Nilens katarakter

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Nilens seks katarakter
Den fjerde katarakt
Den sjette katarakt

Nilens katarakter er lavvandede strækninger af floden mellem Aswan og Khartoum, hvor vandoverfladen brydes af talrige, mindre og større kampsten, der stikker op fra flodbunden. Desuden findes der mange, små klippeøer. Aswan er også sydgrænse for Øvre Egypten. Visse steder afbrydes disse strækninger af strømhvirvler med skummende vand (”whitewater”), og de kan måske med fordel betegnes som stryg, mens andre dele af floden har roligt flydende, men stadig lavt vand. Når man tæller opstrøms (dvs. fra nord mod syd), er den første katarakt i det nuværende Egypten, mens resten ligger i Sudan.

Beskrivelse[redigér | redigér wikikode]

Ordet katarakt kommer af græsk: katarassein = ”styrte ned”, hvilket henviser til et vandfald eller en sluse. Det blev brugt af grækerne om vandfald, men ingen af Nilens seks vigtigste katarakter kan beskrives korrekt som vandfald, og med denne mere brede definition kunne mange mindre katarakter måske også medtages på listen. Geologer peger på, at området i det nordlige Sudan er tektonisk aktivt, og at det er denne aktivitet, der har givet Nilen et forløb, som passer bedre til en ”ung” bjergflod.[1] Den Nubiske landhævning har tvunget flodens løb mod vest og samtidig holdt vanddybden lav, hvad der har fremkaldt dannelsen af katarakterne. Mens flodlejet slides ned ved erosion, hæves landmassen, sådan at dele af flodlejet holdes fri af vandet. Disse særlige træk ved floden mellem Aswan og Khartoum er baggrunden for, at man har kaldt strækningen katarakt Nilen, mens floden neden for dette ofte kaldes den Egyptiske Nil. Den gologiske forskel mellem disse to dele af flodløbet er betydelig. Nord for Aswan, er flodlejet ikke klippefyldt, men består af sediment, og i stedet for at den skulle være lavvandet, formoder man, at grundfjeldet tidligere er blevet eroderet ned i flere hundrede meters dybde. Det skabte en dyb slugt, som nu er opfyldt med sedimenter. Yderligere oplysninger, findes i Eonilen.

Trods de nævnte forhold kan nogle af katarakterne passeres med skibe i den periode, hvor Nilen har størst tilstrømning fra sine kilder.

Nilens seks vigtigste katarakter er beskrevet udførligt af europæiske udvandrere, f.eks. af Winston Churchill i bogen The River War, 1899, hvor han beretter om briternes besværligheder med at vende tilbage til Sudan mellem 1896 og 1898, efter at de var blevet tvunget til at forlade landet i 1885.

I Oldtiden strakte Øvreegypten sig fra Nilens delta til den 1. katarakt, mens landet længere oppe ad strømmen var underlagt det gamle kongerige Kush, som senere skulle komme til at tage magten over hele Egypten.

Noter[redigér | redigér wikikode]

Eksterne links[redigér | redigér wikikode]