Videnskabshistorie

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Gå til: navigation, søg
Den persiske matematiker Tusis (1201-1274) skitser til et Tusi-par, hvor en cirkel roterer inden i en anden cirkel med den dobbelte diameter.
Tusi-par.

Videnskabshistorie er en akademisk disciplin, der beskæftiger sig med videnskabernes opståen og udvikling. Målet er at beskrive hver enkelt videnskabs historie og erkendelsesmæssige udvikling. De første videnskabelige landvindinger opnåede man inden for naturvidenskab og lægevidenskab, og disse områder dominerer derfor den ældre del af videnskabshistorien. Gennem nyere tid er også de tekniske videnskaber, samfundsvidenskaberne og humanioraen blevet studieemner for videnskabshistorikerne.

De første spor efter videnskabelig erkendelse findes i de gamle egyptiske og mesopotamiske kulturer, hvor man udviklede matematiske, geometriske og astronomiske færdigheder, som bl.a. kunne bruges ved byggeri, ved planlægning af såning og høst, ved matrikulering af landbrugsjord og ved skatteopkrævning. I antikkens Grækenland blomstrede en akademisk elite frem, som beskæftigede sig med videnskab og forskning for videnskabens egen skyld, og ikke blot med praktiske formål for øje. Denne tradition videreførtes i Romerriget, men en stor del af grækernes og romernes viden gik tabt i Folkevandringstiden, hvor europæerne var optaget af interne stridigheder. På denne tid blomstrede imidlertid den indiske og især arabiske verden, bl.a. med en rigdom af videnskabelige opdagelser inden for så forskellige fag som matematik (hvis begreber algoritme og algebra stammer fra denne tid), astronomi (med stjernenavne som Aldebaran og Betelgeuse), optik, lægevidenskab og kirurgi.

Mennesket har bedrevet videnskab gennem adskillige tusinde år, men det var først i 1700-tallet, man begyndte at skrive videnskabernes historie. Helt frem til sidste halvdel af 1900-tallet var den gængse tilgang til historieskrivningen, specielt inden for fysik og biologi, at beskrive den videnskabelige udvikling som en stadigt fremadskridende proces, hvor overbevisende teorier afløste falske forestillinger.[1] Inden for de senere årtier har historikere som fx Thomas Kuhn argumenteret for en anderledes udvikling, hvor forskellige erkendelsesmæssige mønstre eller tilgange, kaldet paradigmer, konkurrerer indbyrdes på en baggrund som ikke blot er intellektuel, men også kulturel, økonomisk og politisk.[2]

Videnskab i oldtiden[redigér | redigér wikikode]

Blandt de første mennesker blev erfaring og kunnen overleveret mundtligt fra slægtled til slægtled. Fx lærte mexikanske indianere sig for omkring 9.000 år siden at dyrke majs, selvom de endnu ikke havde noget skriftsprog.[3][4] Astronomisk kunnen kendes også fra kulturer uden skriftsprog.[5][6] Med fremkomsten af skriftsprog kunne viden meget mere nøjagtigt videreføres fra slægtled til slægtled.

I mange af de ældste kulturer indsamlede man systematisk astronomiske observationer. Selvom man ikke kendte til solsystemets og universets opbygning, fremkom flere teoretiske forklaringer herpå. Nogle kulturer havde et grundlæggende kendskab til menneskets fysiologi, og alkymi praktiseredes i flere kulturer.[7] Man havde ofte et godt kendskab til sit områdes flora og fauna.

Egypten[redigér | redigér wikikode]

De gamle egyptere gjorde store videnskabelige fremskridt inden for astronomi, matematik og medicin.[8] De udviklede geometrien for bedre at kunne opmåle og matrikulere den frugtbare landbrugsjord, som Nilen hvert år oversvømmede. For at kunne bygge lige brugte de retvinklede trekanter med siderne 3-4-5. Den egyptiske Edwin Smith-papyrus fra ca. 1600 f.Kr. er det ældst kendte manuskript om medicin og sygdomsbekæmpelse, selvom behandlingerne dog ofte var virkningsløse.[9] Man fulgte en bestemt rækkefølge af trin i behandlingen, nemlig først undersøgelse, dernæst diagnose, dernæst behandling og endelig prognose,[10] en rækkefølge som senere skulle komme til at spille en vigtig rolle ved udviklingen af den empiristiske videnskabelige metode.[11] Beskrivelser af traditionel empirisk tænkning findes i den egyptiske Ebers-papyrus fra omkring 1550 f.Kr.

Mesopotamien[redigér | redigér wikikode]

Sumerisk lertavle, kendt som Plimpton 322, som viser nogle pythagoræiske tal.

Den sumeriske kultur, som udfoldede sig i Mesopotamien i det nuværende Irak, udviklede omkring 3500 f. Kr. et skriftsprog, kileskriften, som er bevaret på et stort antal lertavler. En af disse, den såkaldte Plimpton 322 fra omkring 1900 f. Kr., har matematiske inskriptioner i form af en serie pythagoræiske tal (fx 3-4-5 og 5-12-13).[12] Både de gamle egyptere og sumerere kendte altså disse interessante talsæt, hvis teoretiske baggrund dog først blev kendt mere end tusind år senere, som Pythagoras’ sætning.

Fra den babylonske kultur, som omkring 1850 f. Kr. efterfulgte den sumeriske, kendes tusindvis af lertavler med astronomiske optegnelser. Nøjagtige observationer af bl.a. solens og månens omløbstider gjorde det muligt for babylonerne at beregne daglængdens variation hen over året, samt forudsige månens og planeternes placering, herunder sol- og måneformørkelser. De babyloniske astronomer udviklede en raffineret matematisk beskrivelse af astronomiske fænomener, som på afgørende vis har dannet grundlag for al senere astronomisk forskning, både hos de gamle grækere, indere, arabere og senere europæerne.[13]

Oldtidens grækere og romere[redigér | redigér wikikode]

Kronologisk oversigt over nogle af førsokratikerne.

I det østlige Middelhav voksede fra omkring det 9. århundrede f.Kr. oldtidens Grækenland frem, efter at en række græske bystater begyndte at slutte sig sammen under fælles ledelse. I det 7. århundrede f.Kr. begyndte grækerne, bl.a. foranlediget af behovet for pålidelige kalendere og sygdomshelbredelse, på videnskabelig vis at undersøge naturen. Herved opstod den videnskab, som eftertiden kaldte naturfilosofi, et navn den bar helt frem til 1800-tallet, hvor den kom til at hedde naturvidenskab. De første græske naturfilosoffer, betegnet førsokratikerne, var opdelt i en række indbyrdes konkurrerende skoler, som alle var optaget af forskellige aspekter af spørgsmålet: ”Hvordan opstod den verdensorden, det kosmos, som vi lever i?”[14]

En af disse filosoffer var Thales fra Milet, kaldet ’videnskabens far’, bl.a. fordi han var blandt de første til at søge efter logiske forklaringer (logos) på fænomener, som ellers i samtiden blev tilskrevet overnaturlige eller religiøse kræfter (mythos).[15] Thales mente, at al landjord flyder oven på vand. Han påstod at oceanerne så at sige fortsætter ind under kontinenterne. Det var derfor ikke guden Poseidon som fremkaldte jordskælv, men derimod bevægelser i vandet neden under landområderne.[16]

En grafisk animation af Pythagoras' læresætning.

Thales’ elev Pythagoras grundlagde pythagoræernes skole, som især beskæftigede sig med matematisk grundforskning og bl.a. udledte den pythagoræiske læresætning om retvinklede trekanter (figur), som tidligere både egypterne og sumererne havde været på sporet af. Pythagoras var den første til at påstå at Jorden er kugleformet.[17]

Filosoffen Leucippus var i det 5. århundrede f.Kr. ophavsmand til atomismen, teorien om at alt stof er opbygget af udelelige og uforgængelige grundenheder kaldet atomer. Teorien blev senere kraftigt udbygget af hans elev Demokrit, og endnu senere af Epikur.

Platon og hans elev Aristoteles udviklede naturfilosofien ved bl.a. at indføre de to stadigt gældende fundamentale tilgange til videnskabelig tænkning, dels det deduktive ræsonnement baseret på logisk følgeslutning, dels at man ud fra empiriske observationer kan udføre induktive ræsonnementer.[18] Aristoteles forskede også inden for biologi, hvor han studerede dyrs og planters opbygning og adfærd. Han beskrev 540 dyrearter og dissekerede mere end 50 forskellige arter. Aristoteles’ naturfilosofiske arbejde fik stor betydning for senere islamiske og europæiske lande, og det blev først forældet under den videnskabelige revolution i Europa i 1500- og 1600-tallet.

Skematisk tegning af Antikythera-mekanismen.

Astronomen Aristarchos var den første til at fremkomme med en heliocentrisk model for solsystemet. Det var dog Aristoteles’ geocentriske model, udviklet i 3. århundrede f.Kr. og senere raffineret af astronomen Ptolemæus i hans bog Algamest fra ca. 150 e.Kr., som skulle blive fremherskende, efterhånden stærkt støttet af den kristne kirke, helt frem til Kopernikus i 1543 fremlagde sit nye heliocentriske solsystem, med reference til Aristarchos. På samme tid som Aristarchos levede geografen Erastothenes, der som den første beregnede jordklodens størrelse ved gradmåling, mens Hipparchos lidt senere sammensatte det første systematiske katalog over stjernerne på nattehimlen. Hipparchos er muligvis også ophavsmand til den såkaldte Antikythera-mekanisme, et sindrigt urværk til beregning af planeternes positioner, som man i 1902 fandt i et skibsvrag fra omkring 80 f.Kr. Det var først i løbet af 1300-tallet, at europæiske urmagere blev i stand til at lave mekanismer med tilsvarende kompleksitet.[19]

Inden for lægevidenskaben beskrev Hippokrates i årtierne omkring 400 f.Kr. mange sygdomme og lidelser. Han udviklede et fysiologisk system baseret på de fire elementer jord, vand, luft og ild, hvortil svarede kropsvæskerne hhv sort galde, lymfe, blod og gul galde. Ifølge Hippokrates opstod sygdom, når de fire væsker kom i ubalance, og åreladning som middel til at genoprette balancen blev brugt i lægevidenskaben helt op i 1800-tallet. Det var Hippokrates der indstiftede den hippokratiske ed, et lægeløfte som i lidt ændret form den dag i dag aflægges af nyuddannede læger i mange lande. Herofilos (335-280 f.Kr.) var den første som systematisk anvendte dissektioner i sine undersøgelser, hvor han bl.a. kortlagde nervesystemet. I 200-tallet e.Kr. udførte den græske kirurg Galen bl.a. hjerne- og øjenoperationer, noget man først gav sig i kast med igen næsten to årtusinder senere.[kilde mangler]

Et af de ældst kendte fragmenter af Euklids Elementer, fra omkring 100 e.Kr.

Den egyptiske matematiker Euklid kaldes ’geometriens fader’, fordi han i sit 13-binds værk Elementer om bl.a. geometri og talteori indførte de matematiske begreber definition, aksiom, teorem og bevis. Begreberne bruges stadig i dag, og Elementer anses for en af de betydeligste lærebøger, der nogensinde er skrevet.[20]

Man havde brugt vægte i flere tusind år dengang Arkimedes opstillede de fysiske love om ligevægt og vægtstangsprincippet. Før Arkimedes klarede man sig med praktisk og intuitiv kunnen. Det Arkimedes gjorde var at klarlægge de teoretiske følger af denne praktiske kunnen og præsentere denne nye indsigt på logisk sammenhængende vis.

– Benjamin Farrington, tidl. professor ved Swansea Universitet [21]

I den græske koloni på Sicilien ved navn Syrakus boede i 3. århundrede f.Kr. videnskabsmanden Arkimedes. Han var overbevist om, at videnskaberne matematik og fysik erkendelsesmæssigt hang tæt sammen. Inden for matematik fandt han på nye måder at beregne arealer af geometriske figurer, udregne summen af uendelige rækker og beregne pi med stor nøjagtighed. Inden for fysik arbejdede han med statik og hydrostatik, og med vægtstangsprincippet. Som ingeniør stod han bag Arkimedes-skruen.

Theofrastos, som var elev af Platon og Aristoteles, videreførte sidstnævntes arbejde inden for botanik, hvor han opstillede den første taksonomi. Den romerske historiker Plinius den Ældre udgav i 77 e.Kr. en omfattende naturhistorisk encyklopædi, Naturalis Historia, som har overlevet til i dag. Han videreførte Theofrastos’ arbejde med mineralogi, fx om diamanters oktaedriske krystalform, og nævnte at gravører brugte diamantstøv som slibemiddel på hårde ædelsten. Hans iagttagelser lagde grunden til både krystallografi og mineralogi. Han indså som den første, at rav er fossil harpiks, idet han så ravstykker med indlejrede insekter.[kilde mangler]

Gennem den græske og romerske oldtid gjorde man store fremskridt inden for især anatomi, zoologi, botanik, mineralogi, geografi, matematik, fysik og astronomi. Man blev især optaget af at studere forandringer i naturen og deres årsager, og man indså matematikkens betydning for naturhistorien, samt værdien af den empiriske metode.[22] Oldtidens videnskabelige landvindinger fik vidtrækkende betydning for eftertiden, både i Nærorienten for Middelalderens muslimske lærde og videnskabsmænd, i den europæiske Renæssance og efterfølgende videnskabelige revolution og oplysningstid, helt til nutidens sekulære videnskab, som helt har frigjort sig fra religiøse dogmer.

Indien[redigér | redigér wikikode]

Induskulturen, som opstod langs Indus-floden ca. 3.300 f.Kr., gjorde tidligt fremskridt inden for matematik. Man brugte en længdeenhed på ca. 3,4 cm, og ved byggeri benyttede man denne enhed ved fremstilling af mursten med standardiserede mål i forholdet 4:2:1, eller multipla heraf, som erfaringsmæssigt gav stabilt murværk, som det ses i oldtidsbyen Mohenjo-Daro.[23]

Det arabiske talsystem, som i dag bruges verden over, hedder rettelig det hindu-arabiske talsystem, for det blev oprindeligt udviklet af indiske matematikere i de første århundreder af vor tidsregning. Matematikeren Brahmagupta indførte i 600-tallet som den første tallet nul, hvilket var et stort fremskridt for matematikken.[24] Det var også ham, der i 628 forslog, at det var en kraft, i dag kendt som tyngdekraften, som fik ting til at falde til jorden.[25]

I 499 e.Kr. præsenterede den indiske astronom og matematiker Aryabhata (476-550) en række trigonometriske funktioner, bla sinus, cosinus og invers sinus, foruden trigonometriske tabeller og forskellige algoritmer og teknikker til løsning af algebraiske opgaver. Matematikeren og astronomen Madhava Sangamagrama (ca. 1340 – ca. 1425) grundlagde i Kerala i det sydligste Indien en læreanstalt, som blomstrede frem til begyndelsen af 1600-tallet. Her gjordes store fremskridt inden for bla rækkeudviklinger af trigonometriske funktioner, noget som europæiske matematikere først begyndte at beskæftige sig med langt senere.[26]

Videnskab i middelalderen[redigér | redigér wikikode]

Da Romerriget i 395 e.Kr. deltes i det Vestromerske rige med Rom som hovedstad og det Østromerske rige med Konstantinopel som hovedstad, markerede dette begyndelsen til enden for det vestromerske rige, som gik til grunde 81 år senere. Det Østromerske rige bestod helt til 1453, og her trivedes lærdom og videnskab stadig, mens det i vest var henvist til de kristne munkeklostre, indtil man i 1100- og 1200-tallet begyndte at oprette universiteter. På klostrene drejede munkenes studier sig mest om lægevidenskab og lægeurter[27] samt kalendere og tidsmåling.[28]

Se også[redigér | redigér wikikode]

Eksterne henvisninger[redigér | redigér wikikode]

Litteratur[redigér | redigér wikikode]

  • G. E. R. Lloyd (1974): Early Greek Science: Thales to Aristotle, W.W. Norton & Co, 176 sider, ISBN 978-0-393-00583-7
  • Samuel Sambursky (1974): Physical Thought from the Presocratics to the Quantum Physicists: an anthology selected, introduced and edited by Samuel Sambursky. New York: Pica Press. 584 sider. ISBN 0-87663-712-8
  • Clifford Pickover (2008): Archimedes to Hawking: laws of science and the great minds behind them. Oxford University Press US, 513 sider, ISBN 978-0-19-533611-5

Noter[redigér | redigér wikikode]

  1. ^ Jan Golinski (2001): Making Natural Knowledge: Constructivism and the History of Science (reprint ed.). University of Chicago Press, ISBN 978-0-226-30232-4, side 2
  2. ^ Thomas Kuhn (1962): The Structure of Scientific Revolutions, University of Chicago Press, side 137
  3. ^ Matsuoka, Yoshihiro; Vigouroux, Yves; Goodman, Major M.; Sanchez G., Jesus; Buckler, Edward; Doebley, John (30. april 2002). "A single domestication for maize shown by multilocus microsatellite genotyping". Proceedings of the National Academy of Sciences 99 (9): 6080–6084. doi:10.1073/pnas.052125199. PMID 11983901. PMC: 122905. Bibcode2002PNAS...99.6080M 
  4. ^ Sean B. Carroll (24 May 2010),"Tracking the Ancestry of Corn Back 9,000 Years" New York Times.
  5. ^ Michael Hoskin (2001): Tombs, Temples and their Orientations: a New Perspective on Mediterranean Prehistory. Bognor Regis, UK: Ocarina Books. ISBN 0-9540867-1-6
  6. ^ Clive Ruggles (1999): Astronomy in Prehistoric Britain and Ireland. New Haven: Yale University Press. ISBN 0-300-07814-5
  7. ^ Needham, Joseph (1954-2015), Science and Civilisation in China, Bind 1-7, Cambridge University Press
  8. ^ Christian Wilster (1837): Odysseen, 4. sang, linje 227-232
  9. ^ Proceedings of the 10th annual History of Medicine Days, Faculty of Medicine, University of Calgary, marts 2001
  10. ^ Edwin-Smith-papyrus, artikel i Encyclopedia Britannica
  11. ^ G. E. R Lloyd (1999): The development of empirical research, afsnit i: Magic, Reason and Experience: Studies in the Origin and Development of Greek Science. Hackett Publishing Company, 1999, 335 sider
  12. ^ Anderson, Katz & Wilson (2004): «Sherlock Holmes in Babylon, and other tales of mathematical history». Google Books
  13. ^ A. Aaboe (1974): Scientific Astronomy in Antiquity. Philosophical Transactions of the Royal Society. 276 (1257), side 21–42
  14. ^ F. M. Cornford (1971): Principium Sapientiae: The Origins of Greek Philosophical Thought, Gloucester, Massachusetts, Peter Smith,  side 159
  15. ^ Sambursky 1974, side 3 og 37
  16. ^ James A. Arieti (2005): Philosophy in the ancient world: an introduction. Rowman & Littlefield, 386 sider. ISBN 978-0-7425-3329-5, side 45
  17. ^ D.R. Dicks (1970): Early Greek Astronomy to Aristotle. Ithaca, N.Y., Cornell University Press. ISBN 978-0-8014-0561-7, side 72–198
  18. ^ De Lacy O'Leary (1949): How Greek Science Passed to the Arabs. London: Routledge & Kegan Paul Ltd. ISBN 0-7100-1903-3
  19. ^ Jo Marchant (2006): In search of lost time. Nature. 444, side 534–538
  20. ^ Carl B. Boyer (1991): A History of Mathematics, 2. udgave. John Wiley & Sons, ISBN 0-471-54397-7, side 119
  21. ^ Benjamin Farrington (1944): Greek Science: Its Meaning for Us; Part I, paperback 2000 ISBN 0-85124-631-1
  22. ^ G. E. R. Lloyd (1974): Early Greek Science: Thales to Aristotle, W.W. Norton & Co, 176 sider, ISBN 978-0-393-00583-7
  23. ^ 3: Early Indian culture - Indus civilisation
  24. ^ Robert Kaplan (1999): The Nothing That Is: A Natural History of Zero. Allen Lane/The Penguin Press, London
  25. ^ Clifford Pickover (2008), side 105
  26. ^ George G. Joseph (1991, 2010): The crest of the peacock. London, ISBN 978-0-691-13526-7
  27. ^ Linda E. Voigts (1979): Anglo-Saxon Plant Remedies and the Anglo-Saxons, Isis, 70:250-268; genoptrykt hos Michael H. Shank (2000): The Scientific Enterprise in Antiquity and the Middle Ages, Chicago: Univ. of Chicago Press, side 163-181. ISBN 0-226-74951-7
  28. ^ Bede Faith Wallis (2004): The Reckoning of Time, Liverpool Liverpool University Press, side xviii-xxxiv. ISBN 0-85323-693-3