. Ca. 1.000 blev dog tilbage i området. Flertallet fordi de boede på områder som ikke tilhørte stammen, men var ejet af William Holland Thomas, adoptivsøn af den lokale høvding Yonaguska. Cherokeserne måtte dengang ikke selv eje deres egen jord, så Thomas havde, i sit eget navn men på stammens vegne, opkøbt stanmejord, hvor stammemedlemmerne så kunne slå sig ned. I 1838 rejste Thomas som stammens advokat til Washington DC og fik forhandlet igennem, at de medlemmer af stammen, der boede på hans jord, kunne få lov til at blive boende. Nogle af de, der faktisk skulle forflyttes flygtede ud i bjergene, hvor de skjulte sig i flere år. Senere fik også disse lov til at blive boende. Enkelte, som fx høvdingen Junaluska flygtede fra indianerterritoriet og vendte hjem til de oprindelige bopladser igen, og også de fleste af disse "flygtninge" fik lov til at blive i området.

Samme år som Thomas fik forhandlet retten til at forblive i området igennem i Washington DC, døde Yonaguska. Inden sin død overbeviste han stammen om, at de skulle vælge William Thomas som hans efterfølger og det gjorde de. Dermed blev han den første og hidtil eneste hvide, der har været stammens høvding.

Først i 1865 anerkendte delstatsregeringen i North Carolina stammens ret til at blive i området og i 1868 blev der afholdt et rådsmøde med henblik på at etablere en stammeregering. Denne tiltrådte den 1. januar 1870, og dermed var Eastern Band of Cherokee Indians officielt en kendsgerning.[1]

Sprog[redigér | redigér wikikode]

Medlemmerne af Eastern Band of Cherokee Indians taler primært engelsk, men et lille del af stammen taler også cherokesisk, nærmere betegnet den dialekt, der kaldes "Middle Cherokee" eller "Kituwa Cherokee". Det er den dialekt, der har ændret sig mindst siden forflyttelsen, da den ikke i samme grad som den dialekt, der tales i de vestlige grupper, har været påvirket af andre sprog. Antallet af cherokesisk talende er kun omkring 1.000, hvoraf 72 % er over 50 år gamle. Derfor har stammeregeringen har besluttet at fra 2007, skal alle skoleelever skal lære cherokesisk i skolen, og skal kunne tale det inden de afslutter high school.[2]

Religion[redigér | redigér wikikode]

De fleste medlemmer af Eastern Band of Cherokeee Indians tilhører en eller anden kristen sekt[3] primært baptistkirken, men der er også en del metodister[4] og mange andre sekter er ligeledes repræsenteret. Inden for grænserne af forvaltningsområdet findes der omkring 25 kristne kirker tilhørende forskellige sekter. Den traditionelle stammereligion eksisterer stort set ikke mere, men mindes i legender og gennem kulturen, fx i forbindelse med udøvelse af traditionelle stammedanse og –ceremonier. Andre elementer i religionen er blevet blandet med New Age spiritualisme og har derved bevæget sig bort fra traditionerne.

Qualla Boundary[redigér | redigér wikikode]

Hovedgaden i Cherokee. Hovedstad for Eastern Band of Cherokee Nation

Qualla Forvaltningsområdet ligger i det vestlige North Carolina centreret om byen Cherokee lige syd for Great Smoky Mountains National Park. Hovedparten af området ligger i Swain County og Jackson County. Derudover ligger der en del mindre, isolerede områder, der også er en del af forvaltningsområdet sydvest for hovedparten af dette i Cherokee County og Graham County. I Cherokee County bor Cheoah samfundet, og i Graham County bor Snowbird samfundet, hvor Junaluska var høvding frem til Trail of Tears.

Det samlede landområde omfatter knap 214 km², og her bor ca. 8.000 mennesker (2000). I alt er der ca. 13.000 medlemmer af EBCI (2007), hvoraf knap 40 % lever uden for forvaltningsområdet.

Styreform[redigér | redigér wikikode]

Cherokeserstammen vedtog en forfatning allerede i 1827, mere end 10 år før forflyttelsen til Oklahoma. Denne var meget inspireret af USA's forfatning. I dag betragtes Eastern Band of Cherokee Indians som en suveræn stat, der ledes af en tredelt regering. En lovgivende magt bestående af Stammerådet (Tribal Council), en dømmende magt (Tribal Court) og en udøvende magt (Principal Chief og Vice-Chief). Stammeregeringen løser opgaver, der nærmest svarer til de, som et normalt bystyre i en større by udfører. [1]

Stammerådet, der vælges for to år ad gangen, senest i 2007, består af 10 medlemmer, der repræsenter de lokalsamfund, der findes i forvaltningsområdet. Af disse er pt. fire kvinder og 6 mænd. Formand for rådet er Mike Parker og næstformand er Jim Owle. Desuden er overhøvdingen og vicehøvdingen, der vælges for fire år ad gangen, begge medlemmer af rådet.[5]

Nuværende overhøvding for stammen er Michell Hicks, der blev valgt i 2003 og genvalgt i 2007. Hicks er auoriseret revisor, og fungerede fra 1996 til 2003 som stammens "finansminister" (Executive Director of Budget and Finance).[6] Vicehøvding er Larry Blythe, der lige som Michel blev valgt i 2003 og genvalgt i 2007. Blythe har en universitetsuddannelse inden for skovbrugsadministration og har været ansat i U.S. Bureau of Indian Affairs, Cherokee Agency som ansvarlig for skovbruget i forvaltningsområdet. Fra 1983 til 2003 repræsenterede han Wolfetown samfundet i stammerådet. [7]

Stammen har sit eget politi, som er ansvarlig for opretholdelse af lov og orden i forvaltningsområdet. Desuden har Federal Bureau of Investigation (FBI) jurisdiktion i området,[8] mens North Carolinas statspoliti ikke har. Stammepolitiet ledes af en Deputy Marshall, der referer direkte til vicehøvdingen. [9]

Økonomi[redigér | redigér wikikode]

Oconaluftee River løber gennem Cherokee. Her er der mulighed for lystfiskeri

Stammens væsentligste indtægter kommer fra turisme. Mange turister, der kommer for at besøge Great Smoky Mountains National Park tager ophold inden for forvaltningsområdets grænser, primært i Cherokee. Stammen har også selv en række attraktioner som kan trække turister til, fx Oconaluftee Indian Village, friluftsspillet Unto These Hills, Museum of the Cherokee Indian og kunsthåndværksbutikken Qualla Arts and Craft foruden nogle mindre kendte attraktioner som fx Kituwa, hvor stammens første by efter legenderne blev oprettet. Selv om der kun er en græsklædt bakke tilbage i Kituwa betragtes det stadig som stammens helligste sted.

Kasinodrift[redigér | redigér wikikode]

De største indtægter kommer dog fra Harrah's Cherokee Casino. I 1988 vedtog den amerikanske kongres den såkaldte Indian Gaming Regulatory Act. Den gav alle føderalt anerkendte grupperinger af oprindelige amerikanere ret til at oprette kasinoer på stammernes områder. [10]. Der må dog kun tilbydes spil, som ellers er tilladt i delstaternes lovgivning.[11]. Der blev oprettet tre forskellige spilklasser, Class I, II og III.

Class I omfattede alle traditionelle indianske spil og andre såkaldt sociale spil med små indsatser og små præmier. Sådanne spil kan stammeråderne selv fastsætte regler for. De kontrolleres ikke af den føderale lovgivning. [12].

Class II omfatter spil der er baseret alene på tilfældighed, så som fx bingo både manuelt og elektronisk. Desuden er kortspil hvor spillerne ikke spiller mod huset og hvor en spiller ikke agerer som bank, men alle spiller mod alle omfattet af denne klasse. Spilleautomater er IKKE omfattet af denne klasse. [12]

De fleste kasinoer på reservaternes område fik tilladelse til spil i disse to klasser, idet det var dem, der var tilladt i de forskellige delstater. Fire stater, Arkansas, Hawaii, Indiana og Utah har stadig totalt forbud mod spil.[12]

Class III spil omfatter alle spil, der ikke er omfattet af klasse I og II. Det gælder typisk de spil, der normalt kaldes kasinospil så som fx spilleautomater, terningspil, roulette, og kortspil som fx blackjack og poker.

Harrahs Cherokee Casino åbnede i 1997[10] efter næsten 10 års forhandlinger mellem stammen og delstatsregeringen i North Carolina. Den daværende overhøvding, Jonathan Taylor og North Carolinas guvernør Jim Hunt var ansvarlige for forhandlingerne. Stammens repræsentanter anførte, at for at tiltrække turister i større mængder, var man nødt til at kunne tilbyde andre spil and bare bingo og spil i Class I. Regeringen var ikke indstillet på at tillade andre spil, da disse ikke var tilladt andre steder i delstaten. Heller ikke alle stammemedlemmer var begejstrede for planerne om at åbne et kasino. Blandt disse var stammens åndelige leder, William Calhoun som mente at spil ville føre til stammens moralske undergang.

Til sidst lykkedes det dog at komme frem til et kompromis. Stammen fik tilladelse til at udbyde visse elektroniske Class III spil, såfremt disse udover held også krævede en form for øvelse eller behændighed. De højeste gevinster skulle være 25.000 dollars og alle "bordspil", fx kortspil, terningspil og roulette skulle være forbudt. Der måtte ikke sælges alkohol på kasinoet.[13] Halvdelen af overskuddet fra kasinoet skal fordeles mellem samtlige medlemmer af EBCI som en årlig bonusudbetaling.[10]

På disse betingelser startede kasinoet den 13. november 1997. [14] I 2005 tillod North Carolina statslotteri (Class III) og ved samme lejlighed fik kasinoet lov til at indføre alle Class II og III spil. I dag besøges kasinoet af tusindvis af turister hvert år. Af overskuddet hensættes hvert år mindst $5 millioner til Cherokee Preservation Fund, der dels har til formål at fremme økonomisk udvikling, der ikke er baseret på spil, dels at beskytte miljøet og bevare stammens arv og kultur. En del af overskuddet betales i henhold til aftalen som afgift til delstatsregeringen.[15]. Endnu en del af overskuddet øremærkes til at forbedre sundhedsvæsenet, uddannelse og boliger i forvaltningsområdet. I 2004 var kasinoets overskud $155 millioner, og det betød at hvert stammemedlem fik udbetalt ca. $6.000 i bonus.[10]

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. 1,0 1,1 About Cherokee from Cherokees Homepage
  2. Comprehensive Cherokee Language Survey, EBCI Dept. of Cultural Resources. Cherokee, NC. 2005
  3. Eastern Band of Cherokee, Religion and Morals
  4. World Methodist Council, der er rådgivende organ for metodistkirker over hele verden, har hovedkvarter i Lake Junaluska lige uden for forvaltningsområdets grænser.
  5. Eastern Band of Cherokee Indians, Tribal Concil
  6. Eastern Band of Cherokee Indians, Principal Chief
  7. Eastern Band of Cherokee Indians, Vice-Chief
  8. Det er for eksempel FBI, der jurisdiktion over og fører tilsyn med kasinoet.
  9. Eastern Band of Cherokee Indians, Organization og Tribal Departments
  10. 10,0 10,1 10,2 10,3 "This Month in North Carolina History." Sedgwick, Jessica. Cited October 1, 2008.
  11. North Carolina var dog en undtagelse fra denne regel, da visse Class III spil blev tilladt i Cherokee kasinoet, før de blev tilladt i resten af delstaten
  12. 12,0 12,1 12,2 Utter, Jack. American Indians: Answer's to Today's Questions, 2nd edition, University of Oklahoma Press, 2001 (362)
  13. Det har i øvrigt altid være forbudt at servere alkohol inden for forvaltningsområdets rammer, siden høvding Yonaguska i 1819 fik de daværende stammemedlemmer til at underskrive en erklæring om, at de ville holde sigt fra spiritus.
  14. North Carolina Education Lottery, "About Us, Introduction and Timeline."Cited October 1, 2008.
  15. Encyclopedia of North Carolina, “Cherokee Indians.” The University of North Carolina Press.

Eksterne referencer[redigér | redigér wikikode]