Samuel George Morton

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Spring til navigation Spring til søgning
Samuel George Morton

Samuel George Morton (1799 - 1851), var en amerikansk læge og naturvidenskabsmand. Han er i dag primært kendt for sit arbejde indenfor frenologien.

Baggrund og uddannelse[redigér | redigér wikikode]

Morton blev født i Philadelphia i Pennsylvania, hvor han i 1820 dimitterede fra University of Pennsylvania. Efter yderligere studier og universitetsgrad fra University of Edinburgh i Skotland påbegyndte Morton lægepraksis i Philadelphia i 1824. I årene 1839 - 1843 var han professor i anatomi ved University of Pennsylvania.

Udgivelser[redigér | redigér wikikode]

Forskelle mellem kranier betegnet som "negroid", "kaukasoid" og "mongolid" optegnet i Samuel George Mortons bog Crania Americana fra 1839.

Morton var en flittig udgiver af bøger om diverse emner i perioden fra 1823 og frem til sin død. Han udgav i 1828 Geological Observations og i 1834 Synopsis of the Organic Remains of the Cretaceous Group of the United States og Illustrations of Pulmonary Consumption. Han publicerede i Philadelphia Journal of the Medical and Physical Sciences og udgav tillige Hybridity in Animals and Plants (1847), Additional Observation on Hybridity (1851) og An Illustrated System of Human Anatomy (1849).

"Amerikansk" skole inden for etnografi[redigér | redigér wikikode]

Samuel George Morton anses ofte som grundlæggeren af den "amerikanske skole" indenfor etnografien; en opfattelse indenfor videnskaben om, at forskelle mellem mennesker var udtryk for forskellige menneskeracer frem for varietet. Opfattelsen var grundlæggende for racelæren.[1]

Morton argumenterede mod Biblens skabelsesberetning med én fælles forfader til mennesket (monogenisme) og argumenterede i stedet for en teori om, at mennesker har forskellige forfædre (polygenisme). Morton hævdede, at Biblen støttede polygenisme, og at der i Biblen var støtte for, at hver menneskerace var skabt for sig og givet særlige uigenkaldelige karaktertræk.[2]

Morton hævdede, at han kunne fastlægge de intellektuelle evner hos en race på grundlag af kraniets kapacitet. Et stor kranievolumen indebar en stor hjerne og derved en høj intelligens, hvorimod et lille kranium betød en lille hjerne, og dermed en lav intelligens. Morton baserede sin forskning på en stor samling af menneskekranier. Han hævdede, at hver race havde sit eget udspring, og at racerne kunne inddeles efter intelligens, hvor den hvide race havde den højeste intelligens, hvorimod den sorte race havde den laveste med øvrige racer fordelt derimellem.[3] Morton havde mange kranier fra oldtidens Egypten og konkludere på grundlag heraf, at de gamle egyptere ikke var negere, men derimod "hvide". Morton anerkendte dog, at der var negere i Egypten, men konkluderede herom: "Negerne var talrige i Egypten, men deres sociale stilling var i antikken den samme som idag, tjenerens eller slavens."[4] Mortons resultater blev udgivet i tre bind mellem 1839 og 1849: I Crania Americana, An Inquiry into the Distinctive Characteristics of the Aboriginal Race of America og Crania Aegyptiaca.[3]

Kritik[redigér | redigér wikikode]

Morton nød stor anseelese i sin samtid, men Mortons forskningsresultater og teorier anses i dag for forældede.

I en afhandling fra 1978 [5] og senere i The Mismeasure of Man (1981) beskrev Stephen J. Gould, hvorledes Morton i sin forskning havde benyttet sig af selektive resultater, havde manipuleret forsøg, begået analytiske fejl og foretaget fejlagtige målinger af sine kranier med det formål at opnå en konklusion, der støttede Mortons teorier om racelære.

Mortons arbejder har dog opnået en delvis støtte i 1988 og i 2011,[6] og der er blevet rejst samme kritik mod Goulds analyser[7][8] Mortons raceteorier er dog generelt anset som værende uden videnskabeligt belæg.[9]

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. ^ Fredrickson, George M. (1972). The Black Image in the White Mind: The Debate on African-American Character and Destiny, 1817–1914. New York: Harper Torchbooks. s. 74. 
  2. ^ David Hurst Thomas, Skull Wars Kennewick Man, Archaeology, And The Battle For Native American Identity, 2001, pp. 38 – 41
  3. ^ a b Bates, Crispin (1995). "Race, Caste and Tribe in Central India: the early origins of Indian anthropometry". I: Robb, Peter. The Concept of Race in South Asia. Delhi: Oxford University Press. s. 225. ISBN 978-0-19-563767-0. Hentet 2011-11-30. 
  4. ^ Gould 1983, s. 47
  5. ^ Gould, S. J. (1978). "Morton's Ranking of Races by Cranial Capacity." Science 200 (May 5): 503–509.
  6. ^ Wade, Nicholas (2011). "Scientists Measure the Accuracy of a Racism Claim." New York Times (June 14): D4.
  7. ^ Lewis, J., D. DeGusta, M. Meyer, J. Monge, A. Mann, and R. Holloway (2011). "The Mismeasure of Science." Public Library of Science Biology 9 (6): e1001071.
  8. ^ Samuel Morton collection of skulls at center of controversy. June 16, 2011. http://www.physorg.com/news/2011-06-samuel-morton-skulls-center-controversy.html
  9. ^ Editorial (2011). "Mismeasure for mismeasure." Nature 474 (23 June): 419.

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • Gould, Stephen Jay, The Mismeasure of Man (1981)

Eksterne links[redigér | redigér wikikode]