Nordisk religion

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg

Nordisk religion er en samlebetegnelse for de religiøse traditioner og skikke, der blev praktiseret af indbyggerne i de nordiske lande i vikingetiden op til religionsskiftet – en periode der strakte sig fra 700 e.v.t. og til 1300-tallet. Den nordiske religion var en folkereligion, hvor vægten lå på ritualer og sociale bånd. Den var lokalt orienteret og forekom i mange former. Det kan både skyldes, at der ikke fandtes normative tekster, og at religiøs forandring er et grundvilkår for al religion. Den kan være af større eller mindre betydning, men er meget svær at påvise ud fra den enkelte tekst, der er et øjebliksbillede. I vikingetiden blev mytologien og den rituelle praksis hovedsageligt overleveret i mundtlig form. De kilder, der findes til religionen, er en række mere eller mindre tilfældigt sammenstillede kilder. Fra højmiddelalderen er bevaret litterære kilder. Den moderne forskning bygger på disse tekster, der suppleres med bl.a. arkæologi. På det grundlag er der skabt en rekonstruktion af en fælles nordisk religion. Det vil sige, at nordisk religion er et generaliseret idealbillede.[1]

Norden udgjorde ikke en enhed i vikingetiden, men var kulturelt, økonomisk og politisk forbundet med naboregionerne. Nordboerne tilhørte den germansktalende gruppe, som i jernalderen delte mange kult-religiøse træk. Befolkningen i det sydgermanske område blev omvendt til kristendommen tidligere end i det nordgermanske. Kildemateriale er langt mere omfattende til vikingetidens religion end til den ældre germanske religion, og studierne bygger i højere grad på det nordiske materiale.

Baggrund[redigér | redigér wikikode]

Nordiske bosættelser i vikingetiden. Rødlige, orange og gule farver markerer områder, der var beboet af nordiske i folk fra 8. til 11. århundrede. I disse områder har den førkristne nordiske religion sandsynligvis været dyrket.

I vikingetiden var der ingen klar geografisk afgrænsning af Norden, idet grænser var flydende mellem kulturområder. Kommunikation mellem landene fandt sted, men den var ikke regelmæssig, og der var forskel mellem, hvad overklassen og hvad almuen erfarede – f.eks. rejste kongerne ganske ofte. Den nordiske religion udgjorde et relativt homogent semantisk univers, hvor der ganske givet var en høj grad af kulturel kontinuitet i den brede befolkning, mens der samtidigt også må have været en divergerende udvekslingsproces mellem nabosamfund. Den nordiske kultur var en del af et større germansk fællesskab, som længere ude var en del af et indoeuropæisk fællesskab.[2] Nordisk religion var en samling af lokale religioner, der blev holdt sammen af et fælles nordisk sprog. Religionen var vokset sammen og bestod af mange elementer, som havde meget forskellig oprindelse. Det kunne både være ældgammel overlevering og indlån fra andre kulturer.[3][4] Den norske religionsforsker Gro Steinsland beskriver på den baggrund nordisk religion som en etnisk religion eller en folkereligion. Den voksede frem som en del af traditionen inden for en bestemt befolkningsgruppe og var en integreret del af en helt særlig kultur. Hun påpeger endvidere, at tyngdepunktet i denne religion ikke lå i trosforestillingerne, men i den rituelle praksis. Mytologien havde ikke en fast form, men varierede efter tid og sted i modsætning til kristendommen. Den var også knyttet til et bestemt folks territorium, og man blev automatisk født ind i fællesskabet.[5] Betegnelsen Nordisk religion er en moderne rekonstrueret idealmodel, der bygger på strukturelle ligheder, og som derfor ikke afspejler den konkrete religion, som den så ud på et bestemt tidspunkt på et bestemt sted.[6]

Der kendes ikke nogen fast grænse for, hvornår den nordiske religion opstod; f.eks. er der intet, der tyder på, at der skete afgørende religiøse forandringer på overgangen mellem jernalderen og vikingetiden omkring 750. Kildematerialet til denne periode er dog også yderst spinkelt.[7] Norden har været beboet af mennesker siden slutningen af den sidste istid, men graden af den kulturelle kontinuitet mellem det oprindelige jæger-samlersamfund og det samfund, vi møder i vikingetiden, er fuldstændig ukendt. Forskellene mellem de to samfundstyper betyder, at det er meget usandsynligt, at der ingen sammenhæng var mellem religionen i de to epoker. Det vides heller ikke præcist, hvornår de traditioner og forestillinger, der karakteriserede vikingetidens religion, opstod. Omkring 300 e.v.t. dukker de første spor op fra det germanske område, der indikerer dyrkelsen af guder, som bar de samme navne som vikingernes.[8]

Den indoeuropæiske forbindelse[redigér | redigér wikikode]

Begrebet indoeuropæisk dækker over et sprogligt slægtskab mellem sprogene hos en række forskellige folkeslag, der hovedsageligt stammer fra den sydvestlige del af Eurasien. Teorien om et indoeuropæisk udgangspunkt for den nordiske kultur bygger derfor på lingvistiske ligheder. Pga. dette slægtskab er det en udbredt formodning, at der også er et kulturelt slægtskab mellem de indoeuropæisktalende folkeslag.[9][10] Det har længe været almindeligt antaget, at det indoeuropæiske sprog spredte sig til Europa og det vestlige Asien mellem det 4. og 3. millenium f.v.t. Denne teori bygger i høj grad på den litauisk-amerikanske arkæolog Marija Gimbutas’ arbejde.[11][12] For nylig er den teori blevet udfordret fra både lingvistisk og genetisk side; f.eks. har den engelske arkæolog Colin Renfrew fået stor opmærksomhed for sin teori om, at denne udbredelse stammer helt tilbage fra omkring 7000 f.v.t.; dvs. samtidig med udbredelsen af agerbruget i den del af verden. Denne ekspansion var heller ikke resultatet af en pludselig migration, men var i stedet foregået langsomt og gennem en naturlig ekspansion af dyrkningsområderne.[13] Renfrews teori har i dag mistet mange støtter, og Kurgan-hypotesen om omfattende folkevandringer er igen den mest udbredte.[14][15][16]

Der har i forskningen været en udbredt forventning om, at myter og forestillinger hos forskellige indoeuropæiske folkeslag har et fælles ophav i en oprindelig indoeuropæisk kultur. Anders Bæksted påpeger imidlertid, at tilsyneladende fælles træk hos forskellige kulturer også kan være udtryk for fællesmenneskelige ideer og derfor resultat af parallelle udviklinger eller udveksling mellem folkeslag.[17] I dag er tilbøjeligheden til at tale om en fælles indoeuropæisk kultur blevet mindre.[18] Det eneste element i den nordiske religion, der peger på en direkte lingvistisk forbindelse til en proto-indoeuropæisk religion, er navnet på guden Tyr.[9]

Blandingskultur[redigér | redigér wikikode]

De nordiske sprog tilhører den germanske gruppe, og det er oplagt at søge efter paralleller til nordisk religion blandt de folkeslag, der tilhørte denne gruppe. Germansk kultur var et sprogligt og i vid udstrækning løst kulturelt fællesskab, og intet tyder på, at den nogensinde har udgjort en fælles politisk organisation.[17] Ligheder i overleverede gudenavne er tegn på en kulturel forbindelse mellem det syd- og det nordgermanske område. Navnene på ugedagene er det klareste bevis. Et andet tegn er runerne, der blev benyttet over hele det germanske område.[19] Gro Steinsland påpeger, at den nordiske kultur blev til i mødet mellem de germanske, keltiske og samiske kulturer.[20] Hun lægger i sin karakteristik af den nordiske kultur vægt på, at Norden lå i udkanten af det germanske område, og at området derfor har været mere åben over for nabokulturerne.

I ældre forskning har der været en tendens til at tro, at det var samerne, der lånte fra de germanske nordboer, og ikke omvendt. Gro Steinsland påviser, at samerne blev betragtet som en mere ligeværdig kultur af nordboerne, end tidligere antaget, og derfor er opmærksomheden vokset på flere fællestræk mellem de to kulturer, herunder opmærksomheden omkring sejdtraditionen, som hos nordboerne har store ligheder med den cirkumpolare shamanistiske tradition. Det betyder, at forskerne i de seneste år er blevet mere åbne over for muligheden for en samisk påvirkning af nordisk religion. Steinsland mener dog, at der længe har været et overdrevent fokus på lighederne mellem sejd og samisk noaidetradition, hvilket har skygget for de faktiske forskelle mellem dem. Hun foretrækker at beskrive de to kulturer som to selvstændige enheder, der i årtusinder sameksisterede i Skandinavien. Hun mener, at lighedspunkterne mellem dem ikke nødvendigvis behøver at være resultatet af direkte lån, men snarere at de er udtryk for mødepunkter mellem to forskellige kulturer. Hun påpeger nemlig, at der var store forskelle mellem den samiske og den nordiske samfundsstruktur; hovedsageligt fordi den ene var nomadisk, mens den anden var fastboende.[21]

Forhistorie[redigér | redigér wikikode]

Stenalder og bronzealder[redigér | redigér wikikode]

Nordeuropa var indtil midten af 1. årtusinde e.v.t. næsten skriftløs. Derimod har vi på billedsiden en righoldig fundmængde, der kan tolkes i en religiøs sammenhæng. De ældste, som med sikkerhed havde en religiøs betydning, stammer fra ca. 2000 f.v.t., på overgangen til bronzealderen. En særligt berømt fundgruppe fra denne tid i Norden er helleristningerne. De er billeder med klare religiøse motiver. Om de forestiller guder eller mennesker, der foretager sig religiøse handlinger, er stadig omdiskuteret, men de er skabt i relation til en frugtbarhedskult med solen som det centrale element. Andre bronzealderfund som Solvognen tegner et lignende billede. Gudernes navne eller de myter, som blev fortalt om dem, kan ikke udledes af disse fund, og det er uvist, om der er en direkte forbindelse mellem tidens religion og nyere tiders.[22] Den danske religionssociolog Morten Warmind mener, at fundene fra bronzealderen med stor sandsynlighed forestiller tidens ritualer, da udstyr er fundet til dyr og mennesker på helleristningerne. I fundmaterialet optræder skibe og heste hyppigt, og ritualerne har sikkert været fokuseret på bevægelse og processionerne i en eller anden form. Hans forslag er, at disse processioner afspejlede en mytes forløb, og at deltagerne gennem deres medvirken blev opfattet som guderne selv under ritualet.[23]

Jernalder[redigér | redigér wikikode]

Nuvola apps download manager2-70%.svg Hovedartikel: Germansk religion.

Fra jernalderen stammer de ældste skriftlige kilder, hvori religionen i Norden omtales. De stammer alle fra Middelhavsområdet og er skrevet på enten græsk eller latin. I de fleste tilfælde drejer det sig om gudenavne, som gerne tolkes ud fra forfatterens kulturelle baggrund. De navne er ofte er blevet oversat til latinske eller græske som f.eks. Jupiter eller Mars. Dertil findes der korte beskrivelser af nordboernes religiøse skikke. Den mest omfattende af disse beskrivelser er skrevet af den romerske forfatter Tacitus. Hans værk Germania er en af de mest interessante kilder til den nordiske religion i denne periode. I værket findes bl.a. en beretning om dyrkelsen af den kvindelige gud Nerthus. Hendes navn er etymologisk forbundet med den yngre gud Njord. Tacitus nævner også andre guder med stærke paralleller til guderne i yngre kilder, men de har alle fået romerske navne. Denne beskrivelse har betydet, at mange forskere har sluttet, at der er en høj grad af kontinuitet i religionen i Norden gennem hele perioden fra jernalder til middelalder.[24] Et af problemerne med Germania er dog, at den står næsten alene som kilde og derfor er uden sammenligningsmuligheder. Ofte tages kontinuiteten dog for givet, og der er blevet sluttet bagud i tid fra senere forhold for at gøre det muligt at tolke og forklare indholdet i teksten. Det har bl.a. fået Allan A. Lund til at påpege, at Tacitus beskrev en for romerne helt ukendt og meget fremmedartet verden, som ikke kunne forklares uden brug af omfattende sammenligninger og oversættelser til kendte romerske forhold. Og at Tacitus’ tekst ikke nødvendigvis indeholder rene objektive observationer.[25]

I vikingetiden og i jernalderen boede den altovervejende del af Nordens befolkning enten i små landsbyer eller på isolerede gårde. De første levn efter byer kan spores fra omkring vikingetidens begyndelse, men egentlige byer over hele Norden, fandtes først mod slutningen af perioden. En egentlig bykultur opstod først mange århundreder senere.[26] På alle samfundsniveauer fandtes der ledere, som stod i spidsen for fællesskabets ritualer. Hans magt blev sikret gennem udveksling af ressourcer og loyalitet; kongen var f.eks. helt afhængig af folkets støtte, dvs. de jordbesiddende bønders, for at bevare sin position.[27]

Det religiøse liv var knyttet til livet i lokalsamfundet og centreret omkring fællesskabet i det. Landbruget var langt det vigtigste erhverv hele perioden igennem, og fokus i religionen og kulten lå derfor på frugtbarhed og beskyttelse mod naturkræfter og ulykker. Opfattelsen af en direkte kommunikation mellem guderne og menneskene som afgørende for samfundets trivsel var en helt grundlæggende idé. Man forestillede sig at guder manifesterede sig direkte i alle livets forhold, og derved fik alle handlinger potentiel religiøs betydning.[28] Højtider og fester var et fælles anliggende; i en beskrivelse af en stor kultfest i Uppsala fremgår det f.eks., at det var strafbart at udeblive.[29] De guddommelige kræfter var til stede overalt og direkte involveret i alle livets gøremål.[30] I det traditionelle samfund var der ikke noget skel mellem religiøse og andre forhold i livet, og religionen var derfor en dybt integreret del af dagligdagen. Denne forestilling forsvandt ikke ved overgangen til kristendommen.[31]

Brakteat (DR 42) fra Fyn (DR 42). Runeteksten er delvist uforståelig, men indeholder navnet "Den høje" (et navn for Odin) og betegnelsen "alu" (hvis betydning er stærkt omdiskuteret).

Karakteristik af vikingernes religion[redigér | redigér wikikode]

Den danske religionsforsker Jens Peter Schjødt har beskrevet den nordiske religion som praksisorienteret. Ifølge ham lagde nordboerne ikke vægt på moral, men fokuserede i stedet på overholdelsen af en række religiøse pligter, og formålet med religionsudøvelsen var at opretholde et godt forhold til de magter, man forestillede sig styrede verden.[32] Kontrollen over den var delt mellem forskellige typer guddommelige magter, og et fremtrædende element i de bevarede kilder til den nordiske religion er forestillingen om en permanent konflikt mellem guderne og fjendtlige kræfter, der ofte blev kaldt jætter. Guderne var dem, der sørgede for orden og rigdom, også for menneskene, mens jætterne på deres side søgte atter at kaste verden ud i kaos, altså at omgøre verdens skabelse. Den engelske religionsforsker Hilda Ellis Davidson har beskrevet den uendelige kamp mellem fjendtlige kræfter som en afspejling af nordboernes eget slidsomme liv.[33]

I modsætning til i den samtidige kristendom, fandtes der tilsyneladende ingen formel præstestand i det traditionelle nordiske samfund. enkelte runefragmenter tyder imidlertid på, at der har eksisteret særlige kultspecialister, men de havde også andre funktioner i samfundet og har ikke udgjort en professionel klasse. Men generelt har en egentlig refleksion over religion, det der i kristendom går under mange navne, såsom eksempelvis eksegese og teologi, ikke været til stede.

Religionen var nært relateret til samfundet, og den foregik ligesom al anden menneskelig interaktion og kommunikation i en social sammenhæng. Den skal derfor forstås og beskrives med udgangspunkt i det samfund, den blev udøvet i.[34] Norden var i vikingetiden præget af store afstande, økonomiske og erhvervsmæssige forskelle; politisk og økonomisk var de tre overordnede regioner (de senere stater Danmark, Norge og Sverige) orienteret i hver sin retning, dermed var der internt store kulturelle forskelle mellem dem. I arkæologiske udgravninger kan man f.eks. konstatere stor variation i gravformer og gravgaver mellem regionerne; de kan måske være et resultat af religiøse forskelle. Stednavne viser også, at de samme guder heller ikke blev dyrket overalt. Samtidig blev hele Norden bundet sammen af det fælles sprog og skibsfarten, hvor søvejen overalt var den mest effektive transportvej. Man forstod derfor hinandens skikke og religion i Norden, og kunne sætte pris på den samme poesi og litteratur; langt hen ad vejen fandtes der således en fælles kultur, som var særegen for Norden. De mange paralleller og ligheder gør, at vi kan tale om en særlig nordisk religion.[35]

Myterne fortæller om gudernes tilværelse som et liv præget af uafbrudt kamp mod fjendtlige magter, hvilket var en afspejling af det liv, de primært agerbrugende nordboer selv havde. Andre vigtige mytologiske temaer var lov, orden og regelrette forhold mellem mennesker, samt frugtbarhed og rigdom. Dertil kom emner som krigeridealer, digterisk inspiration og magt.[33] Det religiøse var en selvfølgelig og integreret del af dagliglivet, og man skelnede derfor ikke mellem det religiøse og det almindelige. Ligesom man ikke opfattede skellet mellem det naturlige og det overnaturlige, som noget, der lå mellem det virkelige og det uvirkelige. I lighed med alle andre førmoderne kulturer har man opfattet overnaturlige væsner som virkelige og nærværende.[36] Og ligesom i andre religioner, har kommunikation mellem guder og mennesker spillet en stor rolle i den religiøse praksis. Man opfattede det som afgørende for både samfundets og den enkeltes trivsel, at forholdet til verdens styrende magter var godt.[37]

I den før-kristne tid havde man ikke et begreb der svarer til vore dages religion, og i nordisk sammenhæng stammer begrebet hedenskab fra den kristne tid, og det er en parallel til lignende begreber fra de øvrige germanske områder. Det stammer oprindeligt fra en oversættelse af det latinske begreb paganus, der betyder landbefolkning, hvilket var en hentydning til at landområderne i Romerriget i kristendommens ældste periode overvejende var ikke-kristne i modsætning til byerne.[3] Det begreb, der kommer nærmest er siðr. Det betyder sæd, dvs. tradition og skik. Den gamle religion blev i sagaerne kaldt forn siðr (de gamles/forfædrenes sædvane), mens kristendommen blev kaldt nýa siðr (den nye sædvane).[38]

Mytologi[redigér | redigér wikikode]

Nuvola apps download manager2-70%.svg Hovedartikel: Nordisk mytologi.

Den mytologi, vi kender fra de islandske manuskripter, bygger hovedsageligt på den ældre fællesgermanske. Kun i Norden overlevede traditionen længe nok, til at nogle af myterne blev nedskrevet i tekster og derved blev overleveret til eftertiden. Især den islandske digter Snorri Sturlusson, der i 1200-tallet nedskrev fortidens mundtligt overleverede gude- og heltesagn i den islandske Edda[39]. Fra især islandske kilder har vi derfor adgang til et omfattende mytologisk materiale, der kan suppleres med andre levn.

Den nordiske religion var polyteistisk, dvs. man forestillede sig, at verden var befolket af en række forskellige guddommelige væsner, som samlet blev kaldt vætter. De mest fremtrædende i de nedskrevne myter var de guder, som tilhørte asernes slægt. En anden vigtig gudeslægt var vanernes. Derudover fandtes der også en utal af lokale guddomme, hvis navne sjældent er blevet bevaret, samt guder for specielle problemer og husguder; dem som den hellige Birgitta i et brev fra 14. århundrede omtalte som tomme guder.[40] Til denne gruppe af anonyme guder hørte også diserne, nornerne, alferne osv. Jætterne udgjorde deres egen slægt, som var fjendtligt indstillet overfor asernes. Samtidig besidder jætterne et potentiale, som kan realiseres gennem guderne, eks. ved ægteskab mellem en af aserne og en jættekvinde. [41]

Myterne handler hovedsageligt om konflikterne mellem de tre vigtigst slægter, aserne, vanerne og jætterne. Guderne beskrives aldrig som almægtige, i stedet bliver deres herredømme konstant udfordret af jætterne. De er på deres side repræsentanter for naturens kræfter: foranderlighed, frugtbarhed, død og kvindelighed. Mens guderne repræsenterer menneskene, civilisation, mandlighed og stabilitet, herunder stræben efter udødelighed. Historierne symboliserer menneskets (set fra en mandligt synspunkt) konstante kamp for overlevelse i en verden domineret af en tilsyneladende fjendtligt indstillet og destruktiv natur. Den nordiske mytologi bærer imidlertid ikke præg af dualistiske idéer om ondskab over godhed. Jætterne skal derfor ikke opfattes som paralleller til djævle og dæmoner, men i stedet som modstandere med egne mål og interesser.[42]

Guderne opfattedes ikke som blot metafysiske guder, hvis man skal tage Snorri Sturlusson til troende. I første afsnit af Heimskringla beskriver han Odin, som et virkeligt menneske, der rejser fra Volgaflodens egne til Norden, og der skaber sig et kongedømme. Vikingetidens konger så sig som faktiske efterkommere af Odin.

Kosmologi[redigér | redigér wikikode]

Uddybende Uddybende artikel: Nordisk kosmologi

De forskellige mytologiske slægter beboede hver deres del af verden. Aserne havde deres hjem, Asgård i midten af verden, hvor også træet Yggdrasil stod. Asgård bliver nogle steder beskrevet som frodigt og vidunderligt, blandt andet kommer dette til udtryk i, at de fleste guder ejede magiske genstande, og især våben. Dog er der også beskrevet genstande, der udtrykker overflødighed, som svin, man kunne blive ved med at slagte, men hele tiden groede nyt kød, eller guldringe, der hele tiden duplikerede sig selv. Rundt om Asgård lå Midgård, menneskenes verden, og yderst lå Jotunheim, der var jætternes hjem. Derudover fandtes dødens verden, Helheim, i underverdenen, der også var beboet af forskellige andre typer væsner, bl.a. alfer og dværge. I forskellige tekster bliver det nævnt, at der i alt fandtes ni verdner, men navnene på dem, deres indbyrdes placering og beboere er forskelligt fra tekst til tekst.[43] Den kosmologiske opdeling er en afspejling af den virkelige verden, som den så ud set fra bondegården. Det kendte og stabile ved gårdsbygningerne og markerne skal sammenlignes med Asgård og Midgård, og det potentielt farlige, men også nødvendige uopdyrkede land rundt om med Jotunheim.

Den overordnet mytologiske fortælling handler om en kosmisk magtkamp mellem guderne og kaosmagterne. Guderne repræsenterede den ordnede verden, kulturen og civilisationen, som konstant blev truet af naturkræfterne, repræsenteret ved jætterne og kaosuhyrerne (f.eks. Fenris og Midgårdsormen). Verden var et resultat af aserne Odin, Vile og Ves omskabelse af den uordnede urverden (repræsenteret af urjætten Ymer), og så længe guderne kunne dominere de andre magter, ville verden bestå. I sidste ende ville de dog tabe magtkampen, og naturkræfterne ville endeligt få overtaget og ødelægge den ordnede verden. I Ragnarok, det sidste slag, ville de hidtil styrende guder falde og verden gå under i en global brand, hvorefter en ny og bedre verden vil opstå af den gamle.[44]

Religionen og samfundet[redigér | redigér wikikode]

Religiøse forestillinger, institutioner og religiøs praksis afspejler det samfund de er blevet til i. Den måde en religion manifesterer sig i sociale sammenhænge er derfor en vigtig indgang til beskrivelsen af den. Vor viden om samfundets opbygning og samfundsklassernes rolle i religionen er meget lille i forhold til den vi har om myter og ritualer.[45] Den norske historiker Sverre Bagge mener, at tekster som den islandske Heimskringla viser at religion og mytisk tænkning var en vigtig del af verdensopfattelsen, og derfor uden tvivl har været en vigtig faktor i den måde, hvorpå dagliglivet blev organiseret i det før-kristne Norden.[46] Religionsforskeren Jens Peter Schjødt har forklaret kildernes tavshed omkring dagligdagen med, at forhold, der var selvindlysende for datidens mennesker, kun sjældent blev beskrevet i de tekster man efterlod sig. Da hovedparten af de skriftlige kilder til vikingernes religion blev nedskrevet fra o. d.9. århundrede i Island, var det i høj grad samfundsstrukturerne dér og på den tid, der blev afspejlet i beretningerne. De vigtigste sociale institutioner overlevede religionsskiftet i Island i det 11. århundrede, og det samfund vi møder i sagaerne ligner derfor meget landets før-kristne samfund. Vi må dog formode, at jo mindre en institution var associeret til den gamle religion, desto større var dens chance for overlevelse i uændret form, og at derfor de mest prominente religiøse institutioner må være forsvundet, da den traditionelle religion forsvandt. Det islandske samfund var imidlertid på en række områder forskelligt fra samfundene i det øvrige Norden. Her fandtes der f.eks. ikke noget egentligt aristokrati, og det var et immigrantsamfund, så ætten ikke spillede den samme rolle her.[47] I ættesystemet blev individets tilhørsforhold defineret mindst tre generationer tilbage på baggrund af mandslinjen. Ættens funktion var primært at beskytte ættens odel, dvs. arvegods, herunder jord, kvinder, børn o.lign.[48]

Glavendrupstenen omkr. år 900. Vestsiden.

Forfædrekult[redigér | redigér wikikode]

I det nordiske samfund vedblev de afdøde med at spille en stor rolle for de efterladte slægtninge. Der findes i flere sagaberetninger episoder, hvor levende slægtninge taler med de døde gennem åbninger i gravhøje, og derfor var forfædrekult måske et helt centralt element i religionen. Forfædrekult var så central for nordboerne, at den var et af de væsentligste stridspunkter, da kristenretterne blev indført.[49] Arkæologiske fund peger i samme retning, og bl.a. i Syddanmark har man konstateret gravkonstruktioner, der muliggjorde gavelægning også efter begravelsen, hvilket tyder på, at man ofrede til de døde.[50] Ofringer og libationer med øl o.lign. har sandsynligvis været udbredt over hele Norden.[51] I forhold til navngivning spillede slægten også en stor rolle, da man ofte genbrugte navnet på en nyligt afdød slægtning, som man på den måde mente kunne leve videre i det nyfødte barn.[52] Kilderne viser, at man forestillede sig, at de døde sørgede for slægtens fortsatte kraft og rigdom, men de viser også, at forholdet mellem døde og levende var blandet, da kontakten med dødsriget var potentielt farlig. Derfra kom der frugtbarhed og død.[53] De afdøde slægtninge blev måske opfattet som en form for guddommelige væsner, der værnede om slægtens ejendom. Derfor blev den rituelle kontakt opfattet som livsnødvendig, hvilket kan være grunden til, at sådanne ritualer var i brug i afsides egne i Norden helt frem til moderne tid.[51] Gravpladserne lå nær de levendes boliger, og de blev opfattet som de dødes boliger og var derfor naturlige steder at opretholde forbindelsen til de begravede. En grav var også et særligt kraftfuldt sted, og de genstande der lå derinde var ligeledes kraftfulde; Steinsland har derfor foreslået, at de tilfælde af gravåbninger, der er blevet konstateret i gravhøje, måske ikke er vidnesbyrd om gravrøverier, men snarere om at man i lokalsamfundet har hentet disse kraftfulde genstande ud af højen. Åbningen af en høj var et så ressourcekrævende foretagende, at det umuligt kunne foregå ubemærket, og derved var det i praksis uladsiggørligt. Vi kender flere litterære eksempler på at våben og lignende er blevet taget ud af en grav.[54] En anden måde at mindes de afdøde på var med stenstøtter. En stens monumentalitet var i sig selv et virkemiddel, men ofte blev de også udstyret ned en indskrift. Det var en skik, der var opstået længe før vikingetiden, og som fortsatte ind i kristen tid. På flere sten fremgår det, at de var rejst af kvinder eller for kvinder, hvilket tyder på, at kvinder spillede en større rolle i samfundet, end det fremgår af de skriftlige kilder. Dertil kan forfædrekult kan have en integreret del af de store blótgilder (religiøse fester) gennem mindeskåle. I flere kilder knyttes de til alfeblót, der sandsynligvis var en slægtsorienteret højtid. Alferne var i sig selv knyttet til både frugtbarhed og død (en kombination der kendes fra mange forskellige religioner) og derigennem måske til forfædrene.[55]

Klasse og slægtssamfund[redigér | redigér wikikode]

Samfundet og individet i den før-kristne tid blev defineret ud fra slægtstilhørsforhold og rolle i kollektivet i bred forstand.[56] Vi ved at bestemte ritualer og guder var særligt knyttet til overklassen. Samfundet var skarpt klasseopdelt, noget der bl.a. er blevet konstateret vha. af udgravninger af begravelsespladser.[57] Der var et vigtigt socialt skel mellem dem der ejede jord og dem der ikke gjorde, men det vigtigste var om man var fri eller træl.Men forskellige klasser havde forskellige behov, og dermed forskellig verdensopfattelse. Det betyder, at samme panteon og mytologi kunne have forskelligt udtryk, alt efter hvor i samfundet man var.[58] I den enkelte husstand havde husherren størst myndighed, og hans egen familie havde en klar forrang overfor tyende og gårdskarle, der igen stod over trællene, som stod nederst i hierarkiet. Husherren stod også for husstandens religiøse liv, og han havde en position, der i grove træk var parallel med pater familias i det antikke romerske samfund.[59] Samfundsstrukturerne i det før-kristne Norden kan bl.a. udledes af de islandske sagaer. Her blev individets slægtstilhørsforhold hovedsageligt defineret med udgangspunkt i faderen, og visse slægter blev regnet som finere end andre. Det betød at selvom matrilineære slægtsbånd havde en vis betydning, blev de opfattet som inferiøre i forhold til de patrilineære. Kvinder skulle helst skulle gifte sig ”opad”, mens mænd ikke kunne gifte sig med medlemmer af hvilken som helst slægt. Relationen mellem slægtninge fra mødrene og fædrene side kunne få betydning under konflikter mellem forskellige slægter.[60] Selvom den fædrene slægt havde forrang, blev den mødrene side gerne mobiliseret, hvis det indebar en fordel, f.eks. i relation til arvesager.[61]

Den australske religionsforsker Margaret Clunies-Ross har fremført den teori, at de sociale uligheder i samfundet kom til udtryk i myterne i form af asernes dominans over både andre gudeslægter og de mytologiske væsner i det hele taget. Hun mener, at både den sociale og den mytiske stratifikation bunder i opfattelsen af mænds højere værdi i forhold til kvinder og mandslinjens forrang overfor kvindelinjen i en slægt. I mytologien gifter aserne sig normalt ikke med jættekvinder, i reglen kun med andre asynjer. Slægtsmæssigt var aser og jætter nært beslægtede gennem Bestla, mor til Odin, Vile og Ve, men asernes dominerende position umuliggjorde ægteskabelige forbindelser og skabte konfrontation mellem de to ætter. I det mytologiske system udgør både gudernes slægter og jætteslægten deres egne socialgrupper, og de fungerede som adskilte klaner i samfundet – f.eks. levede jætter i familiemønstre, som lignede gudernes og menneskenes.[62] Hun mener dog også, at denne ulighed i høj grad skyldes, at de overleverede tekster blev skrevet af mænd ud fra en mandlig synsvinkel. Runesten og stednavne tyder imidlertid på, at kvinder spillede en større rolle i samfundet, end de litterære kilder tyder på.[63]

I Gylfaginnings skabelsesberetning opstår asernes og jætternes ætter uafhængigt, men den ene opnår hurtigt forrang over den anden. Det fremgår f.eks. at aser tog jættehustruer i den tidligste fase, men aldrig omvendt – med én undtagelse: Lokes far var jætte, og hans mor var asynje, hvilket sandsynligvis var forklaringen på hans monstrøsitet og tvetydighed. Tidligt blokerede aserne for skabelsen af et ligevægtigt forhold mellem de to ætter, da Odin og hans brødre dræbte jætternes stamfar Ymir og nægtede at lade asynjer gifte sig med jætter. De gennemtvang derfor en underordning af jætteætten og af kvindesiden. I den nordiske kosmologi blev jætter associeret med kvindelighed og aser med mandighed.[64]

I en myte blev klasseopdelingen fremstillet som om den var indstiftet af guderne. Under navnet Rigr besøgte guden Heimdall i digtet Rigs vandring tre forskellige menneskepar. Ved hvert besøg befrugtede han kvinden og skabte på den måde de tre samfundsklaser: træl, bonde og stormand. Det første par hed Oldeforældre, og de fik sønnen Træl, det næste hed Bedsteforældre, de fik Karl (fri bonde), og det sidste hed Forældre, som fik Jarl (aristokratiet). Jarls egen søn fik navnet Konnungr (konge), som grundlagde den fjerde klasse, kongerne. i digtet anerkendte Rigr kun sit faderskab til Jarl; i det nordiske samfund skulle et uægte barn anerkendes af faderen for at kunne blive indlemmet i hans slægt. Den norske religionsforsker Gro Steinsland mener, at dette er en vigtig pointe for forståelse af myten, da således kun Jarls efterkommere kunne regne sig som retmæssige efterkommere af guden. Hun tolker derfor myten som en legitimering af de herskende klassers magtposition. Da aristokraterne var de eneste legitime arvinger til guden, var de også de eneste retmæssige ejere af de guddommelige kulturelle gaver, f.eks. odel (land), runemagi, ritualerne samt brætspil og svømning. Myten understøttede derved et overklassesynspunkt om én socialgruppes dominans over de andre. I lighed med de overnaturlige væsner blev den genealogisk ældste gruppe (jætter og Oldeforældre) placeret nederst i hierarkiet. Det er imidlertid vanskeligt både at tids- og stedfæste digtets oprindelse, og vi ved derfor ikke, om det er vikingetidens eller middelalderens samfund det afspejler.[65] Beretningen afspejlede måske en kulturel indflydelse fra den kristne ideologi om tre samfundsklasser.[66]

Heimdall besøger Moder i skikkelse af Rigr.

Samfundsstrukturerne i det nordiske samfund var baseret på bilaterale aftaler og alliancer mellem slægter. Ægteskabelige forbindelser var et vigtigt element i etableringen af den enkelte families netværk og relationer. Hertil kom det sociale hierarki, der som nævnt ovenfor fungerede som en begrænsende faktor på, hvem man kunne gifte sig med.[67] I sagaer og myter fungerede kvinder som objekter, der kunne udveksles. Det betød ikke, at kvinder ikke kunne optræde både selvbevidst og magtfuldt; det kunne de f.eks. ved at etablere de rette forbindelser for indgåelse af et fordelagtigt ægteskab. Sagaerne rummer også mange eksempler på de problemer det skaber, hvis kvinden ikke spørges før der indgås et ægteskab, selvom det rent legalt ikke var nødvendigt.[63] Litteraturen er imidlertid næsten udelukkende skrevet ud fra mandligt synsvinkel, og omfatter praktisk taget aldrig kvindelige stemmer. Runetekster og stednavne fortæller dog, at kvinder kunne have en ganske fremtrædende rolle i samfundet. I mangel af voksne sønner kunne en kvinde rent faktisk fungere som slægtsoverhoved, men kun indtil hun blev gift. Det afspejles f.eks. i myten om Skade.[68]

I religiøs sammenhæng blev slægtstilhørsforhold ofte beskrevet vha. den overnaturlige skikkelse fylgje, en guddommelig repræsentant for ætten.[69] Denne skikkelse havde ofte dyrekrop og kunne ledsage eller repræsentere en person. Det var ikke alle, som kunne se den, heller ikke den person, som den fulgte. Fylgjen var en afspejling af de egenskaber, der knyttede sig til slægtens medlemmer; personer af fornem æt kunne f.eks. blive fulgt af en bjørn eller lignende. I fortællinger kunne en fylgje derfor bruges til at afsløre en persons virkelige afstamning.[70]

Sakral kongemagt[redigér | redigér wikikode]

Hvad kongernes rolle i vikingetidens samfund præcist var, er usikkert; det er f.eks. ikke sikkert at han havde ret til at udøve sin magt i fredstid. Sandsynligvis var der også forskelle mellem de øst- og de vestnordiske samfund.[71] Og hvorvidt der eksisterede en sakral kongemagt i Norden i vikingetiden er ligeledes omdiskuteret. Flere forhold tyder på, at det faktisk var tilfældet; det blev bl.a. hævdet om herskerne, at de nedstammede fra guderne, og at de var udstyret med en særlig kraft (kongelykke), der sikrede frugtbarhed til hele landet; de fungerede som kultleder, og kunne selv blive ofret til guderne. Det der taler imod, er at de måske snarere skal opfattes som enere, der gennem ritualer og ideologi var blevet sat i centrum for hele samfundet. Gro Steinsland peger dog på, at der ikke er noget, som tyder på, at herskeren selv blev opfattet som guddommelig, men at det snarere var de religiøse handlinger og symbolik, som var knyttet til rollen, der gav kongeværdigheden hellig kraft.[72]

Det moderne ord konge stammer fra det norrøne ord konungr. Der betyder søn af en fornem mand eller mand, som nedstammer fra guderne. Slægtskabsforholdet var således afgørende for kongens position,[73] Morten Warmind har vist, at det i det hele taget ser ud til, at alle former for lederskab i de germanske samfund var slægtsmæssigt funderede.[74] Fyrstens hovedfunktion var på det mytologiske plan at opretholde kosmos, dvs. at varetage kollektivets interesser, herunder krigslykke og frugtbarhed. Derfor var et godt forhold til guderne en nødvendighed, og påberåbelse af slægtskab var en måde at opnå dette på.[75]

Gro Steinsland mener at kunne aflæse betydningen af herskerens afstamning i de mytologiske fortællinger og slægtens ophav, vi kender fra nogle af de mest magtfulde fyrsteslægter. De beskrev i reglen en erotisk forening mellem en jættekvinde og en gud, som resulterede i slægtens stamfar. Hun mener derfor, at det er muligt, at bryllupsmyter af denne type var et centralt element i den nordiske herskerideologi, og deres at formål var at etablere en forbindelse mellem herskeren og hans land; jættekvinden var en repræsentant for landet, og samlejet for dets frugtbarhed. Legender af lignende struktur blev i øvrigt brugt til at legitimere fyrstens arveret langt op i middelalderen.[76] Ifølge ideologien opstod fyrsteslægterne i et møde mellem modsatrettede kræfter, dvs. mellem jætter og guder. Resultatet var ikke noget, der var halvt jætte og halvt gud, men noget helt tredje; derfor var fyrsterne ikke selv guder. Deres exceptionelle ophav betød imidlertid også, at de havde exceptionelle livsbaner; de skulle ikke leve et langt og fredeligt liv, men i stedet dø på spektakulær eller usædvanlig vis.[77]

I Yngre Edda fremtræder Odin som den mytologiske parallel til fyrsten, en position han tilsyneladende først havde fået i sen vikingetid. Andre kilder viser, at Frej også har været knyttet til fyrstemagten, hovedsageligt under navnet Yngve/Ing. Morten Warmind mener, at Ing sandsynligvis på et tidligere tidspunkt kan have været en selvstændig guddom med en mere fremtrædende plads i forhold til fyrsten, der på et tidspunkt smeltede sammen med Frej. Kongens kosmiske rolle knytter ham til vanerne.[78] Blandt Odins gaver til fyrsterne var krigslykke og strategiske evner.[75]

En anden myte, der omhandler kongernes position og rolle er Rigsthula, der som nævnt ovenfor beskriver samfundsordenen som en gudgiven tilstand. Digtet kan således tolkes som en legitimering af et sakralt kongedømme, da kongefiguren nærmest guddommeliggøres gennem sin adoption af guden.[65] Morten Warmind peger på, at fyrstens position var noget helt specielt, for i modsætning til fleste andre germanske ledertyper kan han ikke kategoriseres i en af tre grupper, enten som den første i skaren (militær leder), som husholdningens overhoved eller som kultleder. Sammen med jarlen kan kongen nemlig ikke blive placeret i en af de tre grupper, og de dækkede sandsynligvis dem alle tre.[79]

Torgny lagmand på Uppsalating, udført af Christian Krohg i 1899.

Retssystemet[redigér | redigér wikikode]

Tinget var den traditionelle folkeforsamling, hvor konflikter blev søgt løst, retssager blev afgjort og love blev fastlagt. Selvom ingen kilder klart viser det, så mener religionsforskeren Jens Peter Schjødt, at guderne alligevel var stærkt involveret i aktiviteterne på tinget. De religiøse ledere var de eneste, der kunne dømme på et ting, og det må betyde, at man opfattede guderne som dem, der ultimativt dømte. Den måde, hvorpå guderne involverede sig på tinget i Gautreks saga er måske et levn fra en form for divinationsritualer.[69] Et eksempel på guddommelige afgørelser kunne være holmgang; i kilderne fungerede denne type tvekamp som en form for spådom, hvor kampens udfald viste gudernes holdning. En parallel til holmgangen var tvekampe mellem de bedste mænd i to hære, idet resultatet af en sådan kunne afsløre, hvilken side guderne favoriserede. I myterne indgik tinget ofte som et vigtigt element, hvilket også er en afspejling af institutions vigtighed i det nordiske samfund.[80]

Krig og krigere[redigér | redigér wikikode]

Krige og kampe i forskellig skala var almindelige, og krigsguder var derfor fremtrædende i mytologien. Helten var i datidens historier derfor ofte en krigsherre, som sammen med sin trofaste skare risikerede alt i kampen for at vinde endnu mere. I datidens samfund kunne land og rigdom vindes gennem vold, mens troskab blev beseglet ved hjælp af gaver, i reglen våben eller guld.[80] Krigsførelse var ritualiseret, og ritualerne var især knyttet til Odin.[81] f.eks. kunne en hærfører symbolsk ofre fjendens mænd til Odin ved at slynge et spyd mod dem, mens han råbte ordene Odin eje jer alle; det kan have været Odins egenskab af dødsgud, der lå til grund for denne praksis.[82] Valhalla var krigerens dødsrige, hvor Odin samlede helte og konger, som gennem kamp blev viet til ham, så de siden hen kunne hjælpe ham i Ragnarok.

For krigeren var det vigtigt at have et godt forhold til de guddommelige magter, da de kunne kontrollere de ellers ukontrollerbare kræfter og tilfældigheder, som herskede under kamp. Odin og Thor var de eneste guder, hvis tilknytning til krigen tematiseres i myterne. Muligvis kunne andre guder også have haft en eller anden form for forbindelse til krig. Thors og Odins rolle som krigsguder var forskellige; Odin kontrollerede krigene i menneskenes verden, og han optrådte primært som strategisk hjælper og vejleder i heltesagn. Thor var kosmologisk kaosbekæmper og den centrale helt i sine egne myter. Men den enkelte kriger kunne dog sagtens påkalde Thor, når han kæmpede i sine jordiske kampe, for at afværge ondt. Odin var knyttet til det kollektive, intellektuelle og moralsk indifferente, mens Thor stod for fysisk styrke, individualitet og det moralske, og Jens Peter Schjødt påpeger derfor, at det sandsynligvis gjorde ham mere relevant for krigeren, mens Odin var det for lederen. Mange levn tyder dog samtidigt på, at Odin gennem sine magiske og ekstatiske attributter fik en særlig tilknytning til krigerforbund, f.eks. gennem bersærkerforestillingerne.[83]

Rituel praksis[redigér | redigér wikikode]

Offentlig kult[redigér | redigér wikikode]

Ofrede geder, opstillet på den rekonstruerede offerplads på Bork Vikingehavn, Danmark (2009)

Kilderne til den offentlige religion er langt mere fyldige end kilderne til privatreligionen. Det overordnede billede, der tegnes af den offentlige kult, viser at høvdinge var ansvarlige for ritualerne på vegne af hele samfundet; en rolle kongerne også havde overfor alle sine undersåtter.[84] De guder, der blev dyrket ved de store offentlige kultfester, var de guder vi møder i myterne, dvs. først og fremmest Odin, Thor og Frej. Den tyske krønikeskriver Adam af Bremen fortæller, at Odin blev påkaldt i tilfælde af krig, Thor ved misvækst og sygdom og Frej ved bryllupper.[85] De største fester blev afholdt på centrale helligsteder ved solhverv og jævndøgn.[86] Det var obligatorisk for alle i lokalsamfundet at deltage i dem. Grunden hertil var, at kommunikation mellem guder og mennesker var af afgørende betydning for samfundets trivsel; ved at overholde de religiøse forpligtelser kunne man sikre sig gudernes velvilje og derved opnå deres hjælp. Et centralt element i flere af de ritualer vi kender, er udtrykket år og fred, dvs. ønsket om frugtbarhed og at blive skånet for ulykker.[85]

Kort, der viser placering af runesten, hvor titlen thegn optræder (NB! Glavendrup på Fyn er ikke medtaget).

Kultledere[redigér | redigér wikikode]

Flere kilder viser, at de offentlige ritualer blev ledet af bestemte religiøse ledere. Det er ikke fuldstændigt klarlagt hvilke former for rang og titler, der blev benyttet i det før-kristne Norden, men fra bl.a. runesten kender vi f.eks. titlerne gode og thegn, som blev båret af ledere, der havde både verdslig og religiøs betydning. Fra islandske tekster fremgår det, at en gode i kristen tid udelukkende fungerede som verdslig leder uden religiøse forpligtelser, mens det fra bl.a. ældre danske runesten, som f.eks. Glavendrupstenen, fremgår at goden oprindeligt både havde en verdslig og religiøs lederfunktion; på stenen omtales Sølve, viets gode. På samme sten omtales også en thegn med lignende funktioner. En anden almindelig titel var thul, som betyder gammel viis mand. Etymologisk er det beslægtet med ord, der betyder at mumle. Derfor har thulens rolle sandsynligvis været at fremsige de religiøse tekster i forbindelse med ritualer – Aase Kofod og Morten Warmind har foreslået at det måske var i form af digte i lighed med dem, der kendes fra Ældre Edda.[87] En anden kultledertype var vølven. Det er højst usikkert hvilken funktion hun havde i det før-kristne samfund, andet end at hun optrådte som spåkone. På Island fik titlen vølve med tiden samme betydning, som ordet heks i Skandinavien.[88]

I det før-kristne nordiske samfund forestillede man sig, at høvdinge og fyrster stod i en særlig position, hvor de var i tættere kontakt til den guddommelige sfære, end almindelige mennesker var. Det var derfor deres opgave at repræsentere deres undersåtter overfor de guddommelige magter.[89] Selvom høvdingen eller kongen var ansvarlig for kulten, var der også et præsteskab, der havde et særligt indgående kendskab til ritualer og myter; vi møder en sådan specialist hos både Adam af Bremen og hos Ibn Fadlan. Sidstnævnte beskriver i sin beretning om en begravelse af en høvding, hvordan en trælkvinde voldtages og ofres.

Kongens rituelle funktion[redigér | redigér wikikode]

Kultlederens væsentligste rolle i ritualerne var at sikre sig, at den korrekte fremgangsmåde for ritualet blev fulgt, og at rammerne for ritualet dermed var i orden. Kongens tilstedeværelse i de store offentlige kultfester var derfor essentiel. Kun herskeren kunne sikre, at forskrifterne blev fulgt, og at ceremonien havde den ønskede virkning. Vi ved fra Håkon den Godes saga, at det kun var ham, der kunne foretage de centrale rituelle handlinger i blótet, som f.eks. at signe øllet og offermåltidet.[90] Kongemagten var konkret og symbolsk knyttet til højsædestøtterne i hans egen sal eller hal, og den fungerede som ramme for en række forskellige ritualer og formelle gæstebud. Det var i disse omgivelser, at skjaldekunsten blev til, og sandsynligvis også eddadigtene.[91] Derudover har dronningen tydeligvis også spillet en betydelig rolle i forbindelse med hallens ritualer.[91] Kongen ejede en række kongsgårde fordelt over hele sit rige, og den svenske arkæolog Stefan Brink foreslår, at de måske omfattede en hal, der kan have været ramme for lokalområdets ritualer knyttet til herskeren.[92] I følge Johannes Brøndsted var templet i Sigtuna nær Stockholm af særlig stor betydning for gudedyrkelsen i Sverige. Der foregik på stedet menneskeofringer helt op i det 12. århundrede.[93]

Efter sin død kunne kongens gravhøj få status af helligsted ved at fungere som ramme for ritualer, hvorved den blev et symbol på kongemagtens kontinuitet. I nogle kilder blev en konges død beskrevet som et bryllup mellem ham og en kvinde fra den anden verden, f.eks. Hel, Ran eller en anden jættekvinde. Han blev derved til et bindeled mellem sit gamle rige og underverdenen, som var kilde til både død og frugtbarhed. Fra andre fortællinger kender vi eksempler på, at genstande, som har været i den anden verden, besad guddommelige kræfter, hvis de vendte tilbage til denne verden. Gro Steinsland spekulerer i, at sådanne historier måske har fungeret som det mytologiske forlæg for reelle udgravninger af gravhøje efter gravgaver, som blev bragt tilbage til de levende og brugt i kulten.[94]

To forskellige forslag til rekonstruktion af templet i Uppåkra i Skåne; øverst fra 2006 og nederst fra 2004.

Helligsteder[redigér | redigér wikikode]

Over hele Norden lå der centrale helligsteder, der blev benyttet til offentlige ritualer og religiøse fester. En af dem omtales i det angelsaksiske digt, Beowulf, hvor hallen i Lejre er ramme for en vigtig del af fortællingen. Den omtales også af den tyske kronikør Thietmar af Merseburg. Adam af Bremen beskriver et lignende sted i Uppsala.[84] I forbindelse med arkæologiske udgravninger er der i de senere år også fundet konstruktioner, der sandsynligvis har fungeret som helligsteder. De er fundet flere steder ved rester af de storgårde, der i begyndelsen af 9. århundrede begyndte at afløse de mindre landbrugsenheder og derved var forløbere for senere tiders godsdrift.[95] Vi kender flere af de ord, man i før-kristen tid benyttede for forskellige typer af helligsteder, f.eks. hov, der var en stor hal, som kunne ligge på en høvdings gård. Af Eyrbyggjasaga fremgår det, at at hov var et fredhelligt rum, der blev benyttet til den type ritualer, som kaldes blótgilder. De omfattede ofringer af dyr og efterfølgende stænkning af blod på ritualdeltagerne. Blodet blev kaldt hlaut, og de koste, som blev benyttet til stænkningen, blev kaldt hlautkoste. Et anden type af helligsteder blev kaldt hørg og var et alter, som stod i det fri.[96]

Ikonografi[redigér | redigér wikikode]

Mange af de genstande fra jernalder og vikingetid, der er blevet fundet, er blevet udsmykket. I denne periode var betydningen af kunst og billeder meget ofte religiøs eller mytologisk, og gennem billeder og motiver kunne genstande, steder eller genstandenes ejermænd blive placeret i en religiøs kontekst.[97] Billeder og figurer har sandsynligvis også spillet en rolle i rituelle sammenhænge, f.eks. statuer opstillet ved helligdomme, eller som udsmykning af ofrede genstande.[98] Et gennemgående motiv i den nordiske kunst var dyrefigurer. Arkæologen Lotte Hedeager har foreslået, at de blev opfattet som hjælpere, når menneskene kommunikerede med den anden verden, bl.a. i forbindelse med sejd.[99] På nogle genstande er der afbildet figurer, der med stor sandsynlighed kan tolkes som guder, der kendes fra skriftlige kilder. De ældste af dem, stammer fra omkring 400 e.v.t.[100]

Det ikonografiske materiale udgør desuden en vigtig kildegruppe, da billeder og ornamenter stort set er de eneste bevarede nordiske kilder til før-kristne religiøse forestillinger fra samtiden. De udgør dog en vanskelig kildekategori, da tolkningen af dem i meget høj grad er afhængig af enten den yngre nordiske litteratur eller ikke-nordiske skrifter.[100]

Åbykrucifikset fra sidste halvdel af 11. århundrede er et af de ældste eksempler på kristen kunst i Norden; afbildningen af Kristus som konge kendes kun fra Norden.

Religionsskiftet[redigér | redigér wikikode]

Hvornår de første nordboer ophørte med at dyrke de gamle guder for i stedet at lade sig døbe som kristne, er højst usikkert. Det første møde mellem nordboerne og den kristne verden skete formentlig allerede før 5. århundrede. Arkæologiske fund fra denne periode vidner om omfattende kontakter til Romerriget, hvor kristendommmen var veletableret på det tidspunkt.[101] Den første sikre kontakt mellem kristne og nordboere fandt sted i begyndelsen af 8. århundrede, da flere skriftlige kilder beretter om bl.a. angelsaksiske missionærers besøg i Danmark. I store træk var kristningen af de nordiske lande imidlertid først fuldført omkring 1300.[102] Harald Blåtand var den første konge i Norden, der lod sig døbe og dermed formelt erklærede sit land som kristent. Den kristne Håkon den Gode (918-959) havde allerede uden held forsøgt at kristne Norge, hvilket først lykkedes for Olav Tryggvason i hans kongetid (995-1000), mens det i Sverige var den med Olav samtidige Olof Skötkonung, der kristnede landet.

Overgangen fra den ene religionsform til den anden var en omvæltning, der kom til at omdefinere kulturen i det nordiske samfund. Udviklingen fortsatte imidlertid langt op i middelalderen. Først i forbindelse med denne udvikling blev selve begrebet religion, og dermed idéen om en adskillelse af den verdslige og religiøse sfære, udbredt i den norrøne kultur, da kristendommen var blevet en etableret del af den.[30] Det norrøne ord siðaskipti (sædeskifte) viser hvordan udviklingen blev opfattet i samtiden; et kultur/religionsskifte.[38]

Den nordiske religion ophørte med at fungere som basis for samfundsordenen fra midten af 10. til slutningen af 11. århundrede, men det betød ikke, at den gamle religion forsvandt med ét slag; gennem hele perioden fra 800 til 1200 fandtes der i Norden en blandingskultur, hvor de to religiøse systemer fungerede side om side. Arkæologiske undersøgelser har f.eks. vist, at de første kirker ikke blev opført direkte ovenpå gamle hedenske helligsteder, som flere steder stadig var i brug længe efter den officielle indførelse af kristendommen.[103] Efter 1200 blev hedenskabet hurtigt mere og mere marginaliseret i forhold til kristendommen.[104]

Kongemagtens etablering og kulturelle forandringer[redigér | redigér wikikode]

I Norden opstod sandsynligvis de første samlede kongedømmer i Danmark kort før 400 e.v.t. Flere steder i Sydskandinavien er der fundet tegn på en ny magtelites opkomst på dette tidspunkt, især gennem konstruktionen af de store halbygninger. Den danske arkæolog Lotte Fibiger har gennem omfattende studier kunnet konstatere, at omkring dette tidspunkt begyndte offerkulten at blive koncentreret omkring fyrstens bolig frem for på fælles offerpladser. Denne forandring kan måske have været ledsaget af både ideologiske og religiøse forandringer. Hun foreslår på den baggrund, at det nære forhold mellem lederfunktionen og den offentlige religion, der kendetegnede de nordiske samfund langt op i middelalderen, måske blev etableret i denne forbindelse.[105]

Kristendommen var et væsentligt element i institutionaliseringsprocessen af kongemagten. Den gav adgang til skriftkyndighed og dermed nedskrivningen af permanente love og traktater. Hermed kunne kongens position blive mere stabil. Den førte til etableringen af nye magtcentre i form af bispesæder, der ikke kunne gå i arv, men kunne besættes af kongen. Derfor hang udviklingen af kongemagten givetvis snævert sammen med religionsskiftet. Alligevel gik der rundt regnet 100 år efter kristendommens officielle indførelse som statsreligion, før der i Norden fandtes en kirkeorganisation, som begyndte at ligne dem, der længe havde fandtes i Vesteuropa.[106]

Religionsskiftet betød også forandringer i opfattelsen af kongen som person. Fra at en konge fik sin legitimitet gennem slægt og personlige egenskaber, blev kongen nu beskrevet som en hellig hersker, der var indsat af Gud. I den kristne kongeideologi var han Guds repræsentant på Jorden, var indsat og salvet af kirken og kunne i teorien derfor ikke længere afsættes.[107] Samtidig udvikledes idéen om et kongeembede og arveret, modsat tidligere hvor kongeværdigheden var en social rolle, som blev knyttet til en bestemt person.[108]

Folklore[redigér | redigér wikikode]

Nuvola apps download manager2-70%.svg Hovedartikel: Nordisk folklore.

I middelalderen var de hedenske forestillinger stadig stærkt udbredte i befolkningen, og de levede videre længe efter, selvom kristendommen var blevet dominerende, og mange elementer af den nordiske mytologi overlevede derfor religionsskiftet. I nyere tid opfattede man dem dog ikke som led i en hedensk religion, men snarere som udtryk for den lokale folklore. De store guddomme overlevede kun som vage forestillinger, mens mindre væsner fortsat havde stor betydning i folks bevidsthed. Elver, nisser og trolde var videreudviklinger af gamle kollektiv- og naturguder, som ofte havde været knyttet til bestemte lokaliteter eller situationer. Desuden var der flere begreber, ritualer og forestillinger fra de førkristne religion, der blev videreført i den nordiske kristendom. F.eks. fik den kristne underverden sit navn fra det nordiske underjordiske dødsrige, Helvíti, som betyder Hels straf. Sammen med navnet har mange af traditionerne omkring julen ligeledes en 'hedensk' oprindelse, eksempelvis at drikke jól.

Overleveret hedenskab[redigér | redigér wikikode]

Trollkyrka i Tivedens Nationalpark, hvor hedenske guder med stor sandsynlighed blev dyrket indtil slutningen af 19. århundrede.

I vikingetiden var de kristne traditioner givetvis blevet mødt med både aktiv og passiv modstand fra hedensk side, selv om det i kilderne dog naturligvis er tilfældene af aktiv modstand som fylder mest.[109] Tilhængerne af den traditionelle religion opretholdt et parallelt trossamfund,[110] der i isolerede områder overlevede længe. Så sent som i midten af 16. århundrede skrev Olaus Magnus om vanskelighederne med at udrydde gamle forestillinger; og fortællinger, som byggede på Þrymskviða og Hagbard og Signe, ser ud til at være blevet overleveret efter 17. århundrede. Svenske folkemindeindsamlere har også, så sent som i 20. århundrede kunnet indsamle levende religiøse forestillinger om guder fra nordisk mytologi i Västergötland.[111]

I Tiveden ligger der en bjergknold, som kaldes Trollkyrka. I 1940 opdagede folkloristen B. Gösta Carlshult et gammelt digt, der beskrev et ritual, som blev praktiseret ved bjerget. Det blev sandsynligvis til i 17. eller 18. århundrede. I beskrivelsen af ritualet er der mange ligheder med de oplysninger, som kan findes i islandske tekster fra middelalderen, men samtidig er der også flere forhold uden islandske paralleller, hvilket taler for dets autenticitet. Dertil kommer, at bjerget ifølge lokale traditioner var tabu for kristne.[112]

Forbud mod udførelsen af hedenske ritualer optrådte i norske lovtekster fra 13. og 14. århundrede, hvilket tyder på en vis udbredelse på det tidspunkt. De typer af ritualer, der nævnes i lovteksterne, var dem, som hovedsageligt var relateret til kollektivguder, f.eks. diser, alfer og vætter. Af lovene fremgår det også, at det primært var kvinder, som blev mistænkt for at udføre dem. På den baggrund har den norske religionsforsker Else Mundal foreslået, at de kvindelige hedenske kultledere kan have videreført disse kultformer, selvom de var blevet kriminaliseret, fordi deres funktion ikke kunne blive kanaliseret ind i den kristne kirkes ritualer.[113] I det før-kristne samfund havde kvindelige kultledere haft stor betydning, og denne status havde de mistet i det kristne samfund. Samtidig var der ikke nogen åbenlys erstatning for de funktioner, de varetog; Morten Warmind har peget på, at dette kan være forklaringen på, at det hovedsageligt var kvinder, der videreførte de gamle ritualer.[114]

Moderne revitalisering[redigér | redigér wikikode]

Nuvola apps download manager2-70%.svg Hovedartikel: Asetro.

I 17. århundrede blev den islandske litteratur kendt også i Norge, Danmark og Sverige og på det nærmeste annekteret som autentiske vidnesbyrd om landenes ældste historie. I den nationalromantiske strømning i 19. århundrede blev interessen for den nordiske fortid yderligere vakt, og den fællesnordiske idé om Vikingetiden blev skabt. I Danmark var bl.a. N.F.S. Grundtvig eksponent for den fornyede interesse i den nordiske mytologi. Også i Tyskland fik denne strømning betydning, hvilket Richard Wagners Nibelungens ring er et eksempel på. I slutningen af århundredet begyndte de første forsøg på at rekonstruere religionen fra de islandske tekster.

I begyndelsen af 20. århundrede opstod der flere okkulte bevægelser, der blev baseret på germansk, nordisk mytologi og runemagi. Senere opstod der organiserede hedenske grupper i Tyskland, der hævdede, at de videreførte traditioner, som ubrudt var blevet overleveret fra før-kristen tid. En af disse grupper var Thuleselskabet, som flere af de tidligste medlemmer af nazipartiet havde været en del af. Okkultisme og germansk religion spillede en stor rolle i den formative periode af den nazistiske bevægelse, men blev nedtonet i dens senere historie.[115] Efter magtovertagelsen i 1933 blev traditionelle højtider omformet, så de i stedet kom til at fungere som hyldest til nazipartiet og Adolf Hitler.[116] Nordisk romanticisme blev dog alligevel stærkt associeret med nazismen i især Storbritannien, hvilket betød at revitalisering af germansk og nordisk religion i årtierne efter afslutningen af 2. verdenskrig blev mistænkeliggjort.

I slutningen af 1960’erne og begyndelsen af 1970’erne begyndte en ny revitaliseringsbevægelse, som var baseret på folklore og videnskabelige studier. Hvor de ældre bevægelser, som f.eks. wicca, var præget af mystik og okkultisme, har de nyere hovedsageligt haft en mere rekonstruktivistisk karaktér og har været knyttet til andre neohedenske bevægelser. Nogle grupper har dog genoplivet de okkulte og racistiske skoler fra 1920’erne og 1930’erne; disse gruppers ideologi betegnes ofte som odinisme.[117] I 1973 blev asetro officielt anerkendt i Island, som det første sted i verden, som trossamfund. I Danmark blev trossamfundet Forn Siðr grundlagt i 1997 og anerkendt som trossamfund af kirkeministeriet i 2003. Trossamfundet har omkring 600 medlemmer og fik i juli 2008 tilladelse af Odense Kommune til at oprette egen begravelsesplads.[118]

Titelblad på manuskript fra 18. århundrede, som indeholder Yngre Edda, ÍB 299 4to. Viser forskellige figurer og genstande fra de mytologiske fortællinger.

Kildemateriale[redigér | redigér wikikode]

Fra tiden før vikingetiden findes der kun et usikkert arkæologisk materiale til religionen samt for jernalderens vedkommende nogle få beskrivelser hos de romerske forfattere Julius Cæsar og Tacitus. Disse kilder er dog for utilstrækkelige til, at vi kan danne os et samlet billede af religionen i de germanske områder i denne periode. Først i løbet af vikingetiden begynder kildematerialet at blive så omfattende, at det er muligt at rekonstruere dele af det religiøse system. Langt den mest omfattende del af det skriftlige kildemateriale stammer endda fra en senere periode omkring 1200-1300, hvor kristendommen var blevet dominerende. Hvornår kristendommen begyndte at få indflydelse i Norden hersker der en del uenighed om, og tolkningen af hvilke elementer der er kristne indlån og hvor stor den kristne påvirkning var, har hyppigt været genstand for diskussion inden for forskningen.[119] Et andet problem er, at kilderne som regel favoriserer overklassens religion, mens almindelige menneskers forestillinger og traditioner nærmest ikke omtales.[120]

Kilderne til den nordiske religion tilhører forskellige kategorier. Der er de arkæologiske, herunder gravfund, huse og udsmykninger, der er runeinskriptioner og egentlige skriftlige kilder. Denne gruppe omfatter beskrivelser nedskrevet både af personer udefra og af nordboer. Langt det største materiale til den nordiske religion er arkæologisk. Der kendes mange eksempler på udsmykninger, billeder og skulpturer helt tilbage fra de allertidligste tider. Indimellem gøres der fund der bærer indskrifter, men de fleste er uden nogen form for tekst. Nogle fund bærer præg af at være levn af offerceremonier, mens andre kan være genstande eller huse der er blevet brugt i rituelle sammenhænge. Men manglen på fyldige skriftlige kilder betyder, at tolkningen af genstandenes betydning er yderst vanskelig, og dette forværres yderligere af den store afstand i tid mellem nedskrivningen af de vigtigste skriftlige kilder og de arkæologiske levn. I de senere år er også arkæologerne begyndt at kombinere de skriftlige kilder og de materielle levn med udgangspunkt i bl.a. kognitive teorier som hjælp til analyser af materielle levn.[121]I lighed med mange andre ældre religioner skal kildematerialet derfor behandles med både forsigtighed og omtanke.

De væsentligste skriftlige kilder fra Norden er forskellige skjaldedigte: Den Ældre Edda, Snorre Sturlasons Edda og Heimskringla, samt Saxos Gesta Danorum og de islandske sagaer. Af kilder uden for Norden indeholder bl.a. Adam af Bremens værk og Ibn Fadlans beskrivelse af skandinaviske købmænd og en høvdings begravelse i Rusland megen værdifuld information. Det bevarede kildemateriale betyder dog også at mytologien og kosmologien er langt bedre beskrevet end ritualerne, hvilket i nogen grad hænger sammen med at de skriftkyndige i middelalderen var myte- og fortællingsfikserede.[122] Det betyder dog ikke, at det ikke er muligt at finde kilder til ritualer. I det religiøse system har der f.eks. været en nær sammenhæng mellem myte og ritual, og de har sammen fungeret i det såkaldte kultdrama, hvor myten udgjorde et forbillede for de rituelle handlinger. De optræder derfor i mange tilfælde som elementer af fortællingen.

Eddadigtene, f.eks. Völuspá og Hávamál, opfattes generelt som gengivelser af myter der blev brugt i kulten, men hvilken form de blev brugt i er dog usikker. Denne digttype har en enklere struktur end skjaldedigtene, der blev skabt til og af samfundets elite, og det kan være et tegn på, at eddadigtene blev brugt i alle samfundslag. Vølvens spådom er nedskrevet i slutningen af 12. århundrede, men digtets oprindelse fortaber sig i fortiden, og mange af de elementer, der indgår i det, har helt sikkert en før-kristen oprindelse. Snorres Edda stammer fra begyndelsen af 13. århundrede og er hans egen gengivelse af et gammelkendt mytestof, dvs. den skulle ikke bruges i kulten, men i stedet fungere som inspirationskilde for skjaldedigtere ved at forklare den mytologiske baggrund og betydning af de kenninge, der var et vigtigt element i denne digtform. Snorres tekst befinder sig derfor uden for den rituelle kontekst, og den er en redigeret version af en ældre tradition, som i hans samtid var ved at blive glemt. Snorre var kristen og skriver delvist ud fra en klassisk europæisk dannelse, og hans baggrund også omfatter således også de latinske sagn om Troja og den kristne tradition.[123]

De tyske gejstlige Thietmar af Merseburg og Adam af Bremen skrev om forholdene i Norden udefra og på baggrund af deres egen klassiske og kristne dannelse. Thietmar skrev om religionsskiftet i Danmark samtidig med at det fandt sted, men han befandt sig personligt langt væk og skrev udelukkende på baggrund af andres beretninger. Hans beretninger indeholder dog elementer, der ikke har paralleller i andre traditioner (f.eks. romersk og semitisk); et af dem er betydningen af tallet 9, som ikke kendes andetsteds fra end Norden. Adam befandt sig i ærkebispesædet Bremen, der var et vigtigt udgangspunkt for den kristne mission i Norden. Hans skrift er præget af en udpræget negativ holdning til den før-kristne religion, som han kalder superstitio (overtro). I denne sammenhæng skal dette begreb forstås i den klassiske romerske betydning: en fra øvrighedens side uacceptabel religionsudøvelse.

Kilder[redigér | redigér wikikode]

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  1. Schjødt (2007) s. 34-36
  2. Shjødt (2007) s. 37-38
  3. 3,0 3,1 Steinsland (2005) pp. 13
  4. Shjødt (2007) s. 43-44
  5. Steinsland (2005) pp. 31-32
  6. Schjødt (2007) s. 44
  7. Steinsland (2005) pp. 12
  8. Axboe (2005) pp. 47
  9. 9,0 9,1 Bæksted (1996) pp. 10
  10. Steinsland (2005) pp. 13-14
  11. Se f.eks. Gimbutas (1997)
  12. I den sammenhæng har G. Dumezils værk L’ideologie triparte des Indo-européens, Bruxelles 1958, haft enorm betydning for forståelsen af nordisk religion.
  13. Renfrew (1987)
  14. Mallory et. al. (1997): "The Kurgan solution is attractive and has been accepted by many archaeologists and linguists, in part or total. It is the solution one encounters in the Encyclopaedia Britannica and the Grand Dictionnaire Encyclopédique Larousse."
  15. Strazny (2000)s. 163: "The single most popular proposal is the Pontic steppes (see the Kurgan hypothesis)..."
  16. Levy-Coffman (2006)
  17. 17,0 17,1 Bæksted (1996) pp. 11
  18. Steinsland (2005) pp. 16
  19. Bæksted (1996) pp. 13-17
  20. Steinsland (2005) pp. 22-26
  21. Steinsland (2005) pp. 24-26
  22. Schjødt (1999a) pp. 14-15
  23. Warmind (1998) pp. 102-103
  24. Schjødt (1999a) pp.16
  25. Lund (2002) pp. 45-53
  26. Johannesen (2001) pp. 22
  27. Steinsland (2005) s. 394
  28. Schjødt (1999a) pp. 49
  29. Adam af Bremen
  30. 30,0 30,1 Schjødt (1999a) pp. 50
  31. McGuire (2008) pp. 101
  32. Schjødt (1994) pp. 174-176
  33. 33,0 33,1 Ellis Davidson (1966) pp. 213
  34. Steinsland (2005) pp. 29
  35. Roesdahl (1998) s. 35-36
  36. Lindow (1995) s. 21
  37. Schjødt (1994) pp. 174-175
  38. 38,0 38,1 Meulengracht Sørensen (2006) s. 128
  39. Netleksikon.dk om nordisk mytologi
  40. Näsström (2002) s. 14.
  41. Kure (2010) s. 315-316
  42. Clunies Ross (1994) s. 82-89
  43. Clunies Ross (1994) s. 51
  44. Clunies Ross (1994) s. 232-242
  45. Schjødt (1999a) pp. 44
  46. Bagge (1997) s. 438
  47. Clunies Ross (1994) pp. 86
  48. Clunies Ross (1994) pp. 90
  49. Steinsland (2005) pp. 344-346
  50. Persch (2004) pp. 124
  51. 51,0 51,1 Steinsland (2005) pp. 344
  52. Holmér (1991)
  53. Davidson (1964) pp. 155
  54. Steinsland (2005) pp. 342
  55. Steinsland (2005) pp. 343-346
  56. Schjødt (1999) pp. 50
  57. Fenger (1992) pp. 120
  58. Schjødt (2007) s. 39
  59. Johannesen (2001) pp.
  60. Clunies Ross (1994) pp. 57
  61. Clunies Ross (1994) pp. 89
  62. Clunies Ross (1994) pp. 58-60
  63. 63,0 63,1 Clunies Ross (1994) pp. 93
  64. Clunies Ross (1999) pp. 94
  65. 65,0 65,1 Steinsland (2005) s. 384-394
  66. Clunies Ross (1994) pp. 178-180
  67. Clunies Ross (1994) pp. 91
  68. Clunies Ross (1994) pp. 121
  69. 69,0 69,1 Schjødt (1999) pp. 49
  70. Bæksted (1994) pp. 200
  71. Kofod & Warmind (1989) s. 30
  72. Steinsland (2005) s. 400-401
  73. Bøgh (1999) s. 64
  74. Warmind (1999) s. 239
  75. 75,0 75,1 Schjødt (1999) s. 200
  76. Steinsland (1994) s. 141-158
  77. Steinsland (2005) s. 405
  78. Warmind (1999) s. 234-236
  79. Warmind (1999) s. 231-232
  80. 80,0 80,1 Ellis Davidson (1966) pp. 58
  81. Schjødt (1999) s. 49
  82. Davidson (1966) s. 153
  83. Schjødt (1999b) s. 196-200
  84. 84,0 84,1 Kofod & Warmind (1989) pp. 42
  85. 85,0 85,1 Schjødt (1994) pp. 176
  86. Kofod & Warmind (1989) pp. 38
  87. Kofod & Warmind (1989) pp. 40
  88. Mundal (1992) pp. 46
  89. Schjødt (1999) pp. 48
  90. Schjødt (1996?) s. 176
  91. 91,0 91,1 Steinsland (2005) s. 397
  92. Brink (1999) s. 21-46
  93. Johannes Brøndsted, Vikingerne (1966)
  94. Steinsland (2005) s. 413-415
  95. Johannesen (2001) pp. 25
  96. Kofod & Warmind (1989) pp. 41-42
  97. Meulengracht Sørensen (2006) s. 25
  98. Holtsmark (1989) s. 53
  99. Hedeager (1999) s. 136
  100. 100,0 100,1 Andrén (1990) s. 19
  101. Sawyer & Sawyer (1993) pp. 101
  102. McGuire (2008) pp. 225
  103. Schwarz Lautsen (1994) pp. 34
  104. Schjødt (1999a) pp. 19
  105. Steinsland (2005) s. 399
  106. Bøgh (1999) s. 66
  107. Kofod & Warmind (1989) s. 30-31
  108. Bagge (1994) s. 18
  109. Warmind (1994) pp.164
  110. Capelle(2005)
  111. Bengtsson (1947)
  112. Lidman (1972)
  113. Mundal (1992) pp. 45
  114. Warmind (1994) pp. 177
  115. Schwartz (1999)
  116. Goodrick-Clarke (1993)
  117. Goodrick-Clarke, Nicholas (2002)
  118. Kristeligt Dagblad 07-07-2008
  119. Schjødt (1994) s. 166
  120. Shjødt (2007) s. 39
  121. Hedeager (1999) s. 133
  122. Schjødt (2007) s. 40
  123. Meulengracht Sørensen (2006) s. 193

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • (Svensk)Andrén, Anders (1990); Förhållandet mellom texter, bilder och ting. i Drobin (red.); Nordisk hedendom
  • Axboe, Morten (2005); Guld og Guder, i Torsten Capelle og Christian Fischer; Ragnarok : Odins verden, 2005
  • Bagge, Sverre (1994); Snorres billede av det tidlige norske kongedømmet; i Schjødt, Jens Peter (red.); Myte og ritual i det før-kristne Norden. ISBN 87-7838-053-7
  • Bagge, Sverre (1997); Icelandic Uniqueness or a Common European Culture? ; i Scandinavian Studies, fall 1997, vol. 69, no. 4 ISSN 0036-5673
  • (Svensk)Bengtsson, Sixten (1947); Västgöta-Bengtssons västgötahistorier, Stockholm
  • Brink, Stefan (1999); Fornskandinavisk religion – förhistoriska samhälle i; Drobin (red.); Religion och samhälle i det förkristna Norden. ISBN 87-7838-458-3
  • Bæksted, Anders (1996). Nordiske guder og helte , København ISBN 8756757077
  • Bøgh, Anders (1999); Kongen og hans magt, i; Middelalderens Danmark, 1999 ISBN 87-12-03863-6
  • (Engelsk)Clunies Ross, Margaret (1994); Prolonged echoes: Old Norse myths in medieval Northern society, Vol. 1 , The myths. ISBN 87-7838-008-1
  • (Engelsk)Ellis Davidson, Hilda R.; Gods and Myths of Northern Europe, 1964 ISBN 0-14-013627-4
  • Fenger, Ole (1992); Samfundsforhold, i Roesdahl (red.) Viking og Hvidekrist; Norden og Europa 800-1200. , København ISBN 87-7303-556-4
  • (Engelsk)Gimbutas, Marija; Dexter, Miriam Robbins; Jones-Bley, Karlene (1997), The Kurgan Culture and the Indo-Europeanization of Europe: Selected Articles from 1952 to 1993, Washington, D. C.: Institute for the Study of Man, ISBN 0941694569 
  • Goodrick-Clarke, Nicholas (1993); The Occult Roots of Nazism: Secret Aryan Cults and Their Influence on Nazi Ideology. New York ISBN ISBN 0-8147-3060-4
  • Goodrick-Clarke, Nicholas (2002); Black Sun: Aryan Cults, Esoteric Nazism and the Politics of Identity. New York University Press. ISBN 0-8147-3124-4
  • (Engelsk)Levy-Coffman, Ellen (2006); We Are Not Our Ancestors: Evidence for Discontinuity between Prehistoric and Modern Europeans. i Journal of Genetic Genealogy 2006-08-17 (online udgave)* Hedeager, Lotte (1999); Skandinavisk dyreornamentik: Symbolsk repræsentation af en før-kristen kosmologi. i; Ingrid Fuglestvedt, Terje Gansum og Arnfrid opedal (red.); Et hus med mange rom: vennebok til Bjørn Myhre på 60-årsdagen. AmS-Rapport 11A fra Arkeologisk museum i Stavanger: 219-237. (online udgave)
  • Holmér, Bente (1991); Om sakrale sted- og personnavne, i Steinsland (red.); Nordisk Hedendom
  • (Svensk)Holtsmark, Anne (1989); Norrøn mytologi; Tru og mytar i vikingtida. 2. udgave ISBN 82-521-3344-4
  • Kofod, Aase & Warmind, Morten (1989); Old var Årle ISBN 87-13-03545-2
  • Kristeligt Dagblad 07-07-2008: Tilbedere af Odin og Thor får egen gravplads
  • Kure, Henning (2010); I begyndelsen var skriget - Vikingetidens myter om skabelsen, Gyldendal, ISBN 978-87-02-08104-6
  • (Svensk)Lidman, Hans (1972) Gudanatt, Stockholm:Askild & Kärnekull. ISBN 91-7008-193-X
  • (Engelsk)John Lindow; Supernatural Others and Ethnic Others; A Millenium of World Views; i Scandinavian Studies, winter 1995, vol. 67, no. 1 ISSN 0036-5673
  • Lund, Allan (2002); Mumificerede moselig ISBN 87-14-29674-8
  • (Engelsk)Mallory, J.P.; Adams, D.Q., eds. (1997), Encyclopedia of Indo-European Culture, London: Fitzroy Dearborn, ISBN 1-884964-98-2 .
  • McGuire, Brian Patrick (2008)¸ Da himmelen kom nærmere : fortællinger om Danmarks kristning 700-1300, Frederiksberg ISBN 9788791191473
  • Meulengracht Sørensen, Preben (2006); Kapitler af Nordens litteratur i oldtid og middelalder. ISBN 87-7934-219-1
  • Mundal, Else (2000); Korleis påverka kristninga og kyrkja kjønnsrollemønstra?, i; i N. Lund (red.) Viking og Hvidekrist; Norden og Europa i den sene vikingetid og tidligste middelalder, København ISBN 87-7876-189-1
  • (Svensk)Näsström, Britt-Mar;i: Blot. Tro och offer i det förkristna norden. Stockholm 2002.
  • Persch, Alexandra (2004); Blodoffer, drikkelag og frække sange, i Capelle (red.);Ragnarok, Odins verden
  • (Engelsk)Renfrew, C. (1987); Archeology and Language:The Puzzle of Indo-European Origins, London
  • Roesdahl, Else (1998); Vikingernes verden, 6. udgave ISBN 87-00-35666-2
  • Roesdahl, Else (1999); Vikingetid og trosskifte, i; Middelalderens Danmark, 1999 ISBN 87-12-03863-6
  • (Engelsk)Sawyer, Birgit & Peter (1993); Medieval Scandinavia, Minnesota ISBN 0-8166-1738-4 (engelsk)
  • Schjødt, Jens Peter (1994); Nordiske religion, i; T. Jensen, M. Rothstein & J. Podemann Sørensen (ed.) Gyldendals religionshistorie ISBN 87-00-12196-7
  • Schjødt, Jens Peter (1999a); Det førkristne Norden: religion og mytologi ISBN 87-7763-168-4
  • Schjødt, Jens Peter (1999b); Krigeren i førkristen nordisk myte og ideologi, i; Drobin (red.); Religion och samhälle i det förkristna Norden. ISBN 87-7838-458-3
  • Schjødt, Jens Peter (2007); Hvad er det i grunden vi rekonstruerer?; i Religionsvidenskabeligt tidsskrift, nr. 50, 2007 ISSN 0108-1993
  • Steinsland, Gro (1994); Eros og død i norrøn kongeideologi, i Schjødt, Jens Peter (red.); Myte og ritual i det før-kristne Norden. ISBN 87-7838-053-7
  • Steinsland, Gro (2005); Norrøn religion ISBN 978-82-530-2607-7
  • (Engelsk)Strazny, Philipp (Ed). (2000), Dictionary of Historical and Comparative Linguistics (1 udg.), Routledge, ISBN 978-1579582180 
  • (Engelsk)Schwartz, Rev. Thomas D. (1999); "The National Socialist, i; The Barnes Review Nov./Dec. 1999 p. 55-57. Find artiklen på: www.wintersonnenwende.com
  • Schwarz Lausten, Martin (1994); Danmarks kirkehistorie, ISBN 87-00-12644-6
  • Warmind, Morten (1994); Religionsmøde og trosskifte i N. Lund (red.) Norden og Europa i vikingetid og tidlig middelalder, København ISBN 87-7289-240-4
  • Warmind, Morten (1998); Religion uden det trancendente? Bronzealderen som et muligt eksempel, i ; Bredholt Christensen & Sveen (red); Religion og materiel kultur ISBN 87-7288-700-1
  • Warmind, Morten (1999); Wyryld cyning – veraldar god; Magtens religiøse basis hos germanerne i; Drobin (red.) Religion och samhälle i det förkristna Norden. ISBN 87-7838-458-3

Eksterne henvisninger[redigér | redigér wikikode]