Piltdownmennesket

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Spring til navigation Spring til søgning
Gruppeportræt af undersøgelsen af Piltdownkraniet. Malet af John Cooke i 1915.

Piltdown Man eller Piltdownmennesket var en palæontologisk-antropologisk forfalskning fra 1912, der forsøgte at få knoglestumper til at fremstå som fossile rester af et hidtil ukendt fortidsmenneske. Selv om der var tvivl om fundets legitimitet meget tidligt i forløbet, blev det ikke desto mindre overvejende accepteret i en årrække, indtil det i 1953 endegyldigt blev bevist at fundet var en forfalskning. En omfattende, videnskabelig undersøgelse fra 2016 fandt, at amatørarkæologen Charles Dawson var den mest sandsynlige gerningsmand.[1]

I 1912 påstod Charles Dawson at han havde fundet "the missing link" mellem abe og menneske. Han kontaktede Arthur Smith Woodward, der var Keeper of Geology ved Londons Natural History Museum, med besked om at han, nær Piltdown i East Sussex, havde fundet en del af et menneskelignende kranium i en grusaflejring fra pleistocæntiden.[2] Samme sommer fandt Dawson og Woodward angiveligt flere knogler og andre genstande på stedet, som de forbandt med samme individ. Blandt disse fund var et menneskeligt kæbeben, flere stykker af kraniet, et sæt tænder og nogle primitive værktøjer.

Woodward rekonstruerede kraniet og foreslog, at de stammede fra en af menneskets forfædre, der levede for 500.000 år siden. Opdagelsen blev bekendtgjort ved en forsamling i Geological Society og blev navngivet eoanthrapus dawsoni ("Dawson's morgengry-menneske"). Den omstridte betydning af rekonstruktionen var genstand for omfattende kontroverser frem til det i 1953 endeligt blev fastslået, at der var tale om en forfalskning. Det viste sig at være sammensat af en bearbejdet kæbe og nogle tænder fra en orangutang sammensat med et fuldt udviklet, om end småt, kranie fra et moderne menneske.

Piltdownforfalskningen er bemærkelsesværdig af to årsager: dels for den omtale det skabte om menneskets udvikling, dels for den lange periode på 41 år der gik fra den påståede opdagelse til den endelige afsløring som en sammensat forfalskning.

Referencer[redigér | redigér wikikode]

  1. ^ Webb, Jonathan (10. august 2016). "Piltdown review points decisive finger at forger Dawson" (engelsk). BBC. Arkiveret fra originalen 23. juli 2018. Hentet 19. november 2018. 
  2. ^ Spencer, Frank (1990). The Piltdown papers, 1908–1955: the correspondence and other documents relating to the Piltdown forgery (engelsk). Natural History Museum Publications. ISBN 978-0198585237.