Wilkes County (North Carolina)

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Wilkes County i North Carolina.

Wilkes County er et county (county) i den nordvestlige del af North Carolina, USA. Wilkes County har 65.632 indbyggere (2000). Amtshovedstad (county seat) er Wilkesboro.

Historie[redigér | redigér wikikode]

Udsigt over Yadkin-floddalen, nær Ferguson i Wilkes County. I det fjerne skimtes Blue Ridge Mountains.

Amtet blev oprettet i 1777, af dele af Surry County, der selv var oprettet i 1771 fra Rowan County. Foruden de pågældende dele af Surry County, indgik også dele af det nuværende Washington County i Tennessee i det nye amt. (Tennessee var dengang ikke en selvstændig stat, men et territorium under North Carolinas styre.) Amtet fejrer sin årsdag den 15. februar og regner sin eksistens fra 1778, hvor loven om dets oprettelse blev gennemført. Amtet er opkaldt efter John Wilkes, en engelsk politiker, der var Lord Mayor (overborgmester) i London, men som mistede posten på grund af sin støtte til de amerikanske kolonister under USA's uafhængighedskrig.

I 1799 blev de nordligste og vestligste dele udskilt og blev til Ashe County. I 1841 blev dele af Wilkes County og Burke County slået sammen og dannede Caldwell County. I 1847 blev endnu nogle dele af Wilkes County slået med sammen med dele af Caldwell County og dele af Iredell County, hvorved Alexander County blev dannet. Endelig i 1849 blev yderligere nogle dele af Wilkes County, Caldwell County, Ashe County og Yancey County slået sammen for at skabe Watauga County. Siden har der forekommet adskillige ændringer af amtsgrænserne, men ingen af disse har ført til oprettelsen af nye amter.

Under den amerikanske borgerkrig var flertallet af indbyggerne i amtet unionstilhængere og stemte mod North Carolinas løsrivelse fra unionen. Kun 51 stemte for løsrivelsen, mens 1.890 stemte imod. Befolkningen i de omgivende amter kaldte af samme grund Wilkes County for "Old United States". Man betragtede det demokratiske parti som løsrivelses partiet, og stemte derfor på den republikanske kandidat, og faktisk er Wilkes County et af de få steder i USA's sydstater, der aldrig har stemt på en demokratisk præsidentkandidat. På trods af unionssympatierne meldte adskillige hundrede af amtets mænd sig til sydstatshæren, da borgerkrigen brød ud i 1861.

Blandt disse var Thomas C. Dula, der meldte sig som 17-årig i 1862 og blev taget til fange i marts 1865 og indsat i krigsfangelejren på Point Lookout i Maryland. Herfra blev han løsladt i juni 1865, hvorefter han vendte hjem til sin hjemby, Elkville, i Wilkes County. Et år senere blev han anholdt for mordet på Laura Foster, et mord som han senere blev dømt og hængt for. Af grunde, der ikke er helt klare i dag, vakte sagen stor opsigt, også uden for lokalområdet, og landsdækkende aviser så som New York Herald og New York Times sendte journalister til retssag og henrettelse. Tom Dooley blev legende, og der blev skrevet flere sange om ham, mest kendt versionen med Kingston Trioen, mens også Frank Proffit og Doc Watson og flere andre har skrevet og indspillet versioner af historien. I 1959 blev der indspillet en film om begivenhederne, "The Legend of Tom Dooley" med Michael Landon og Jo Morrow i hovedrollerne. Teatergrupen Wilkes Playmakers har hver sommer siden 2001 opført forestillingen "Tom Dooley – A Wilkes County Legend" i Wilkesboro.

Under det amerikanske spiritusforbud fra 1920 til 1933 blev Wilkes County hjemstred for adskillige ulovlige spiritusdestillerier, og amtet blev kendt som "Verdens måneskinshovedstad". Selv efter ophævelsen af spiritusforbuddet blev man ved at producere ulovligt hjemmebrændt spiritus i Wilkes County, og helt op til 1950'erne var distribution af ulovlig spiritus til statens større byer, end indbringende forretning for unge mænd fra staten.

De hyppige biljagter mellem spiritussmuglere og politi var med at skabe sportsgrenen Stock Car Racing. I 1947 åbnede The North Wilkesboro Speedway, og dette blev den første NASCAR (National Association of Stock Car Auto Racing) bane i USA. Blandt sportens første store helte var Junior Johnson, der vandt 50 sejre. Johnson havde netop begyndt sin karriere som spiritussmugler. Johnson blev udødeliggjort i filmen "The Last American Hero" med Jeff Bridges og Valerie Perrine.

Geografi[redigér | redigér wikikode]

Wilkes County dækker et areal på 1.968 km². Det ligger på de østlige skråninger af Blue Ridge Mountains, der er en del af Appalacherne. Den østlige del af amtet ligger i ca. 275 meters højde, mens den vestlige del når op i godt 1.200 meter. Det højeste punkt er Thompkins Knob, der er 1.256 meter. Udløberne af Blue Ridge Mountains udgør den midterste del af amtet, og dettes sydlige grænse er Brushy Mountains. Den største flod i amtet er Yadkin River, der løber gennem amtets centrale del. Tre andre større floder løber ud i Yadkin River i amtet. 6 kilometer vest for Wilkesboro er Yadkin-floden opdæmmet og danner W. Kerr-Scott Reservoir. Søen, der er amtets største, anvendes primært til rekreative formål.

Tilgrænsende counties[redigér | redigér wikikode]

Bydistrikter og byer[redigér | redigér wikikode]

Amtet er inddelt i 32 bydistrikter (kommuner). Det grænser op til Alleghany County (mod nord), Surry County (mod nordøst), Yadkin County (mod øst), Iredell County (mod sydøst), Alexander County (mod syd), Caldwell County (mod sydvest), Watauga County (mod vest) og Ashe County (mod nordvest)

Amtet har 3 større byområder, North Wilkesboro (5.116 indbyggere), Wilkesboro (3.158 indbyggere) og Ronda (560 indbyggere) foruden en lang række meget små bebyggelser.

Vin[redigér | redigér wikikode]

Amtet er en del af Yadkin Valley AVA, en af USA's ca. 190 anerkendte appellationer (American Viticultural Area = AVA), og et af de to anerkendte AVA i North Carolina.

Befolkning[redigér | redigér wikikode]

Befolkningen udgjorde i 2000 65.532 indbyggere, og amtet har en befolkningstæthed på 33/km². 93% af befolkningen er hvide, 4 % af afrikansk oprindelse, og 3 % af andre racer. Kun 0,14% af befolkningen udgøres af oprindelige amerikanere, som tidligere kontrollerede hele amtet.

Gennemsnitsindkomsten var ca. $27.000 for mænd og $21.000 for kvinder. Knap 9 % af befolkningen lever under USA's fattigdomsgrænse.

Forretningsliv og kultur[redigér | redigér wikikode]

På trods af at Wilkes County kun har en forholdsvis lille befolkning, og mest er landlige områder, har en del industrier sin oprindelse her. Det gælder blandt andet USA's næststørste møbelforretningskæde "Lowe's Home Improvement Stores", fødevarekæden "Lowes Food", The Carolina Mirror Company (tidligere USA's største producent af spejle), Holly Farms, en af USA's største fjerkræproducenter og amtet er hjemsted for adkillige møbel- og tekstilvirksomheder selv om en del af disse er nedlagt og produktionen flyttet til Latinamerika og Asien.

Siden 1988 har byen været vært for MerleFest Music Festival. Dette er USA's største bluegrass og folkemusik festival. Den ledes og sponseres af musikeren og guitaristen Doc Watson, og den samler hvert år omkring 85.000 tilhørere. Festivalen finder sted på Wilkes Community College i Wilkesboro og i North Wilkesboro afholdes den årlige Brushy Mountain Apple Festival, der tiltrækker omkring 160.000 deltagere hvert år.

Kendte indbyggere i Wilkes County[redigér | redigér wikikode]

Eksterne links[redigér | redigér wikikode]