Sankt Nikolaus

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Maleri i Pinacoteca Vaticana i Rom: Redning af søfolk.
Sankt Nikolaus i relief fra Nørre Broby Kirke, nu på Nationalmuseet.

Sankt Nikolaus (eller Sankt Nikolaj m.m.) var ifølge traditionen en biskop i Myra i Lykien i Lilleasien (i det nuværende Tyrkiet) i det 4. århundrede. Historisk vides kun lidt om Nikolaus, men fra det 6. århundrede blev hans grav et søgt valfartssted. Han blev i det 9. århundrede indført i Vesteuropa af pave Nikolaus 1.

Nikolaus er skytshelgen for Rusland, Grækenland og Sicilien og for flere erhvervsgrupper som skippere, fiskere, bagere, apotekere og jurister, men dog især for børn. Hans navn hører til blandt de populæreste dåbsnavne i den kristne verden (Nikolaj, Niels, Claus, Klaus med flere).

Sidenhen er over 2000 kirker blevet indviet til ham og bærer hans navn, heraf alene 400 kirker i England. Mange kirker i Danmark er ligeledes opkaldt efter ham (se Sankt Nikolaj Kirke).

Fejring af Sankt Nikolaus[redigér | redigér wikikode]

Hans nøjagtige fødselsdato er ukendt, men hans dødsdag fejres den 6. december. Nikolaus døde i 343 e.Kr. På hans festdag, den 6. december, er der i flere lande tradition for at give børn gaver i al hemmelighed. Denne skik sættes i forbindelse med legenden om, hvordan han anonymt skaffede tre fattige piger en medgift, så de kunne gifte sig og dermed undgå at blive solgt til prostitution. Mest udbredt af alle Nikolaus-traditioner er uden tvivl identifikationen med julemanden.

Sankt Nikolaus dyrkes i dag især i ortodokse og katolske lande, bl.a. Grækenland, Italien og centraleuropæiske lande. I Holland, der ellers har et flertal af protestanter, betyder Nicolaus’ dag (han kaldes her for Sinterklaas)for både unge og gamle en lige så stor festlighed som selveste juleaften, måske fordi Holland er en gammel søfarernation. Fejringen af Sinterklaas tog de hollandske immigranter med sig til deres amerikanske koloni New Amsterdam (nu Manhattan), og således blev Sinterklaas til Santa Claus.

Jordiske rester[redigér | redigér wikikode]

Nikolaus’ knogler blev i 1087 stjålet fra Myra af italienske handelsfolk, der tog dem med til Bari i Syditalien. Det siges, at denne ordre er givet af pave Nikolaus 1. I Bari begravede de dem og byggede en kirke over graven. I 2005 viste undersøgelser af Nikolaus’ knogler, at julemanden kun havde været halvanden meter høj og havde brækket næsen.

Kirker opkaldt efter Sankt Nikolaus[redigér | redigér wikikode]

Adskillige kirker er opkaldt efter Sankt Nikolaus. Se Sankt Nicolai Kirke

Ekstern henvisning[redigér | redigér wikikode]