Varulv

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Spring til navigation Spring til søgning
Træsnit af en angribende varulv. Lucas Cranach den ældre, 1512.
Varulv i et tysk træsnit fra 1722.

Varulven (af norrønt verr, oldhøjtysk wer = "mand", "menneske"[1]) er et mytologisk væsen, i folketroen betegnelse på et menneske i ulveham. Evnen til at iføre sig ulveham ansås enten at være medfødt, påført ved smitte efter et bid af en varulv, eller resultat af en forbandelse, der påtvinger personen ulveskikkelse en vis tid. Varulvene var farlige for folk og dyr. Forestillingen er meget gammel og udbredt over store dele af verden, i sammenhæng med en tro på sjæle i dyreskikkelse.[2]

Varulven kan løses fra forbandelsen ved en dræbende sølvkugle, eller ved at en, der står ham nær, kalder ham ved hans rette navn. Han kan også løses ved i ulveham at angribe en gravid kvinde og rive hendes foster ud for at æde det. Det var derfor vigtigt, at gravide aldrig gik ud uden i selskab med andre mennesker. Deres nærvær ville holde varulven borte.[3]

I en folkevise kommer liden Kirsten, kendt for sit angivelige gravsted udenfor Vestervig Kirke, også ud for en varulv. Hr. Peter har givet hende et sværd med til værn, men da han rider ud for at lede efter hende, "mødte ham ulven med barnet i mund". I en gammel jysk form af visen kommer ulvene over hende, mens hun kun er trolovet med hr. Peter, og skåner hende for at vente, til hun er blevet gravid, og derefter sønderrive hende.[4]

Forvandlingen forbindes med fuldmånen. Kannibalen Armin Meiwes følte sig forvandlet til en varulv ved fuldmåne.[5]

Især kendt er beretningen om Peter Stumpp, der i 1589 blev arresteret og anklaget for at have dræbt og ædt utallige dyr og mennesker gennem mere end 25 år. Angiveligt antog Stumpp ulveskikkelse, når han spændte et bælte på sig, som han hævdede at have fået af djævelen.[6]

Varulve er hyppigt genstand for moderne fiktion, selv om de er tillagt andre egenskaber end i mytologien. De optræder i bøger, film og tv-shows, fx Twilight-bøgerne eller Hollywoods Underworld-filmserie, hvor varulvene kaldes for lycans.

Noter[redigér | redigér wikikode]

Eksterne henvisninger[redigér | redigér wikikode]