Vachel Lindsay

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Nicholas Vachel Lindsay, 1913

Nicholas Vachel Lindsay (10. november 18795. december 1931) var en amerikansk poet. Han er faderen til det syngende poesi, som han selv kaldte det, eller lyrisk poesi som det er mere kendt som. Hans mange brev-udvekslinger med poeten William Butler Yeats der detaljeret beskriver hans intentioner om at genoplive de musikalske kvaliteter i poesi, som var blevet brugt af de gamle grækere. På grund af hans brug af midt-vest amerikanske ord, blev han også kendt som "Prærie Troubaduren".

De tidlige år[redigér | redigér wikikode]

Lindsay blev født i Springfield, Illinois, hvor hans far — Vachel Thomas Lindsay — arbejdede som læge og havde rigeligt med penge. Som resultat deraf, boede familien ved siden af Illinois Executive Mansion, hjem for Guvenøren af Illinois. Denne placering af hans barndoms hjem havde sin indflydelse på Lindsay, og et af hans digte, "The Eagle Forgotten", lovpriste Illinois guvenør John P. Altgeld, hvem Lindsay beundrede for hans mod da han frikendte anarkisterne der var involverede i "the Haymarket Riot" — på trods af stærke protester fra præsident Grover Cleveland.

Lindsay læste medicin på Hiram College i Ohio fra 1897 til 1900, men han ville slet ikke være læge. Hans forældre pressede ham til medicin studiet. En dag skrev Lindsay hjem til hans forældre hvor han fortalte at han ikke var egnet til at være læge, men at hans sande kald var at være maler. Hans forældre skrev tilbage og sagde at læger kunne male i deres fritid. Han forlod dog alligevel Hiram, og tænkte han ville være kunstner, og tog til Chicago for at studere ved Art Institute of Chicago fra 1900 til 1903. Han sagde at skolen forsøgte at lave ham om til anden slags kunstner end den han egentlig var og i 1904 forlod han skolen og tog til New York School of Art (nu kendt som The New School) for at studere skrivning. Lindsay forblev dog interesseret i kunst resten af sit liv, og lavede illustrationer til nogle af hans digte.

Starten som poet[redigér | redigér wikikode]

Mens han var i New York i 1905 vendte Lindsay sig mod poesi. Han forsøgte at sælge sine digte på gaden. Han printede selv sine digte, og printede en lille folder hvor der stod "Rhymes To Be Traded For Bread", som han byttede for mad.

Fra marts til maj, 1906, rejste Lindsay cirka 600 miles på fod fra Jacksonville, Florida til Kentucky, igen hvor han byttede sin poesi til mad og husly. Fra april til maj, 1908, tog Lindsay endnu en poesi sælgende tur, hvor han gik fra New York City til Hiram, Ohio.

Fra maj til september 1912 rejste han — igen på fod — fra Illinois til New Mexico, hvor han byttede sine digte for mad og husly. Under denne sidste tur, skrev Lindsay sit mest berømte digt, "The Congo". Da han kom tilbage, udgav Harriet Monroe hans digte i Poetry magazine, først hans digt "General William Booth Enters into Heaven" i 1913 og så "The Congo" i 1914. På dette tidspunkt blev Lindsay meget kendt.

Ægteskab, børn og finansielle problemer[redigér | redigér wikikode]

Nu var Lindsay kendt over hele landet, og specielt i Illinois, fordi hans rejser nogle gange var forside nyt i statens aviser. På trods af hans berømmelse, var Lindsay's privat liv fuld af skuffelser, såsom hans usuccesfulde flirt i 1914 med en anden poet, Sara Teasdale; hun giftede sig med en rig forretnings mand, Ernst Filsinger. Mens dette fik Lindsay til at bekymre sig om penge, blev han endnu mere presset senere hen.

I 1924 flyttede han til Spokane, Washington, hvor han boede på værelse 1129 på Davenport Hotel indtil 1929. Den 19. maj, 1925, giftede hans sig med den 23-årige Elizabeth Connor. Den nu 45-årige poet fandt sig selv under et stort økonomisk pres, som mand til en betydeligt yngre kone.

Disse finansielle problemer eskalerede yderligere da han, i maj 1926, fik en datter Susan Doniphan Lindsay, og i september 1927 en søn, Nicholas Cave Lindsay. Desperat for at pengene skulle møde den voksende familie, tog Lindsay en masse udmattende små-job gennem hele Øst- og Midtvesten der varede fra oktober 1928 til Marts 1929. Gennem denne tid, fik han af Poetry magazine en lifetime achievement award på 500 dollars (en dengang mindre formue).

Efter denne tur, i April 1929, flyttede Lindsay og hans familie til hans barndoms hjem i Springfield, Illinois: en dyr flytning. I det samme år, på cirka samme tid som børs-krakket i 1929, udgav Lindsay yderligere to digtsamlinger: The Litany of Washington Street og Every Soul A Circus. Han tjente penge på at udføre små-jobs, men tjente generelt meget lidt med penge.

Selvmord[redigér | redigér wikikode]

Knust på grund af financielle problemer og hans dalende helbred fra hans seks måneders "road-trip", sank Lindsay ned i en depression, og den 5. december 1931, begik Lindsay selvmord ved at drikke en flaske Lysol, (desinfektionsmiddel). Hans sidste ord var, "De prøvede at få mig – Jeg fik dem først!"

Lindsay's grav ligger på Oak Ridge Cemetery i Chicago.