Winnipeg

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg

Winnipeg er en by i Canada med 619.000 indbyggere (2001). Byen er hovedstad i Manitoba og benævnes ofte som "Porten til Vesten". Med sin beliggenhed næsten midt i Nordamerika, hvor de vidtstrakte prærier findes, er byen et centrum for landbrug med blandt andet kornhandel. Klimatisk er byen præget af store udsving med konstant frost fra midt i november til langt hen i marts og sommertemperaturer ofte omkring 30 °C og af og til endnu højere.

Byens oprindelse daterer sig tilbage til 1738, hvor franskmændene opførte en udpost på stedet. Denne blev dog forladt igen, men forskellige andre udposter blev opført i området til støtte for handelen, der blev organiseret af Hudson's Bay Company. I begyndelsen af det 19. århundrede blev et fort beliggende tæt på det nuværende Winnipeg efterhånden det vigtigste i området, og handelskompagniets leder boede der i mange år. Omkring 1870 var der en konflikt mellem Métis-indianerne i området og nybyggere, der kom østfra. I forlængelse heraf blev Manitoba Canadas femte provins, og i 1873 blev Winnipeg officielt registreret som by med postkontor oprettet få år senere.

Byen oplevede et stort økonomisk opsving i perioden fra 1890'erne til omkring 1920, hvor befolkningen steg fra 25.000 til over 200.000, men forskellige forhold (herunder etableringen af Panamakanalen i 1914 og en stor strejke i 1919) betød en stagnering af udviklingen. Med det store aktiekrak på New Yorks børs i 1929 gik det yderligere galt for Winnipeg, der i 1937 måtte anmode regeringen om økonomisk assistance.

2. verdenskrig var med til at bringe byen på fode igen, og ved krigens afslutning var optimismen stor. Der blev bygget i stort omfang, men en stor oversvømmelse i 1950 satte en midlertidig stopper herfor. 70.000 mennesker måtte evakueres, og byen blev sat i undtagelsestilstand. Igen måtte der statslig hjælp til byen, men siden har byen udviklet sig meget. En plan fra 1971 har styret udviklingen af byggeriet, og byen fremstår i dag som en helhed.

Winnipeg er langt overvejende engelsk-sproget med et lille fransk-talende mindretal. Byen har nu et blomstrende erhvervs- og kulturliv med blandt andet flere festivaler. Blandt de mest kendte personer, der stammer fra byen, er musikeren Neil Young, der dog ikke er født i byen.

Navnet "Winnipeg" stammer fra cree-sproget og betyder "mudret vand". Navnet blev overtaget fra søen af samme navn, der dog ligger ca. 60 km nord for byen.

Commons-logo.svg
Wikimedia Commons har medier relateret til:

Koordinater: 49°53′00″N 97°09′00″V / 49.883333°N 97.15°V / 49.883333; -97.15