Leonidas Polk

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Leonidas Polk
10. april 1806 - 14. juni 1864
Leonidas Polk.jpg
Kaldenavn The Fighting Bishop
Fødested Raleigh, North Carolina
Dødssted Cobb County, Georgia
Troskab Amerikas Forenede Stater USA,
Amerikas Konfødererede Stater CSA
Tjenestetid 1827 (USA), 1861-1864 (CSA)
Rang sekondløjtnant (USA), generalløjtnant (CSA)
Militære slag Amerikanske borgerkrig

Leonidas Polk (10. april 180614. juni 1864) var en konfødereret general som engang var planter i Tennessee. Han var langt ude i familie med præsident James K. Polk. Han var biskop i den Episkopale kirke i Louisiana, og blev derfor kendt som "Den kæmpende biskop". Polk blev dræbt i kamp i 1864 under Atlanta kampagnen i den amerikanske borgerkrig.

Tidlige år[redigér | redigér wikikode]

Polk var født i Raleigh, North Carolina, i 1806, og han gik på i kort tid på Universitetet i North Carolina inden han blev optaget på West Point. I sit sidste år på militærakademiet sluttede han sig til den episkopale kirke. Polk blev nr. 8 i sin årgang af 28 kadetter den 1. juli 1827 og blev udnævnt til midlertidig sekondløjtnant i artilleriet.[1] Han trådte ud af hæren den 1. december samme år for at kunne begynde på Virginia Theological Seminary. Han blev diakon i april 1830 og præst det følgende år.[1] I 1830 giftede Polk sig også med Frances Ann Deveraux og blev assistent for biskop Richard Channing Moore i Richmond, Virginia.

I 1832 flyttede Polk sin familie til den store landbesiddelse Polks "Rattle and Snap" i Maury County i Tennessee og byggede et stort hjem i nyklassisk stil, som han kaldte "Ashwood Hall." Sammen med sine fire brødre i Maury County byggede han et familiekapel, St. John's Church, på Ashwood. Han virkede også som præst i St. Peter's Church i Columbia, Tennessee.

Han blev udpeget til missionsbiskop i Sydvesten i september 1838 og blev valgt til biskop over Louisiana i oktober 1841.[1]

Biskop Polk var den førende grundlægger af University of the South i Sewanee, Tennessee den 9. oktober 1860,[1] som han forestillede sig skulle blive til et nationalt universitet for Syden og den nye verdens parallel til Oxford og Cambridge i England. (I sit brev fra august 1856 til biskop Elliott, forklarede han motiverne bag Universitetets oprettelse i lyset af Sydens udtræden af Unionen. Polk's idemæssige arv for Sewanee huskes altid gennem hans portræt sværd over præstekjolen som blev malet af Eliphalet F. Andrews i 1900. Efter at originalen blev vandaliseret i 1998 blev en kopi af Connie Erickson afsløret den 1. juni 2003.

Borgerkrigen[redigér | redigér wikikode]

Ved borgerkrigens udbrud trak Polk Louisiana ud af USA's episkopale kirke. Hans ven og tidligere værelseskammerat på West Point, Jefferson Davis, pressede Polk til at acceptere en post som generalmajor i Sydstaternes hær. Udnævnelsen kom den 25. juni 1861 og han fik ordre til at lede militærområde nr. 2, som var området mellem Mississippifloden og Tennesseefloden.[2] Han begik en af de største fejltagelser i borgerkrigen ved at sende tropper af sted for at besætte Columbus i Kentucky, i september 1861. Kentucky havde erklæret sig neutral i konflikten, men Polk besættelse afsluttede denne neutralitet og staten kom hurtigt under Unionens kontrol.

Han organiserede Army of Mississippi og Første Korps (kendt som "Polk's Korps") i Army of Tennessee. Polk designede et særligt kampflag til sine brigader: et blåt felt med et rødt St. Georgs kors hvori der var placeret 11 stjerner, som repræsenterede de Konfødererede Stater.[3]

Polk første Første Korps i Albert Sidney Johnston's hær i Slaget ved Shiloh. Han blev forfremmet til Generalløjtnant den 10. oktober 1862.[2]

Efter uoverensstemmelser med hærens nye øverstkommanderende, Braxton Bragg, blev Polk forflyttet til Mississippi og overtog senere ledelse af Militærområdet Alabama, Mississippi og østlige Louisiana. Bragg's efterfølger, Joseph E. Johnston, beordrede Polk til at slutte sig til Army of Tennessee i Atlanta kampagnen.

Død[redigér | redigér wikikode]

Polk var den 14. juni 1864 i færd med at udspejde nogle fjentlige stillinger sammen med sin stab da han blev dræbt af en 3 tommer Hotchkiss granat ved Pine Mountain nær Marietta i Georgia.[4] Generalerne Hardee og Johnston foruden deres stabe var ved ham og gruppen tiltrak sig artilleriild. Den første granat ramte tæt ved, det næste endnu tættere og fik mændene til at spredes. Den tredje granat ramte Polks venstre, gik gennem hans bryst og ud ved hans højre arm og eksploderede mod et træ. Det skar Polk omtrent midtover.[5]

Selv om han ikke klarede sig godt på slagmarken var Polk utrolig popolær blandt sine tropper og hans død blev begrædt i Army of Tennessee. Polk blev begravet i Augusta, Georgia, men i 1945 blev han sammen med sin kone genbegravet i Christ Church Cathedral i New Orleans.

Polk's nevø Lucius E. Polk var også general i Sydstatshæren.

I erindringen[redigér | redigér wikikode]

Fort Polk i Louisiana er opkaldt efter ham.

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  • Dupuy, Trevor N., Johnson, Curt, and Bongard, David L., Harper Encyclopedia of Military Biography, Castle Books, 1992, 1st Ed., ISBN 0-7858-0437-4.
  • Eicher, John H., and Eicher, David J., Civil War High Commands, Stanford Univ. Press, 2001, ISBN 0-8047-3641-3.
  • Foote, Shelby, The Civil War: A Narrative: Vol. III Red River to Appomattox, Vintage Books, 1986, ISBN 0-394-74622-8.

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Dupuy, p. 601.
  2. 2,0 2,1 Eicher, pp. 432-3.
  3. Polk's Corps flag
  4. Welsh, Jack D. Medical Histories of Confederate Generals. Kent State Press, 1995. ISBN 0-87338-649-3
  5. Foote, p. 356.

Eksterne links[redigér | redigér wikikode]