Jacob A. Riis

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Jacob Riis

Jacob August Riis (3. maj 1849 i Ribe26. maj 1914) var en dansk-amerikansk journalist, social reformator, fotograf og foredragsholder.

Bandit's Roost af Jacob Riis, 1888, fra How the Other Half Lives. Dette foto viser Bandit's Roost på 59½ Mulberry Street, på den tid det mest kriminalitets-befængte og farlige sted i New York City.

Tidligt liv[redigér | redigér wikikode]

Uddannet som tømrer emigrerede han i 1870 til New York, USA. I flere år flakkede han rundt og erhvervede sig ved små job, blandt andre, dørsælger af strygejern. I perioderne uden arbejde oplevede han på sin egen krop "den anden side", "The Other Half", som han selv kaldte det. Tilbagevendt til New York fik han job på avisen South Brooklyn News som han efterfølgende købte. Denne blev senere solgt, hvilket gav Riis penge nok til at tage retur til Danmark og gifte sig.

Dokumentation af New Yorks slum[redigér | redigér wikikode]

Det nygifte par slog sig ned i New York, hvor Riis fik job på avisen New York Tribune. Som journalist og politireporter skrev han med social indignation artikler om de forfærdende og sundhedsfarlige forhold, som fattige emigranter levede under i New Yorks spekulationsbyggeri. Det var det rene slum, som altid henlå næsten i halvmørke og hvor beboerne levede under de usleste forhold. Da blitzen til fotografering blev udbredt efter 1887, fattede Riis interesse for at dokumentere den sociale nød ved at fotografere beboere og leveforhold i slumkvarterernes mørke omgivelser. Han supplerede herefter i nogle år sine indtægter med foredragsvirksomhed, hvor han rejste med sit lysbilledforedrag.[1] Riis adskilte sig fra sin samtid ved at der på fotografierne fra slumkvartererne også var personer. I 1889 fik han optaget en artikel i julenummeret af det prestigefyldte tidsskrift Scribner's Magazine med titlen ”How the Other Half Lives”, som var illustreret med træsnit på basis af Riis’ fotografier. Artiklen vakte stor opmærksomhed. Endnu større opmærksomhed fik Riis, da han i 1891 udbyggede artiklen og supplerede med flere illustrationer i en bog på 304 sider med titlen ”How the Other Half Lives, Studies among the Tenements of New York” (som kan læses på wikisource). Riis skrivemåde var fornyende ved at være en kombination af reportage og rejseskildring. Illustrationerne er en blanding af træsnit og gengivelser af fotografier, som dog er meget utydelige på grund af tidens ringe trykteknik. ”How the Other Half Lives”, blev uhyre populær og gjorde Riis til en kendt forfatter. Han fulgte op med flere bøger om samme emne, som dog indeholdt mange gentagelser og ikke blev samme succes. Fornyet succes fik han med sin selvbiografi ”The Making of an American”, som udkom i 1901. Riis var med til at sætte en ny social dagsorden i USA. Han inspirerede til et politisk opgør med korruption i New Yorks bystyre og politikorps. Slumkvarteret Mulberry Bend i New York, som Riis havde dokumenteret i sine bøger, blev nedrevet i 1897.

Betydning[redigér | redigér wikikode]

Efter sin død sank Jacob Riis ned i glemslen. Den russiske fotograf og emigrant Alexander Alland, som selv beskæftigede sig med emigranter og slumfotografi sporede via Riis’ familie fotografierne, som efter flere slægtled var endt i en ejendom under nedrivning. I samarbejde med Museum of the City of New York fik Alland reddet negativerne, som blev affotograferet og restaureret inden ødelæggelse, bl.a. glasplader som var under selvdestruktion. I 1947 arrangerede Alland en stor udstilling på Museum of the City of New York. Gennem udstillingen og senere fotobøger, udgivet af Alland, blev der stor opmærksomhed omkring Riis’ fotografier fra New Yorks slum. Riis ønskede selv at blive vurderet som journalist og forfatter, men i eftertiden huskes Riis først og fremmest for sin indsats som fotograf. Riis opfattes i dag sammen med amerikaneren Lewis Hine (1874 – 1940) som de første egentlige dokumentarfotografer og er den absolut mest betydningsfulde og berømte danske fotograf.

Børn som sover i Mulberry Street , Jacob Riis ,1890

10. august 1900 blev han Ridder af Dannebrog.[2] Som den eneste af Jacob Riis’ bøger er hans selvbiografi oversat til dansk i en forkortet udgave fra 1912 med titlen Hvordan jeg blev amerikaner. Danmark blev det første land uden for USA, som viste en udstilling med de originale, restaurerede aftryk af Jacob Riis’ berømte fotografier. Det skete i 2008 i Det Kongelige Bibliotek, Den Sorte Diamant, i samarbejde med Museum of the City of New York.

Bibliografi[redigér | redigér wikikode]

  • How The Other Half Lives, tidsskriftartikel i Scribner's Magazine, vol. IV, 1889, p. 643-662. Link til digital udgave
  • How The Other Half Lives (1891 og 1903) Link til 1903-udgaven
  • The Children of the Poor (1892; new edition, 1902)
  • Out of Mulberry Street (1896), a collection of fiction
  • A Ten Years' War (1900)
  • The Making of an American (1901; new edition, 1913), his autobiography
  • The Battle with the Slum (1902)
  • Children of the Tenements (1902)
  • The Peril and the Preservation of the Home (1903)
  • Theodore Roosevelt, the Citizen (1904)
  • The Old Town (his birthplace) (1909)
  • Hero Tales of the Far North (1910)
  • Neighbors: Life Stories of the Other Half (1914)

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • Dag Petersson og Jens Erdman Rasmussen: Jacob A. Riis. Udgivet i forbindelse med udstilling på Det Nationale Fotomuseum 24.10.2008-24.01.2009. Det Kongelige Bibliotek. 2008. 149 s. Ill. (Også engelsk udgave)
  • Tom Buk-Swienty, Den ideelle amerikaner : en biografi om journalisten, reformisten og fotografen Jacob A. Riis, Gyldendal, 2009. ISBN 978-87-02-06037-9.

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  1. ^ Manuskriptet til lysbilledforedraget er gengivet i: Dag Petersson og Jens Erdman Rasmussen: Jacob A. Riis. Udgivet i forbindelse med udstilling på Det Nationale Fotomuseum 24.10.2008-24.01.2009. Det Kongelige Bibliotek. 2008. ss. 17-27
  2. ^ Johannes Madsen, De Kgl. Danske Ridderordener: Personalhistorisk Festskrift udgivet i anledning af Hans Majestæt Kong Christian Den Niendes 40 aarige Regeringsjubilæum paa foranstaltning af H. F. Grandjean Oberstlieutenant, A. Christiansen 1903, s. 573.

Eksterne henvisninger[redigér | redigér wikikode]



Wikipedia-logo.png Søsterprojekter med yderligere information: