Joseph Franklin Rutherford

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Joseph Franklin Rutherford

Joseph Franklin Rutherford (Morgan County (Missouri), 8. november 1869San Diego (Californië), 8. januar 1942) var den anden præsident af Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, som er Jehovas Vidners officielle kirkeorganisation.[1]

Han blev valgt den 6. januar 1917 efter Charles Taze Russell (selskabets første præsident) døde den 31. oktober 1916. Han havde været selskabets jurist i årevis.

I 1918 blev Rutherford og seks andre lukket bag tremmer fordi organisationen "skabte splid" ved anti-krig-udtalelser i bogen The Finished Mystery.[2] I 1919 blev alle dog løsladt igen på grund af falske anklager.

Fordi han lavede organisatoriske ændringer og ændrede nogle synspunkter, opstod der splittelse i organisationen. Nogle dannede nye Bibelstudiegrupper. Den mest kendte er Russeliter. Mange af de organisatoriske ændringer og ændringer i deres lære er stadig i brug af Jehovas Vidner i dag.[3] Rutherford kaldte organisationen for en Teokrati.[4]

Biografi[redigér | redigér wikikode]

Tidligere år[redigér | redigér wikikode]

Rutherford voksede op som baptist på en lille bondegård.[5] Da han blev 16 år gammel, blev han interesseret i jura.[6] Han lånte penge så han kunne studere.[7] Efter at have fuldført sin akademiske uddannelse modtog han yderligere to års oplæring under dommer E. L. Edwards. For at kunne betale sine studier gik Rutherford fra hus til hus og solgte leksika.[8] Da han var 20 blev han officiel protokolfører i retten for fjortende retskreds i Missouri. Den 5. maj 1892 fik han sin tilladelse til at praktisere i Missouri. Senere arbejdede han i fire år som offentlig anklager i Boonville i Missouri, og derefter virkede han nu og da som dommer i særlige sager i Missouris ottende retskreds. Det var derfor han blev kendt som „dommer Rutherford“.[8] I 1890 giftede han sig med Mary Fetzer. Malcom Rutherford, deres eneste barn, blev født på 10. november 1892.

Jurist[redigér | redigér wikikode]

Rutherford arbejdede to år som studerende ved en domstol og blev hoffets stenograf på en tyve års alder. I maj 1892 blev han ansat ved domstolen i Missouri da han var toogtyve år.[9] Han blev sagfører ved et advokatkontor, og arbejdede senere fire år som anklager i Boonville.[10] Han førte kampagne for præsidentkandidat William Jennings Bryan[11] Ved enkelte lejligheder tjente han som vikar-dommer.[7] Siden da kaldte han sig "Judge (Dommer) Rutherford".

J. F. Rutherford

Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab[redigér | redigér wikikode]

Joseph Rutherford købte i 1894 tre deler af Russells Millennial Dawn-serie. („Millenniets Daggry“) I denne periode mente han at alle religioner var uoprigtig, tomme og hyklerisk. Russells oprigtighed og følelser for religion rørte Josephs hjerte fordi han kunne genkende sine egne tankegang i budskabet.[12]

Tolv år senere blev han døbt og begyndte sammen med sin kone at holde bibelklasser i deres hjem.[11] I 1907 blev han juridisk rådgiver for Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab og behandlede selskabets sager. Omkring samme tid begyndte han også at holde foredrag som talesman for Vagttårnetselskabet.[13] Da Russells sundhed blev dårligere, repræsenterede Rutherford ham på sine rejser til Europa.[14]

I 1915 skrev han et løbesæddel der havde A Great Battle in the Ecclesiastical Heavens som overskrift, som Russels forsvar.[15]

Eksekutivrådet[redigér | redigér wikikode]

I 1916 var Rutherford en af de syv bestyrelsesmedlemmere af Vagttårnetselskabet. På 31. oktober 1916 døde Russell, hvorefter Rutherford, vicepræsident Alfred I. Ritchie og sekretær-kasserer William E. Van Amburgh blev valgt til at styre selskabet indtil januar 1917 hvor, ved årsmødet, en ny præsident ville blive valgt.[16] Fra udgaven 15. december 1916 af The Watch Tower blev han også medlem af udgivers-udvalget i overensstemmelse med Russells testamente.[17]

Præsident[redigér | redigér wikikode]

Løbesædler over Rutherfords præsidentskab (1917)

6. januar 1917 blev Rutherford (47 år) valgt som præsident for Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. på 17. juli 1917 havde Rutherford dannet et ny råd som vedtog en resolution hvori de helhjertede gav udtryk for at støtte præsidenten.[18]

Nogle særlige ændringer der blev gennemføret under Rutherfords ledelse
  • 1920: Man begyndte systematisk at rapportere timerne, antallet af solgte litteratur, etcetera.[19]
  • 1922: Alle Bibelstudenterne blev opfordret til at deltage i forkyndelsen fra hus til hus. Bladet Bulletin (nu Rigets Tjeneste), der indeholdt anvisninger for forkyndelsen, begyndte at udkomme en gang om måneden.[20]
  • 1925: Det blev klart at der findes to særskilte, modstridende organisationer — Jehovas og Satans.[20]
  • 1927: Man begyndte regelmæssigt at forkynde fra hus til hus om søndagen; bøger og brochurer blev tilbudt mod et bidrag.[20]
  • 1931: Bibelstudenterne antog navnet Jehovas Vidner. Hermed blev de adskilt fra de andre grupper, og fik de deres identitet som Tjenere af Jehova.[20]
  • 1935: Man forstod at ’den store skare’ der omtales i Åbenbaringen 7:9-15, er en skare der har håb om liv på jorden.[20]
  • 1935: Mødesteder blev kaldt for Kingdom Hall of Jehovah's Witnesses (dansk Jehovas Vidners Rigssal).[21]
  • 1936: Bogen Rigdom, udgivet af Vagttårnets Selskab, gjorde det klart at Jesus Kristus ikke blev henrettet på et kors, men på en opretstående pæl eller stolpe.[22] Ifølge én bibelordbog betegner det græske ord (stauros′) der i de fleste bibler gengives med kors, „først og fremmest en opretstående pæl eller stolpe. [Det] skal egentlig skelnes fra den kirkelige brug af korset som en lodret pæl med en vandret tværbjælke. . . . Denne form stammer fra oldtidens Kaldæa og blev brugt som symbol på guden Tammuz.“ Det redskab hvorpå Jesus blev pælfæstet bør betragtes med afsky og ikke gøres til et afgudssymbol.[23]
  • 1937: Brochuren Model-Studium nr. 1 udkom til brug ved hjemmebibelstudier.[20]
  • 1939: Den første årlige kampagne med abonnement på Vagttårnet fandt sted; over 93.000 nye abonnementer blev tegnet.[20]
  • 1940: Gadearbejde med bladene begyndte.[20]
  • 1941: Det blev klart at retmæssigheden af Jehovas universelle suverænitet er det vigtigste stridsspørgsmål Satan har rejst.[20]
  • Den offentlige forkyndelse blev efterhånden udvidet med forskellige andre grene, deriblandt genbesøgsarbejdet og bibelstudiearbejdet.[20]
  • Russel havde markeret året 1914 som året hvor Jesus genkomst skulle ske. Rutherford bekræfte dette senere. 1914 anses for at være året hvor Jesus begyndte at regere over Jehovas organisation.
  • Rutherford formulerede det nuværende koncept, som Jehovas Vidner har om Harmagedon som Guds krig mod de onde og genindførte troen på, at Kristi tusindårige regeringstid snart ville komme.
  • helligdage som Jul, Påske og Fødselsdage blev afskaffet og man måtte ikke hilse på de nationale flage og synge Nationalsange.

Forfatter[redigér | redigér wikikode]

Rutherford færdiggjorde i 1918 Russells serie Studier i Skriften (Bind 7).[24] Herefter skrev han selv 21 bøger:

  • 1918: The Revelation of Jesus Christ—According to the Sinaitic Text (Engelsk) (Jesu Kristi åbenbarelse — ifølge den sinaitiske bibeltekst)
  • 1921: Guds Harpe
  • 1923: Guds Verdensplan
  • 1924: The Way to Paradise (Engelsk) (Vejen til Paradiset)
  • 1925: Comfort for the Jews (Engelsk) (Trøst til jøderne)
  • 1926: Verdensbefrielsen
  • 1927: Skabelsen
  • 1928: Forligelse
  • 1928: Regering
  • 1929: Liv
  • 1929: Profetierne
  • 1930: Lys (2 Bind)
  • 1931: Det store Opgør (3 Bind)
  • 1932: Beskyttelse
  • 1933: Krigsforberedelser
  • 1934: Jehova
  • 1936: Rigdom
  • 1937: Fjender
  • 1939: Frelse
  • 1940: Religion
  • 1941: Børn

I 1942 oplyste Vagttårnetselskabet at cirka 400 millioner af Rutterfords bøger og brochurer var solgt[25] I hans 25 år som præsident, voksede antallet af medlemmere fra circa 19.000 til 115.240 medlemmere.[26][27]

Rutherford døde den 8. januar 1942 på en alder af tooghalvfjerds på grund af tarmkræft[28] Nathan Homer Knorr blev herefter selskabets tredje præsident.

Rutherfords begravelse blev tre og en halve måned forsinket på grund af juridiske procedurer fordi Rutherford havde ønsket at blive begravet på "Beth Sarim".[29][30] "Beth Sarim" var ikke et officielt begravelses sted. Efter en tabt retssag, hvor 14.000 underskrifter blev afleveret, blev han begravet på Staten Island.[31]

Se også[redigér | redigér wikikode]

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  1. Jehovas Vidner regner William Henry Conley ikke for at have været præsident for Vagttårnetselskab fordi han allerede havde forladt selskabet før den fik sin registreret status.
  2. The Watchtower 15-7-1950, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 217
  3. M. J. Penton (1997): Apocalypse delayed, University of Toronto Press, blz. 75
  4. Guds rige er, både i opbygning og virkemåde, et rent teokrati (af gr. theos′, gud, og kra′tos, styre), det vil sige et egentligt gudsstyre. Ordet „teokrati“ tilskrives den jødiske historiker Josefus fra det 1. århundrede e.v.t., som øjensynlig selv havde dannet ordet da han brugte det i sit skrift Mod Apion. Om det styre der blev indført over Israel ved Sinaj, skrev Josefus: „Nogle folkeslag har betroet den øverste magt i staten til monarkier, andre til oligarkier og atter andre til masserne. Vor lovgiver tiltaltes imidlertid ikke af nogen af disse styreformer, men han gav sin grundlov en form der — om man må anvende et konstrueret udtryk — kunne kaldes et ’teokrati’ [(Græsk).: theokrati′an], hvorunder al suverænitet og myndighed blev lagt i hænderne på Gud.“ (Against Apion, II, 164, 165 [17]) Indsigt i Den Hellige Skrift – Bind 2 s. 781 "Guds rige".
  5. M. J. Penton (1997): Apocalypse delayed, University of Toronto Press, Toronto, blz. 47
  6. Alan Rogerson (1971): Miljoenen die nu leven zullen nooit sterven, Bosch & Keuning, Baarn, blz. 34
  7. 7,0 7,1 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 81
  8. 8,0 8,1 Jehovas Vidner — Forkyndere af Guds Rige, Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 67
  9. Jehovas Vidner – og Guds gerning (1959, 1964) Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 67
  10. The Watchtower 15-3-1955, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 175
  11. 11,0 11,1 Barbara Grizzuti Harrison (1978): Visions of Glory — A History and Memory of Jehovah's Witnesses, Simon & Schuster, kapitel 6.
  12. Tony Wills (2006): A people For His Name, Lulu Enterprises, blz. 131
  13. The Watchtower 15-3-1955, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 175
  14. Watch Tower (1915) Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 26 (Reprints: s. 5616)
  15. (Engelsk)"Judge Rutherford's Spicy Defense", in Watch Tower, 1-5-1915, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 130. (Reprints: s. 5685)
  16. Jehovas Vidner — Forkyndere af Guds Rige, Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 647
  17. (Engelsk)Russell's Last Will and Testament, (Trykt i The Watch Tower, 15-12-1916.
  18. J. F. Rutherford, august 1917, s. 17
  19. jehovas Vidner – og Guds gerning (engelsk: 1959, dansk: 1964) Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 322
  20. 20,0 20,1 20,2 20,3 20,4 20,5 20,6 20,7 20,8 20,9 Vagttårnet 15-6-1987, Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 17
  21. Jehovas Vidner — Forkyndere af Guds Rige, Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 319
  22. (Engelsk)J. F. Rutherford (1936): Riches, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 27: "Jesus was crucified, not on a cross of wood, . . . ; Jesus was crucified by nailing his body to a tree." (Jesus blev korsfæstet, ikke på et kors, . . . ; Jesus blev korsfæstet på en træ
  23. Vagttårnet 15-5-1995, Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 20
  24. Charles Taze Russell skrev de første seks bind
  25. Consolation 27. maj 1942, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 6.
  26. Jehovas Vidner – og Guds gerning (1959, 1964) Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 312
  27. 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, Watch Tower Bible and Tract Society, New York, s. 94
  28. Jehovas Vidner — Forkyndere af Guds Rige, (1993) Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 89
  29. Jehovas Vidner — Forkyndere af Guds Rige, (1993) Vagttårnets Bibel- og Traktatselskab, New York, s. 90
  30. Skabelon:En"Witnesses Ask Right To Bury Leader", The Evening Independent (St Petersburg, Florida): 18, January 26, 1942, http://news.google.com/newspapers?id=Zb4LAAAAIBAJ&sjid=KlUDAAAAIBAJ&pg=2083%2C1777860 
  31. (Engelsk)Mp3 of Interview met Hayden C. Covington (19 november 1978) (Engelsk)Tekst af interviewet