Germanere

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Germanernes omtrentlige udbredelse år 50 f.Kr., 100 e.Kr. og 300 e.Kr. Udbredelsen af Romerriget ses også: 68 f.Kr. og 117 e.Kr.
(kilde: Putzger: Historischer Atlas, 1954)

Med germanere menes i almindelighed de folk, der taler et germansk sprog. Der ud over menes også de stammer, som beboede Skandinavien og Nordtyskland 500-400 f.Kr, hvorfra de spredte sig et par århundreder efter. Man regner med, at germanerne holdt kvæg og dyrkede agerbrug, De var organiseret i stammer, hvor en høvding ledede hver enkelt stamme, hvoraf blandt andre kan nævnes anglerne, burgunderne, kimbrerne, danerne, frankerne og goterne. Deres mytologi er bedst kendt fra de norrøne sagaer.

Benævnelsen "germaner"[redigér | redigér wikikode]

Så vidt vi ved, kaldte ingen folkeslag i oldtiden sig "germanere"; navnet er overleveret fra romerske og græske forfattere. Det dukker langt senere op end keltoi (keltere).

Den første, der benytter ordet "germaner", er angiveligt den græske historiker Poseidonios i år 100 f.Kr. Den originale omtale er ikke bevaret, og eftertidens kendskab til den skyldes grækeren Athenaios, der skriver:

"Som Poseidonios beretter i 30. bog, spiser germanerne til morgenmad stegte stykker kød, hvortil de drikker mælk og ublandet vin".
(Poseidonios: Historiai, fragment 22) [1]

Der knytter sig usikkerhed til tolkningen af tekststedet: det fremgår ikke, om germanerne henviser til en stamme, et folk eller en på anden vis afgrænset gruppe.[2] Det kan dreje sig om en forvanskning af et gammelt germansk ord, gaizamannos (= spydmænd), som et germansk samfund kan have benyttet om sig selv.[3]

Det første sikre vidnesbyrd om germanere i Germanien skyldes Julius Cæsar. der i første kapitel af Gallerkrigen beretter om nogle germanere boende på den anden side af Rhinen (set i forhold til Gallien), altså på senere tysk område. Det sker i forbindelse med en beskrivelse af folkegrupperne i Gallien:

"Gallien består ialt af tre landområder. I det ene bor belgerne, i det andet aquitanerne, i det tredie kelterne, som de kalder sig selv, mens vi kalder dem gallere. ... Af de tre nævnte befolkningsgrupper er belgerne de tapreste. Det skyldes, at de lever længst væk fra kulturen og civilisationen i vor provins og kun yderst sjældent får besøg af handelsmænd, som bringer dem varer, der blødgør deres krigeriske sindelag. Desuden bor de nærmest de germanere, der bor på den anden side af Rhinen, med hvem de ustandselig fører krig."
(Cæsar: Gallerkrigen, 1,1,1-3) [4]

Videre i værket om gallerkrigen udbreder Cæsar sig yderligere om germanerne og blandt andet sammenstiller han dem med gallerne for at fremhæve forskelle mellem de to folkegrupper.

Man kan således sige, at det først er i sidste århundrede f.Kr. og i særdeleshed takket være Cæsar, at de antikke forfattere begynder at udskille og benytte benævnelsen "germaner" om folk, som boede eller stammede fra området mellem kelternes bosætningsområde mod vest og skyternes bosætningsområde mod øst.[5]

Germanske folk og stammer[redigér | redigér wikikode]

Både hos Cæsar og i andre antikke kilder fremgår det, at germanerne ikke udgjorde een samlet gruppe men tværtimod var opdelt i en række stammer og folkeslag, med andre ord at benævnelsen - ved siden af benævnelserne gallere og skytere - var at opfatte som en geografisk kategori omtrent på samme måde, som verden i nutiden inddeles i Europa, Asien og Afrika og befolkningen tilsvarende i europæere, asiater og afrikanere alene som udtryk for deres bosted men ikke som national eller etnisk kategori[6]. Omvendt synes det klart, at benævnelserne på stammer og folk må opfattes som nationale og etniske benævnelser, i ikke ringe udstrækning sammenfaldende med de pågældende stammers og folks selvforståelse[7].

Germanske stammers fordeling ifølge Tacitus. Bemærk, at ikke alle stammer er medtaget.

Omtalen af de germanske folk og stammer i de antikke kilder er spredt og noget tilfældig. Den mest omfattende oversigt over stammer og folk findes i Tacitus' Germania. Den variation, der gør sig gældende fra kilde til kilde gør det selvsagt vanskeligt eller umuligt at sige, om variationen skyldes, at der er tale om nye eller forsvundne folkegrupper eller om tilfældigheder som følge af forfatterens kendskab eller mangel på samme til forholdene i Germanien.

Møde med romerne[redigér | redigér wikikode]

De germanske stammer trængte ned gennem Midteuropa mod Rom. Italienerne stiftede først bekendtskab med dem i 113 f.Kr, da kimbrerne og teutonerne rykkede ind i vore dages Østrig. Ti år senere anmodede de om blive tildelt et blivende sted i Italien. De tilføjede den romerske hær et alvorligt nederlag, før de selv blev helt nedkæmpet. Andre trak fra de vestlige østersøegne mod Rhinen og Main, men blev i 58 f.Kr. standset af romerne i Gallien. Romerne prøvede derefter forgæves at erobre germanernes område frem til Elben.

Den første, der gjorde et virkeligt forsøg på at beskrive dem, er Julius Cæsar, som imidlertid kun havde kendskab til germanske stammer bosat ved Rhinen. Hans beretning indeholder derfor forvirrende elementer, som at elgen i de germanske skove er uden knæ, og at enhjørningen sammesteds har et horn, hvor spidsen deler sig i et gevir. Han understregede, at germanernes jord og levestandard var langt dårligere end gallernes, og skabte indtryk af Rhinen som en grænse mellem de to folkeslags områder, hvad den ikke var. Han ville bevidst også skabe indtryk af germanerne som så vilde og farlige, at romerne var forpligtet til at beskytte gallerne mod dem, hvad der tjente som påskud for hans egen tilstedeværelse i Gallien, og påfølgende undertvingelse og udplyndring af landet. [8]

En senere kilde er Tacitus med sit værk Germania. Han havde imidlertid aldrig selv været i Germanien, men ser ud til at have baseret udgivelsen på Bella Germania, et tabt værk af Plinius den Ældre, som i 40'erne havde tjent som officer på germansk område. I modsætning til Cæsar fremstillede Tacitus germanerne som "ædle vilde". [9]

I Bella Germania omtalte Plinius hillevionerne, som boede i 500 landsbyer på øen Scatinavia, mens "bugten Codanus", sandsynligvis Øresund, nåede helt til "det kimbriske næs", sandsynligvis Jylland, hvor han mente, kimbrerne boede. Han omtalte også suiones, svionerne, som var kendt for sine fremragende skibe, og for at holde våben indelåst og bevogtet. [10]

Efter Varus' nederlag i 9 e.Kr. i Teutoburgerskoven trak romerne sig tilbage til venstre Rhinbred, hvorved Germaniens grænse blev Rhinen-Donau.

Det germanske samfund[redigér | redigér wikikode]

Tacitus' billede af germanernes samfund som yderst egalitært underbygges af arkæologiske fund. Af udgravninger fremgår, at alle boliger normalt var af omtrent samme størrelse. Først efter længre tids kontakt med romerne begyndte enkeltpersoner at samle rigdomme op og adskille sig fra resten af klanen ved større og bedre boliger. Ejendomsret til jord var sjælden. Ifølge Cæsar tildelte høvdingen de forskellige familier jord hvert år, for så at omfordele den helt det følgende år. Cæsar mente, at germanerne bevidst ønskede et egalitært samfund, og lod jorden cirkulere for at hindre enkeltpersoner i at motiveres til at fordrive de svagere i stammen for at skaffe sig mere land. Når enhver dyrkede jord, der var lige så god som den mægtigste i stammen, opstod der ikke så nemt misundelse. Hos germanerne blev mennesker heller ikke købt eller solgt; men de skyldte hinanden tjenester. Kreditor pålagde skyldneren at yde en bestemt mængde korn, kvæg eller klæde, "sådan som en husmand må gøre hos os, og kun i den udstrækning, han er ufri". For romerne, der var vandt til slaveri, var det forvirrende. Det egalitære princip genspejlede sig hos germanerne også i, at magten lå hos folkeforsamlingen, tinget, hvor mindre sager ifølge Tacitus blev diskuteret af høvdingene, mens sager af betydning blev fremlagt for folket som helhed. Folkets uafhængighed kunne gøre det svært at få dem samlet til et møde, ifølge Tacitus optil tre dage. Præsterne bad så om stilhed, hvorefter kongen eller høvdingen greb ordet, men "folkets opmærksomhed skyldes mere vægten i talerens råd end hans myndighed til at befale". De fremmødte knurrede, hvis talen vakte misnøje; men vakte den bifald, slog krigerne skjoldene sammen. [11]

Ifølge Tacitus satte germanerne kampstyrken sammen af familiemedlemmer og skyldfolk, som sloges med det mod, der kommer af gruppepres fra ligemænd. De bar kun skjolde af træ, og spydene, som de selv kaldte framea, forsynet med en kort, small jernspids. Lansen var iblandt kun en kæp, de havde spidset til og hærdet i ild. Tog de som krigsbytte fra romerne våbenudstyr, som var deres eget helt overlegent, beholdt de det sjældent, men brød det itu og sænkede det i en mose som offer til guderne. Mens en romerske soldat kæmpede for betaling, kæmpede germaneren for at vise sit personlige mod, og af loyalitet mod sin høvding: "Selve hovedpunktet i hirdens troskabsed er, at den forpligter sig til at forsvare ham, og give ham æren også for de bedrifter, enhver selv har udøvet. Høvdingen kæmper for sejren, hirden for høvdingen," skrev Tacitus. Germanernes holdning til krig ligger middelalderens ridderideal nært, fx i at lade udfaldet af en kamp afhænge af to helte fra modstående sider, som sættes til at kæmpe mod hinanden: "De lader en fange af det folk, de er i krig med, kæmpe en tvekamp med en mand udvalgt fra deres egne rækker. Begge benytter sine nationale våben," skrev Tacitus. "De har kun én form for dramatisk underholdning...Nøgne unge mænd udfører en leg, hvor de i sprang kaster sig frem mellem de sværd og spyd, som rettes mod dem. Øvelse har givet dem stor færdighed, som giver legen skønhed og elegance." [12]

Se også[redigér | redigér wikikode]

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. Grane, s. 130; Lund, s. 84
  2. Lund, s. 84
  3. Terry Jones: Barbarene (s. 96), forlaget Lille Måne, Oslo 2009, ISBN 978-82-92605-35-6
  4. Lund, s. 87
  5. Lund, s. 82
  6. Lund, s. 93
  7. Lund, s. 94ff
  8. Terry Jones: Barbarene (s. 48-9)
  9. Terry Jones: Barbarene (s. 96-7)
  10. http://varpelev.saxo.ku.dk/publikationer/Roman_sources_to_Scandinavia_2007.pdf/
  11. Terry Jones: Barbarene (s. 100-1)
  12. Terry Jones: Barbarene (s. 95-9)

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • Thomas Grane: "Romerske kilder til Germaniens geografi og etnografi" (Sejrens triumf. Norden i skyggen af det romerske imperium; Nationalmuseet 2003; ISBN 87-7602-005-3; s. 126-147)
  • Allan A. Lund: De etnografiske kilder til Nordens tidlige historie; Wormanium, Aarhus 1993; ISBN 87-89531-08-6