Hyracotherium

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
  Hyracotherium ?
Hyracotherium Eohippus hharder.jpg
Bevaringsstatus
Kendes kun fra fossiler
Geologisk tidsalder: Eocæn
Videnskabelig klassifikation
Rige: Animalia (Dyr)
Række: Chordata (Chordater)
Klasse: Mammalia (Pattedyr)
Orden: Perissodactyla
(Uparrettåede hovdyr)
Familie: Palaeotheriidae
Slægt: Hyracotherium
Owen, 1841

Hyracotherium er en uddød slægt af små uparrettåede hovdyr, der er fundet som fossiler. Det var et dyr på størrelse med en hund, der levede for omkring 53 millioner år siden. Dyret blev længe regnet for at være det tidligst kendte medlem af hestefamilien, men ifølge en nyere undersøgelse tilhører den først beskrevne art, Hyracotherium leporinum, der blev fundet i det sydøstlige England i stedet en mere basal, nu uddød familie. De øvrige arter i slægten er flyttet til andre slægter, heriblandt Eohippos, der tidligere var synonym for Hyracotherium.

Beskrivelse[redigér | redigér wikikode]

Hyracotherium havde en skulderhøjde på ca. 20 centimeter. Den havde fire tæer med små hove på forbenene og tre på bagbenene. På undersiden af tæerne fandtes trædepuder. Kraniet var langt med 44 tænder. Kindtænderne var lavkronede og føden menes at have bestået af blade, frugter og nødder, ikke græs.[1] Man mener, at Hyracotherium levede i sumpede skove.

Opdagelse[redigér | redigér wikikode]

Det første fossil identificeret som hørende til denne slægt (et kranium) blev fundet i Kent i det sydøstlige England og beskrevet af palæontologen Richard Owen (1804 – 1892) i 1839. Owen syntes, kraniet, der var på størrelse med en hare, lignede formen af en klippegrævlings (på latin kaldet Hyrax) og navngav derfor den nye slægt Hyracotherium og tilføjede artsbetegnelsen leporinum.[2][3][4]

En anden palæontolog fandt i 1876 fossilet af et fuldstændigt skelet af et lignende dyr i Nordamerika. Dette blev placeret i en ny slægt kaldet Eohippos. Senere i 1932 blev fossilerne sammenlignet og man mente, at de tilhørte samme slægt, så Eohippos blev synonym til Hyracotherium.[4] Mange andre nordamerikanske hestelignende fossiler blev efterfølgende klassificeret som arter i slægten Hyracotherium, indtil man fornylig undersøgte dem på ny.[5]

Taksonomi[redigér | redigér wikikode]

Typearten, Hyracotherium leporinum, regnes nu for at tilhøre den uddøde familie Palaeotheriidae snarere end hestefamilien, Equidae.[5][6] De fleste andre arter i slægten Hyracotherium regnes stadig som tilhørende hestefamilien og er blevet placeret i en række andre slægter, bl.a. Eohippos, der er del af denne familie og nu ikke længere er synonym for Hyracotherium.

Se også[redigér | redigér wikikode]

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. ^ Solounias, N. and G. Semprebon (2002), "Advances in the reconstruction of ungulate ecomorphology with application to early fossil equids", American Museum Novitates, 3366: 1–49, doi:10.1206/0003-0082(2002)366<0001:AITROU>2.0.CO;2, ISSN 0003-0082 
  2. ^ Owen, Richard (1840), "Description of the fossil remains of a mammal, a bird, and a serpent, from the London Clay", Proceedings of the Geological Society of London, 3 (66): 162–166, pp. 64–65 
  3. ^ Owen, Richard (1841) “Description of the Fossil Remains of a Mammal (Hyracotherium leporinum) and of a Bird (Lithornis vulturinus) from the London Clay.” Transactions of the Geological Society of London, Series 2, VI: 203-208
  4. ^ a b Britain, Troy, Feedback for June 2006, TalkOrigins Archive, hentet 4 May 2012 
    A horse is a horse, unless of course… « Playing Chess with Pigeons, 25 May 2008
  5. ^ a b Froehlich, D.J. (2002), "Quo vadis eohippus? The systematics and taxonomy of the early Eocene equids (Perissodactyla)", Zoological Journal of the Linnean Society, 134 (2): 141–256, doi:10.1046/j.1096-3642.2002.00005.x 
  6. ^ Hooker, J.J. (1994), "The beginning of the equoid radiation", Zoological Journal of the Linnean Society, 112 (1–2): 29–63, doi:10.1006/zjls.1994.1033 

Eksterne henvisninger[redigér | redigér wikikode]