Erasmus Darwin

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Spring til navigation Spring til søgning
Portræt af Erasmus Darwin.

Erasmus Darwin (12. december 1731 - 18. april 1802) var en britisk læge, botaniker, opfinder og filosof. Erasmus Darwin, Charles Darwins bedstefar, blev berømt i sin tid via hans popularisering af videnskab, hovedsagelig i form af episke digte. I denne stil skrev han bøgerne Botanical Garden (1791), og The Temple of Nature (1802). I alle disse bøger, redegjorde han for en teori om evolution af arter fra en fælles oprindelse i form af primitive organismer i havet. Charles Darwin var godt bekendt med sin bedstefars idé, og var inspireret af den til sin moderne evolutionsteori, som han præsenterede i 1859. Dengang var det almindeligt anerkendt, at arten havde været stort set uændret siden gud skabte dem.

Han var en religiøs fritænker, politisk radikal og roste den franske revolution. Muligvis på grund af dette fik hans navn miskredit efter hans død. Først i 1900-tallet, blev hans betydning og indflydelse anderkendt. Ligesom mange samtidige, interesserede Erasmus Darwin sig for Galvanisme (hvad vi nu beskriver som elektrisk påvirkning af nerveimpulser). Han var den første, der viste, at en lammet arm kunne overtales til at flytte sig via elektrisk stød. Han spekulerede også om muligheden for at genoplive døde mennesker ved Galvanisme. Erasmus Darwin praktiserede som læge i bl.a. Birmingham.