Martha's Vineyard

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Kort over Martha's Vineyard
Gay Head på Martha's Vineyard

Martha's Vineyard (= "Marthas vingård") er en amerikansk ø beliggende ud for Massachusetts' kyst syd for Cape Cod. Øen er på 231,75 km², og den har ca. 15.000 indbyggere. Den er mest kendt som sommerkoloni for blandt andet døve, men siden 1960'erne er antallet af fastboende steget betragteligt. Leveomkostningerne på øen er markant højere end på fastlandet[1], hvilket betyder, at især velhavende personer og berømtheder søger dertil. Således er blandt andre Bill Clinton, David Letterman, Bill Murray, Meg Ryan og Carly Simon enten fastboende eller ofte besøgende gæster på Martha's Vineyard. Senator Edward Kennedy havde besøgt Chappaquiddick, en tilhørende ø, sammen med Mary Jo Kopechne, da hans bil væltede i en ulykke, der kostede Kopechne livet. [2]

Oprindeligt var øen beboet af wampanoag-indianere, der kaldte den Noepe (= Midt i vandstrømme). En mindre ø længere mod syd blev kaldt Martha's Vineyard af kaptajn Bartholomew Gosnold, der sejlede til Den nye verden i sit skib Godspeed og døde efter ankomsten til Jamestown i 1607. [3] Gosnolds svigermor og hans andet barn, der døde som lille, hed begge Martha. Navnet blev snart overført til den store ø. En tid blev navnet forvansket til Martin's Vineyard, måske med tanke på kaptajn John Martin på Gosnolds skib. Sidst på 1800-tallet ønskede amerikanske myndigheder at standardisere stedsnavne, og droppe eksisterende apostrofer. Dermed blev øens navn ændret til Marthas Vineyard, før man ombestemte sig tidligt på 1900-tallet, så navnet igen blev Martha's Vineyard – et af kun fem amerikanske stedsnavne med apostrof. [4]

Øen er den tredjestørste langs USAs østkyst, og den største uden landfast forbindelse. Man kommer til Martha's Vineyard ved enten at tage én blandt en række færgeruter til fastlandet, eller flyve til øens lufthavn. På selve øen er der regelmæssig bustransport.

Et samfund for døve[redigér | redigér wikikode]

Blandt de første kolonister på Martha's Vineyard fandtes der et gen for døvhed – den første kendte døve på stedet var Jonhathan Lambert, en snedker og landmand, der ankom til øen med sin normalt hørende kone i 1694. Folk fra døvesamfundet i Kent i England havde flyttet til stedet tidligere på 1600-tallet, og havde bragt et tegnsprog med sig, kendt som Kent Sign Language. Efterhånden udviklede man et lokalt tegnsprog, Martha's Vineyard Sign Language (MVSL), der senere, sammen med tegnsproget på fastlandet, dannede American Sign Language.

Døvhed var så udbredt blandt øens lokalbefolkning at nogle af de hørende faktisk troede at det var smitsomt. Både døve og hørende brugte tegnsprog sig imellem. Det var noget, alle kunne, så døvhed blev ikke betragtet som et handicap. På USAs fastland var hyppigheden af døvhed 1 af henved 6.000, mens den på Martha's Vineyard var 1 af 155, i byen Chilmark 1 af 25, og i byen Squibnocket 1 af 4. [5] I nyere tid begyndte man imidlertid at sende børnene til fastlandet for at gå på døveskoler der. Dermed blev mange boende på fastlandet, og gradvis døde den døve Vineyard-befolkning ud. Den sidste af dem, Katie West, døde i 1952, men så sent som i 1980'erne kunne nogle af de ældre på øen stadig huske MVSL. [6]

Fodnoter[redigér | redigér wikikode]

USA's geografi Stub
Denne artikel om USA's geografi er kun påbegyndt. Du kan hjælpe Wikipedia ved at tilføje mere.
Geografi