M4 Sherman

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
M4 Sherman - Utah Beach, Normandiet

M4 Sherman er en amerikansk middeltung kampvogn produceret 1942-1945 i over 50.000 eksemplarer. Briterne navngav amerikanskbyggede tanks efter amerikanske generaler og nordstatsgeneralen William Tecumseh Sherman fik æren. Den blev anvendt af det danske forsvar 1952-1955.

USA havde brugt franske tanks under 1. verdenskrig og skulle starte forfra i 2. verdenskrig. Bilfabrikken Ford vandt en konkurrence om en amerikansk tank. Sherman-tanken var konstrueret høj, fordi man i gamle dage anbragte borge højt oppe på bakketoppe. Dette var en konstruktionsfejl, da tanks ikke skal stikke op i landskabet. Amerikanerne ville bruge deres tanks til lynkrig, med relativt tyndt panser og relativt små kanoner, da de var lettere og der kunne medbringes flere granater. Den lavere vægt gjorde at motorerne ikke behøvede at være så kraftige (350 HK) for at bevæge sig hurtigt. Mindre motorer krævede færre mængder benzin og vil sammen med det større ammunitionslager gøre de amerikanske tanks mindre afhængige af forsyningstropperne.
De britiske kampvognsfabrikker kunne ikke producere kampvogne nok, da bl.a. mange arbejdere var indkaldt som soldater, så Sherman-tanken blev standardtank i de amerikanske, britiske, canadiske og frie franske og polske hære.

De vestallierede havde mødt Tigertanks i Nordafrika, men disse var prototyper, hastet i brug. Felttoget i Italien havde været for bjergrigt til større panserslag, men efter D-dagen i 1944 mødte de vestallierede kun 90 Tigertanks i Nordfrankrig. Disse få Tigertanks skabte ravage blandt de vestallierede og gjorde at Tigertanken blev berømt. Udsatte ammunitionslagre og valget af en benzin motor frem for en diesel motor gjorde Sherman-tankene letantændelige og mange tankbesætninger anbragte sandsække og tømmer udenpå chassiset. Raketbevæbnede Typhoon jagerbombere måtte nedkæmpe de tyske Tigertanks før de mødte Sherman-tankene. Sherman-kampvognene var ikke særlig populære blandt kampvognsbesætningerne, da den hurtigt brød i brand.

Den blev masseproduceret af de allierede under 2. verdenskrig, tanken var egentlig ikke så god mod de tunge tyske tanks, men de allierede havde ikke råd til at omlægge produktionen, for hver tysk tank blev der produceret ca. 10 sherman tanks.

Briterne forbedrede Shermantanken med Ordnance QF (Quick Firing) "17 pounder"-kanonen på 76 mm. Kanonen kunne gennembryde tykkere panser end standard 75 mm M3 L/40-kanonen. Disse kampvogne benævnes ofte Sherman Firefly, og pga den størrere kanon havde den mindre plads i tårnet end i de amerikanske.

De israelske pansertropper fik ombygget en del veterantanks fra 2. verdenskrig til Super Shermans, med 105mm kanoner, lasersigte, NBC-beskyttelse og dieselmotorer. De blev brugt i seksdageskrigen (1967) og Yom Kippur (1973).

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • Forty, G.: Tank Action – From the Great War to the Gulf, 1995, Sutton Publishing, ISBN 0-86288-044-0.

Mere info: Danish Army Vehicles homepage http://www.armyvehicles.dk/m4a3sherman.htm