Australopithecus

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
  Austrolopithecus ?
Australopithecus afarensis
Videnskabelig klassifikation
Rige: Dyr (Animalia)
Række: Chordater (Chordata)
Klasse: Pattedyr (Mammalia)
Orden: Primater (Primates)
Familie: Menneskeaber (Hominidae)
Underfamilie: Abemennesker (Homininae)
Slægt: Australopithecus
Fundsteder for Australopithecus africanus
TD-1 = Bahr el Ghazal, Tchad
TD-2 = Djourab, Tchad
ET-1 = Hadar, Etiopien
ET-2 = Herto, Etiopien
ET-3 = Omo, Etiopien
KE-1 = Turkana-søen, Kenya
TZ-1 = Olduvai, Tanzania
TZ-2 = Laetoli, Tanzania
ZA-1 = Sterkfontein, Sydafrika
ZA-2 = Swartkrans, Sydafrika
ZA-3 = Kromdraai, Sydafrika
ZA-4 = Taung, Sydafrika

Australopithecus (på dansk også sydabe) er en slægt af uddøde hominider nært beslægtede med moderne mennesker. Austrolopithecinerne opstod for ca. 4,2 millioner år siden og var i grundtræk opretstående aber, muligvis med meget simpel redskabsbrug, sjældent mere end 1,2 meter høje og med hjernestørrelser på kun ca. 35% af den menneskelige.

De kendteste arter inden for slægten er A. afarensis (også kendt som "Lucy") og A. africanus, der antages at være stamfader til slægten Homo, hvortil det moderne mennesker hører.

Andre medlemmer af slægten er A. anamensis, A. bahrelghazali og A. garhi. Tidligere inkluderedes tillige en række arter, aethiopicus, boisei og robustus under slægten Australopithecus, men disse regnes nu til en særskilt slægt ved navn Paranthropus, der menes at have udviklet sig fra de tidlige australopitheciner.

Oversigt over fund af forskellige arter:

Art (fossil) Fundets navn
blandt forskere
Fundets alder Fundsted og -år Fundet af
A. anamensis (kæbe- og andre knoglestykker af voksen kvinde) KNM KP 29281 4,17-4,07 mio. år Kanapoi i Kenya, 1994 P. Nzube
A. afarensis (underkæbe af voksen) LH 4 3,8-3,6 mio. år Tanzania, 1974 Mary Leakey
A. afarensis (hoved og mange kropsknogler af en pige) DIK-1 (Selam) 3,3 mio. år Afar-dalen i Etiopien, 2000 Zeresenay Alemseged
A. afarensis (næsten komplet skelet af voksen kvinde) AL 288-1 (Lucy) 3,2 mio år Afar-dalen i Æthiopien, 1974 Donald Johanson
A. afarensis (knæled) AL 129-1 3,2-3,0 mio. år Hadar, Afar i Æthiopien, 1973 Donald Johanson
A. afarensis AL 200-1 3,2-3,0 mio. år Hadar ved Awash-floden, Afar i Æthiopien, 1975 Donald Johanson
A. afarensis AL 444-2 3,0 mio. år Hadar, Afar i Æthiopien, 1991 Bill Kimbel
A. africanus STS 14 2,8-2,6 mio. år Sterkfontein i Sydafrika, 1947 Robert Broom
A. africanus (kranium) STS 5 2,8-2,5 mio år Sterkfontein i Sydafrika, 1947 Robert Broom
A. africanus (kranium) Taung 1 2,5-2,3 mio år Taung i Sydafrika, 1924 M. de Bruyn, opdaget og beskrevet af Raymond Dart
Tegning af kraniet af en Australopithecus